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「自閉症」到底是什麼?

最近一位長大的自閉症個案,在搭乘捷運時,不甚碰觸他人。因他不善言語,導致多名民眾誤解,誤以為他要在捷運上做出什麼驚人之舉。由社會大眾的反應可知,大家對於精神疾病的錯誤認知,已經到了匪夷所思的地步。如果大家還是停留在獵奇、窺探、恐懼的角度,是不可能多一分同理的。若我們還是無法打開心房,進一步瞭解這些少數族群,整個國家社會也不可能將資源投注與此。我們的國度,將永遠停留於落後國家之列,距離福利國度越來越遠。

自閉症的特徵是很容易瞭解的,包含人際互動的障礙、語言問題及重複刻板的行為或興趣等三大部分,三大部分都同時出現才算(即使診斷診則已經進步到DSM-5,這些核心症狀還是不會改變的)。

這裡舉曾經遇過小孩為例:他們通常逃避跟他人眼神接觸,不知道如何跟他人適當的互動。講的話大概沒有人聽得懂,通常無法辨識是哪一國語言,當然也沒有任何文法結構。重複刻板的行為或興趣是變化最多端的部分,有的小孩就是喜歡看食譜,每天無時無刻都在看食譜;有的小孩是喜歡火車,各式各樣的火車型號他都記得;有的小孩喜歡學電視上的人說話,不管是英文還是廣東話,他想起來就會講個一兩句(這樣的狀況也常常會嚇到其他不瞭解的人);有的小孩則是喜歡摳自己的傷口,所以手上腳上就到處就是傷疤;有的小孩對於某些聲音過度敏感。這裡面並不包含暴力行為,他們喜歡獨自一人,害怕與人來往,因此根本不可能對一般民眾做出什麼不利的事。

自閉症(Autism)常會被誤解的就是,認為他們都很自閉、關在家裡、晝伏夜出等等,有些人甚至認為「宅」也是自閉。但相信很多人都知道,「自閉症」與「自閉」這兩個詞並不等同。「自閉」為形容詞,「自閉症」為疾病名稱。「自閉症」的流行率大約為1﹪,幾乎世界各國的狀況都差不多,不會因為環境不同就突然變多。先前曾有新聞報導誤指使用3C商品會增加自閉症之發生率,這是不可能的事。假如真是如此那就改寫心理病理學基本原則,可以去得諾貝爾獎了!

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另外,需要反覆提醒民眾的是,有特殊能力的自閉症個案是屬於少數,我們稱這群人為「高功能自閉症」,大約只佔自閉症族群中約5~10﹪。沒錯,就是這麼少,與生俱來的特殊才能並非所有自閉症患者都可擁有。這又是一般人民的一大誤解,以為孩子是自閉症,就必然會有一種特殊天才,要他們跳火圈式娛樂大家。這些特有的才能因為具有極大的戲劇效果,所以常常成為拍片的題材,如《雨人》中的萬年曆功能(告訴他幾年幾月幾日,他就會告訴你是星期幾)、計算機功能(告訴他某個數字的三次方,他就會知道是多少)。但現實是很殘酷的,真實是令人難以接受的:多數自閉症者,反而是合併智能不足。先前看過一個個案是這樣的,他人生最大的樂趣是玩手指頭,玩到媽媽為了不想讓他繼續,就將他的手指頭纏上繃帶,讓他玩不出聲音。當時,他連話的都說得很少,完全沒有與人互動的動機。

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來源:morgueFile

近來關於自閉症的電影、紀錄片、書籍已有增多趨勢。有興趣瞭解的人,可進一步找到相關讀物來理解,充實基礎知識。有了足夠多的基本知識,才有可能建立一個寬容的社會,包容這樣的族群。心理障礙者常常是沒有選擇的權利,因為是精神方面的困難,不像肢體殘缺者容易為外人所見。若以為「看不見,就不存在」,不願意進一步好好理解,只會一味地冷漠、疏離、不當監控,那他們要好好地在社會上生存下去,恐怕是難上加難。

進階影片觀賞:《遙遠星球的孩子》、《雨人》、《馬拉松小子》、《與光同行》、《自閉天才》、《星星的孩子》。

本文轉載自作者部落格暗夜浮動月黃昏

文獻資料:
American Psychiatric Association: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 5th edition. Arlington, VA., American Psychiatric

關於作者

林希陶

作者為臨床心理師,專長為臨床兒童心理病理、臨床兒童心理衡鑑、臨床兒童心理治療與親子教養諮詢。近來因生養雙胞胎,致力於嬰幼兒相關教養研究。與許正典醫師合著有《125遊戲,提升孩子專注力》(1)~(6)、《99連連看遊戲,把專心變有趣》、《99迷宮遊戲,把專心變有趣》。並主持FB專頁:陶然心理工作室及部落格:暗香浮動月黃昏