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超酷數學博物館

找到學習數學的樂趣、找到有關數學的工作!

撰文╱藍姆(Evelyn Lamb)

惠特尼(Glen Whitney)是一位數學家,也曾當過避險基金經理。數年前,位於美國長島的小型數學博物館古德羅博物館(Goudreau Museum)關閉了,惠特尼為此感到相當失望,他的反應是:應該放大格局。如今,惠特尼成立的數學博物館已於2012年12月15日在美國曼哈頓的熨斗區開幕。

惠特尼說:「在你踏入博物館的那一刻起,不論你是否感覺得到,你都已經被數學包圍。」這座博物館的設計是以樂趣為主,但同時也有一個重要目的。博物館的副館長勞倫斯(Cindy Lawrence)指出,美國無法培育出夠多具有數學工作能力的國民。這個問題可能會成為美國國家安全的隱憂,因為美國國家安全局(National Security Agency)是數學家的主要雇主,他們仰賴數學家來分析情報資料。勞倫斯表示,這座數學博物館的使命之一,就是要教導孩童各種與數學有關的職業。

這座博物館將舉辦一系列有特色的互動展示,其中包括一輛方輪的三輪車,參觀者可以在凹凸不平的表面上騎著這輛車平穩前進,另外也有可以讓使用者「變成」碎形的攝影機。在「超雙曲面」展示區,參觀者可以坐在一個數學曲面裡,藉由扭動一個轉盤來變化這個曲面。

惠特尼與勞倫斯希望這座博物館能夠吸引到各個數學領域的人。在參觀者進入這棟建築時,可在電腦上選擇自己覺得適當、可以勝任的數學程度,然後電腦會在他們的票面上編碼,展場中的電腦螢幕會依此顯示適宜的解說。至於那些想要學得更多的人,則可以利用手動的方式翻閱所有的內容。

這座數學博物館同時也提供教師支援,例如為小學四年級到高中的數學老師設立羅森塔爾獎(Rosenthal Prize),不僅提供獎金,也讓得獎老師的教學材料可以分享給其他人。(黃鈺敏 譯)

SA原文:A Museum Puts Math on Display

刊載於《科學人》2013年第131期01月號

 

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