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第一份現有鳥類族譜 揭露演化與多樣化

來自(英)Sheffield 大學的科學家,創造出世上第一份連結所有活著的鳥類,同時揭露自恐龍在地球上行走以來,牠們在何時與何地演化與多樣化的「族譜(family tree)」。

專家使用此族譜來測繪近 10,000 種的鳥類物種活在何處,呈現出最大的多樣化(diversification)出現在世上何處。

來自 Sheffield 大學、 Yale 大學、Tasmania 大學以及 Simon Fraser 大學的研究者表示,在過去五千萬年間,新物種的產生已加速。令人驚訝的是,在物種豐富的熱帶裡,物種形成並沒有更快,反而是西半球比東半球快,還有在島嶼上比較快。

科學家不但首度創造出一份鳥類的族譜,他們還希望這項研究能幫助區分保育工作的優先性,以便使最具變異性(diverse)的物種免於滅絕。

Dr. Gavin Thomas(Sheffield 的動物與植物科學系)表示:「我們已建立有史以來第一份鳥類族譜,呈現各鳥類物種間的演化關係。我們使用化石與遺傳資料來評估鳥類樹系上所有不同分支的時代(ages),所以我們能估計多樣性如何隨時間累積。我們的研究得益於來自各博物館與大學的研究者,他們從世界各地的鳥類收集數量驚人的遺傳資料。」

盡管現代超級電腦有了長足進步,研究團隊還是花了將近五年的時間來分析數百萬年的化石資料、DNA、數學與地圖,以創造出這份前所未見的、幾千種活著的鳥類如何變成現在這樣的掠影(snapshot)。

為了要讓科學家能夠計算那個物種的變異性較多或較少,他們還得創造出一種新的「物種速率(species rate)」度量法。

Dr. Thomas 補充表示:「多樣化為新物種出現的結果,叫做種化(speciation,物種形成),且存在的物種會繼續滅絕。我們將此資料與所有現存鳥類物種之地理範圍的現有資料結合,所以能測繪出遍及全世界的多樣化。」

「這份『種系發生史(phylogeny,系統發生史)』很重要,因為那是第一個包含所有現存的鳥類。那意味著我們能在全球的尺度上詢問關於生物多樣性(biodiversity)與演化的問題,同時獲得多樣性在數百萬年間如何改變的新洞見並理解這些改變。種系發生史有一種更廣泛的用途(那也許不明顯)是:區分保育工作的優先次序。」

「我們能確認處於最大滅絕風險的物種在樹上何處,並詢問牠們所呈現的演化史有多麼不同。某些物種有許多密切的親緣動物(relatives)並呈現少許截然不同的演化史,而其他物種的密切親緣動物則比較少,且牠們的消失將代表大量演化史不可挽回的消逝。隨著時間過去,環境改變非常有可能影響多樣化。氣候變遷很可能佔有一席之地,因為它會影響不同棲地類型的範圍。」

資料來源:First ever family tree for all living birds reveals evolution and diversification. Phys.org [October 31, 2012]

轉載自 only perception

關於作者

fsj

妳/你好,我是來自火星的火星人,畢業於火星人理工大學(不是地球上的 MIT,請勿混淆 :p),名字裡有條魚,雖然跟魚一點關係也沒有,不過沒有關係,反正妳/你只要知道我不是地球人就行了... :D