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芝加哥即將成為「超導」都市

2014/07/19 | | 標籤:
chicagoplann

credit: ComEd

你可以想像把城市裡的電線換成超導體嗎?美國的電力供應商聯邦愛迪生(Commonwealth Edison, ComEd)宣布,他們將在芝加哥的部分市區裝設地下超導電纜!

在供電網複雜的城市裡,一旦遇上突發事件使部分電路失效,大量電流便會轉移向其他電路輸送,過量的電流會造成其他電路超載,進一步癱瘓整個供電網。著名的案例像是2012年,珊迪颶風侵襲美國東岸,對紐約這類大都市帶來莫大傷害,不止人員傷亡慘重,斷電造成的經濟損失更是無法估計。

為了解決這個問題,美國國土安全部(Department of Homeland Security, DHS)挹注經費給聯邦愛迪生公司,將在芝加哥現有的地下電纜旁加設超導電纜[1]。超導電纜比起一般電路,具備更高的電流負載量,當一般電路發生問題,超導電纜便可作為備用通路,負荷突然暴增的電流量,避免更大規模的斷電。此舉不只是能減緩因缺電帶來的經濟損失,在安全考量上,也能預防大都市在陷入斷電狀態而增加的犯罪死角。

計劃中使用的超導電纜是由美國超導公司(American Superconductor)發展的"Amperium"高溫超導線(超導轉換溫度:90K)[2],以合金(氧化釔鋇銅)層壓製成,比起相同尺寸的銅線,可以負荷將近其兩百倍的電流量[3]。不過超導電纜的成本也比一般導線來的高,礙於經費,此計劃目前只預計在芝加哥的部分區域配置。

延伸閱讀:

參考資料:

  1. ComEd to Partner with AMSC on Superconductor-based Resilient Electric Grid System
  2. Effect of Temperature and Magnetic Field on Amperium Wire Performance
  3. Amperium Brass Laminated Wire

資料來源:Chicago planning to lay superconducting cable to recent power outage in the Loop [July 17, 2014]

關於作者

昱夫

PanSci實習編輯~目前就讀台大化學所,研究電子與質子傳遞機制。微~蚊氫,在宅宅的實驗室生活中偶爾打點桌球,有時會在走廊上唱歌,最愛929。