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氣候變遷,連吸血蝙蝠可能也會遷移


美國疾管局(Center for Disease Control and Prevention)最近公佈了一個境外移入的狂犬病(rabies)死亡個案。個案發生在去年的夏天,病人從墨西哥來美國的路易斯安那州(Louisiana)的甘蔗農場工作,不久後發病。

一開始他們以為他只是太累,隨著病情持續的惡化,他們將他轉到New Orleans的大醫院,一開始以為是腦炎,但後來隨著病情的發展,他們開始懷疑是狂犬病。

病人在臨床檢驗報告出爐後的隔天死亡,報告證實了他的確有狂犬病,而他的母親證實了他在到美國工作之前有被吸血蝙蝠咬傷,但沒有找醫生治療。

根據維基百科的資料,吸血蝙蝠總共有三種,吸血蝙蝠(the Common Vampire BatDesmodus rotundus)、白翼吸血蝙蝠(the White-winged Vampire BatDiaemus youngi)、毛腿吸血蝙蝠 (the Hairy-legged Vampire BatDiphylla ecaudata),都分佈在中南美洲。不 管是在北美洲或是拉丁美洲,由吸血蝙蝠傳染的狂犬病已經成為美洲狂犬病的主要來源了。由於狂犬病的早期症狀(由肌肉酸痛、肌肉反射過度到肌肉無力、眼瞼下垂)常常跟腦炎搞混,但狂犬病如不在症狀初起時治療,死亡率可達100%;因此疾管局在公佈這個個案的同時,也提醒各醫療院所要留意,只要病人有腦炎症 狀,都不應該排除是狂犬病的可能,並應該查明是否在過去一個月內有去過吸血蝙蝠分佈的區域(拉丁美洲)或曾遭蝙蝠叮咬。

如果去中南美洲遊玩,被吸血蝙蝠叮咬後,目前知道如果馬上用肥皂水徹底清洗傷口五分鐘,對於殺死狂犬病毒非常有效。當然,如果有攜帶具有殺病毒功能的消毒劑(如碘酒)更好。接著在一個月之內,如果有類似感冒的症狀都不能完全排除是狂犬病的可能。

美國疾管局對於被吸血蝙蝠叮咬後的治療規定是:在十四天內注射一劑抗血清加上四劑的狂犬病疫苗。

雖然吸血蝙蝠過去的分佈侷限於拉丁美洲,但隨著全球暖化造成的氣候變遷,蝙蝠向北遷移並非不可能,因此疾管局在此時公佈這個境外移入的案例,無非是提醒民眾與各醫療院所提高警覺,不要誤把狂犬病當腦炎治療,錯過了黃金時間,到時候要救也救不回來了。

參考資料:CNN: 2010 death first U.S. known case of vampire bat rabies virus [August 13, 2011]

本文原發表於Miscellaneous999

 

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