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ㄆㄧㄚ!滅蚊新方法

本文由民視《科學再發現》贊助,泛科學獨立製作

malaria

有沒有更有效地滅蚊方法呢?

ㄆㄧㄚ !ㄆㄧㄚ !ㄆㄧㄚ!夏天又來了,除了開冷氣的頻率,打蚊子的聲音也隨著溫度升高不絕於耳,蚊子可說是生活中最令人惱怒的生物之一,它們嗡嗡飛行,它們擾人清夢,他們叮人。

蚊子對人的影響,並不止於讓你癢,在更多地區,它們作為病毒或寄生蟲的帶原體,透過叮咬人的過程使疾病散播,最著名的代表就是瘧疾。瘧疾每年造成超過600,000人死亡(只比不丹的總人口少一點),針對這種疾病,目前已有多種處理方法,但最難控制的,是蚊子的數量!現有的控制方法一旦被蚊子適應,對於疾病本身的抑制效果便被會折損,若作為媒介者的數量無法減少,怎麼樣的治療都只是亡羊補牢。近期,科學家們對此提出了新的解決方法:從基因著手。

基因控制法的機制主要有二,第一種是要利用蚊子的交配行為[1]。科學家們想利用酵素來對一個區域的雌蚊做基因攻擊,該酵素進入雌蚊體內後可以切斷和生殖有關的基因,使得往後雌蚊在與公蚊交配後繁衍出的下一代,幾乎都會是雄性,如此經歷數個世代,蚊子族群的大小便會銳減。

過去針對會造成嗜睡症的采采蠅,曾利用施放不育的雄性采采蠅至族群裡來降低繁殖的效果,但施放的區域範圍太大會嚴重影響這種方法的成本和效果。如今,基因控制法達成效果所需的時間或許較長,但在成本效益考量下,或許是一個更好的選擇。

第二種方法,是針對抗藥性來擬定的方針[2]。抗藥性往往是有地理性分佈的,所以科學家希望建立一套基因體資料庫,能夠對應到地區性的帶原物種上,了解其來源之後再施藥。為此,他們在非洲捕捉了超過700隻寄生蟲分析體內的基因,發現基因序內和疾病有關的部分大都包含在細胞的頂復體(apicoplast)與粒線體(mitochondria)內,這些基因就像是固定的條碼一樣,由雌性傳到子代幾乎不改變,可以提供我們快速了解某種病原的基因來源,進而更針對性地對抗疾病,而這個資料庫的功用也將會隨著未來收集更多的基因而變得更有效果。

或許有一天,在炎炎夏日裡,我們不再需要像費德勒一樣揮舞著球拍,阿不是~是電蚊拍,拼了命的把棉被蓋住,只為了不讓耳邊一直嗡嗡響而能有個好夢,這些年復一年、日復一日的苦惱,都將不再復見。因為,我們有了一把更有力的基因拍!

參考資料:

  1. R. Galizi, L. A. Doyle, M. Menichelli, F. Bernardini, A. Deredec, A. Burt, B. L. Stoddard, N. Windbichler, A. Crisanti, A synthetic sex ratio distortion system for the control of the human malaria mosquito, Nature Communications 5 (2014)
  2. M. D. Preston et al., A barcode of organellar genime polymorphisms identifies the geographic origin of Plasmodium falciparum strains, Nature Communications 5 (2014)

資料來源:To fight malaria, we now have genetic weapons that can track and kill PHYS.ORG [June 17, 2014]

 

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關於作者

昱夫

PanSci實習編輯~目前就讀台大化學所,研究電子與質子傳遞機制。微~蚊氫,在宅宅的實驗室生活中偶爾打點桌球,有時會在走廊上唱歌,最愛929。