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除了沖冷水,交叉手指也能減緩疼痛感!

Credit- © lisa_L : Fotolia

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心不在焉的你拿起身旁的水杯,忘了剛剛才去盛滿接近沸騰的熱水,瞬間手指頭像是被一萬根細針給猛刺,接著一陣腫脹的灼燒感讓你生不如死,即使沖冷水做了處理,這疼痛感卻依然像個鬼魂糾纏著……

今年(2015)三月發表於《當代生物學》(Current Biology)的一項研究,英國倫敦大學卡莫(Marjolein Kammers)教授與研究團隊,利用能製造出灼燒疼痛感的溫烤架錯覺(thermal grill illusion),發現我們手指所擺的位置會影響疼痛感知的程度。

溫烤架錯覺(thermal grill illusion)在1896年由瑞典醫生Torsten Thunberg初次提出,透由將食指與無名指放在約40度的溫水,中指放在約20度的冷水,三指呈現出於溫-冷-溫狀態;中指竟然會出現燒灼的錯覺,即使它明明就浸泡在20度的冷水中。

目前這種技術被用於疼痛相關研究,因為它能夠製造出痛感卻不會真的傷害到身體組織。錯覺的產生是腦中負責溫、冷及痛覺三條神經的交互作用所引起,大腦中食指及無名指所感到的溫熱感,會阻擋因中指冷冰感所引起的反應。

其中一位共同作者費雷博士(Dr. Elisa Ferrè)進一步說明:「冰冷感通常會抑制疼痛,所以只要我們讓冰冷感無法被輸入,就能使得疼痛增加,就好比負負得正的概念。」在實驗中發現,手指呈現的位置不同所感知的疼痛也會有差(見下圖)。當手指呈現溫-冷-溫時會有燒灼疼痛感,不過只要將冷刺激的位置向外移讓食指與中指交叉,呈現出冷-冷-溫時灼燒感便降低。

螢幕快照 2015-03-30 下午4.29.00

我們身邊有許多人正經歷著慢性疼痛,他們所回報的疼痛高於其受傷組織應有的程度,承受著比預期還高的疼痛不適;而此研究結果替疼痛減緩領出了一個方向—或許可藉由改變身體與疼痛刺激原的分佈(譬如手指交叉)來影響大腦中的痛覺神經運作。

除了位置分佈會影響痛覺感知外,先前2010年卡莫教授的另一個研究也發現,若我們用另一隻手去觸碰因錯覺引起燒灼的手時,會有效降低64%的燒灼不適感;這或許是我們在手被燙到時,會趕緊用自己的另外一隻手去撫摸的緣故,因為那真的能有效降低疼痛感。看到這裡,雖然以上兩種方法都有效幫助我們降低疼痛感,但若真遇到皮膚燙傷紅腫起水泡時,還是記得要先遵守「沖、脫、泡、蓋、送」救命五步驟呀!

參考資料:

  1. Crossing fingers can reduce feelings of pain Science Daily [March 26, 2015]

  2. http://en.wikipedia.org/wiki/Thermal_grill_illusion

  3. Kammers, M. P., De Vignemont, F., & Haggard, P. (2010). Cooling the thermal grill illusion through self-touch. Current Biology, 20(20), 1819-1822.

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關於作者

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