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美國推動節能減碳 從發電廠開始

文 /
李柏昱 | 台灣大學地理環境資源學系
李亦晟 | 台灣大學外國語文學系

根據美國國家環境保護局的資料,發電占了全美三分之一的溫室氣體排放量。圖為美國俄亥俄州一處燃煤發電廠。(圖片來源:Wikimedia Commons作者Analogue Kid)

根據美國國家環境保護局的資料,發電占了全美三分之一的溫室氣體排放量。圖為美國俄亥俄州一處燃煤發電廠。(圖片來源:Wikimedia Commons作者Analogue Kid)

美國一向在世界碳排放國名列前茅,美國政府對減碳模稜兩可的態度也一直為他國所詬病。不過在2014年3月底,美國自然資源保護委員會(Natural Resources Defense Council, NRDC)發布報告,指出能用比之前推估更低的成本,減少發電廠的碳排放量,或許是美國減碳好的開始。

發電廠排放限制

美國的發電廠佔全國碳排放量的四成,但目前雖然對發電廠的汞、砷和煤煙排放限制有明確規定,對於碳排放的限制卻付之闕如,是個明顯需要改善的法令制度。

由最新的分析結果,若設立嚴格的發電廠排放限制,預計從2020年開始,每年可減少至多7億噸的二氧化碳、相當於1.3億輛汽車在道路上的排放總額。

美國國家環境保護局(Environmental Protection Agency, EPA)預計在2014年6月,提出全國第一個針對碳排放限制的法案。NRDC的報告顯示,透過高標準的碳排放限制,將能有效地達到節省經費、穩定氣候與保護公眾健康的效果。為了下一代的未來著想,值得大眾更嚴格地審視碳污染的排放問題。

推動再生能源,美國遍地開花

然而,該從何處著手?NRDC的研究報告中指出,藉由提升能源的使用效率,或是利用風力發電跟其他的汙染防治對策,皆能減少排放更多的二氧化碳。目前美國各地都已經開始採取類似的手段,以期早日達到EPA的排放標準要求。

舉例來說,加州8年前就通過了降低碳汙染的法令,目前風力與太陽能等再生能源所佔的比重已提升到大約33%。此外,由於加州企業在潔淨能源上展現的卓越成果,從2006年至今,已經吸引近270億美元的資金投入,並有超過36萬的加州民眾在相關企業就職。

同時,美國東北部的九個州也聯合減少發電廠的碳排放量。也有三十個州希冀減少對石化燃料的依賴,並要求一定比例的再生能源,如風力或太陽能發電等。

除了各州之外,主要都會區的也表現不俗。

美國亞特蘭大、芝加哥、洛杉磯、丹佛、休斯頓、波士頓、堪薩斯、費城、鹽湖城、奧蘭多等十座大城,共同簽署了一份關於提升能源使用效率的共同協定。NRDC也協助另外十座城市採取類似的政策。換算下來,每年能減少相當於150萬輛汽車的二氧化碳排放量,同時也能削減約十億美元的能源支出。

政府、企業與人民三贏

NRDC日前更新了2012年的減碳計劃藍圖,其中包括了降低電力需求、減少風力發電機與天然氣成本等電力產業的最新趨勢。

在2020年以前,為了符合能源法令規範,企業所投入的資金可達150億美元。接下來的六年中,美國在能源效率與再生能源的開發上,將釋放總值約500到1200億美元的投資機會。

同時,減低碳汙染能削減汙染所導致的醫療費用,也能造福無數人民。單就2020年來說,美國政府能省下600億美元的預算開支,將近1萬7千人能免於哮喘與其他疾病發作的可能性。

乾淨能源政策並非遙不可及。相反地,它們早已近在咫尺、早已為我們帶來潔淨的空氣,甚至是無數的就業機會與經濟效益。現在美國許多州開始著眼於低汙染性、具永續發展可能的未來。而臺灣炒得火熱的能源爭議,或許也能從中學習。但這並非單是少數人的責任,而是全民都必須面對的共同挑戰。

(本文由科技部補助「新媒體科普傳播實作計畫─重大天然災害之防救災科普知識教育推廣」執行團隊撰稿/2014年3月)

責任編輯:鄭國威|元智大學資訊社會研究所

本文原發表於行政院科技部-科技大觀園「科技新知」。歡迎大家到科技大觀園的網站看更多精彩又紮實的科學資訊,也有臉書喔!

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關於作者

李柏昱

成大都市計劃所研究生,現為防災科普小組編輯。喜歡的領域為地球科學、交通運輸與都市規劃,對於都市面臨的災害以及如何進行防災十分感興趣。