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尼加拉瓜地震頻繁將引起火山爆發?專家:無直接證據

馬納瓜湖和附近火山、重要都市的地理位置。(圖片來源:陳妤寧)

馬納瓜湖和附近火山、重要都市的地理位置。(圖片來源:陳妤寧)

尼加拉瓜在 2014年 4 月 13 日於當地晚間發生了 4.4 級和 5.6 級的兩次地震,震央位於尼加拉瓜首都馬拿瓜市北部,震源深度分別為 10 公里和 14.8 公里,屬於淺源地震。部分地區電力和通訊中斷,八百多間房屋受損或坍塌。尼加拉瓜屬於地震頻仍的國家,當月 10 日和 11 日也發生了規模 6 級以上的地震。

火山將隨之爆發?

尼加拉瓜的災害應變署(Nicaragua’s Disaster Response Agency,SINAPRED)在 4 月 18 日發布了一份研究報告,認為近來頻發的地震活動可能導致馬拿瓜市北部附近的火山活動,不過,目前沒有立即性噴發的證據。

科學家表示火山口和附近水井的水質沒有變異,沒有出現二氧化硫的成分,火山結構也沒有發生變化 — 也就是說 — 沒有徵兆就是最好的徵兆。

然而,尼加拉瓜災害應變署(SINAPRED)的研究報告指出,過去幾周以來「戲劇性增加」的地震頻率,狀況和 1999 年塞羅內格羅火山前的上百次「地震前奏」非常類似。塞羅內格羅火山是中美洲最年輕的火山,而板塊活動引發的3次地震導致了它最後一次的爆發。

馬納瓜湖的斷層帶

首都馬拿瓜市位於「馬納瓜湖」的南側,面積 1024 平方公里的馬納瓜湖是中美洲第二大的淡水湖,在湖的北側和南側分別有莫莫通博火山和阿波耶火山這兩座火山。尼加拉瓜當局宣稱:「沒有科學證據可顯示莫莫通博火山和阿波耶火山即將噴發。」雖然目前顯示這兩座火山間的地震活動已經在減少中,但仍不排除芮氏規模 5 級到 6 級之間餘震的可能性。

事實上,尼加拉瓜近日的地震活動都集中在馬納瓜湖西南側的納加羅特市到馬特阿雷市之間一段長約 20 公里的斷層帶,也就是在 4 月 10 日受到 6.2 級地震正面衝擊的地區;這個地區和馬拿瓜市分屬不同的斷層帶,然而這份報告提出警告,認為馬納瓜湖持續的地震活動可能會激化馬拿瓜市的某些斷層,並且對城市引發大規模災害。

馬納瓜湖近年來出現了引起湖水倒退的湖岸線「變形」問題。科學家們正在調查原因,但基本上認為這是本地區頻繁的地震活動所引發的從屬現象之一。這份報告指出整體的湖水溫度正常,且之前所發現的升溫現象可能源於湖中其他位置所發現的天然溫泉口。

這份報告建議尼加拉瓜保持高度的警覺,並且呼籲尼加拉瓜地區研究所(Nicaraguan Institute of Territorial Studies,INETER)應大幅增加對地震風險的研究和知識產出。而和火山爆發相比,應對餘震的風險保持更高的警覺。(本文由科技部補助「新媒體科普傳播實作計畫─重大天然災害之防救災科普知識教育推廣」執行團隊撰稿)

責任編輯:鄭國威|元智大學資訊社會研究所

本文原發表於行政院科技部-科技大觀園「科技新知」。歡迎大家到科技大觀園的網站看更多精彩又紮實的科學資訊,也有臉書喔!

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