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NGC 6744:山寨版銀河系

2011/06/16 | | 標籤:

上方為歐南天文台(ESO)天文學家利用位在智利的MPG/ESO 2.2米望遠鏡及廣角相機(Wide Field Imager)捕捉到的NGC 6744影像。

這個壯觀的螺旋星系位在南天的孔雀座(Pavo)方向,距離地球約3000萬光年遠。它幾乎正面面對地球,從地球可以鳥瞰整個星系的結構。天文學家注意到NGC 6744星系外型幾乎與我們銀河系相當,同樣有明顯的旋臂、緻密且稍微延長的核心和一個充滿塵埃的盤面;旋臂上星羅棋布的紅色區塊都是恆星形成區。此外,在鄰近區域還有個被扭曲變形的伴星系NGC 6744A(影像的右下角),和我們銀河系的麥哲倫星系們類似。

而NGC 6744和我們銀河系的差異之一在於他們的大小。銀河系的直徑約為10萬光年,而NGC 6744的直徑則約為銀河系的兩倍。然而,NGC 6744至少提供一個觀點,讓我們知道遙遠星系上的外星人(如果有的話)會看到怎樣的銀河系。

NGC 6744是離我們最大且最近的螺旋星系之一,雖然它的總亮度是太陽的高達600億倍,但因分散在相當於2/3個滿月面積的天區中,所以從小望遠鏡中瞧出去,頂多只能看到比較亮的中心區呈現一團霧霧的模樣。雖然如此,仍是業餘天文觀測者眼中最美的南天天體之一,可輕易地從眾多背景恆星中分辨出它橢圓的外觀;以專業級的MPG/ESO 2.2米望遠鏡觀測,更顯壯麗。

這張影像分別用藍色、黃綠色、紅色和H-Alpha濾鏡拍攝後再予以合成,分別以藍色、綠色、橘色和紅色來顯示。

資料來源:http://www.eso.org/public/news/eso1118/, 2011.06.01, KLC

本文引用自臺北天文館之網路天文館網站

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