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以「愛」為名的實驗:布媽媽還是鐵絲媽媽?——哈洛誕辰|科學史上的今天:10/31

實驗室的籠子內擺了兩隻假的母猴。一個角落是隻絨布母猴,用圓紙筒套上柔軟的絨布做成;另一個角落擺的則是隻鐵絲母猴,全身由光禿禿的鐵絲網紮成,只有胸口處塞了個奶瓶。如果把出生沒幾天的幼猴隔離在這籠子裏,牠會把哪一個當成代理媽媽?堅硬冰冷卻有牛奶可喝的鐵絲母猴?還是柔軟溫暖卻什麼都沒有的絨布母猴?

source:The Nature of Love, Mirari ad Mente.

自1930年代開始,美國學界流行從欲望的角度來解釋人類的行為,認為嬰幼兒之所以對母親如此依附愛戀,純粹是為了滿足飢餓、口渴等欲望。但今天生日(1905年10月31日)的美國威斯康辛大學心理學教授哈洛(Harry F. Harlow)卻不以為然,他不相信小孩對母親的依戀只是因為母親的餵養。於是他自1958年開始,用恆河猴進行了這一系列的實驗。

被丟進籠子裡的幼猴驟然脫離母親懷抱,無助地畏縮在角落裡,不斷驚慌嘶叫。過了幾天,幼猴似乎認清現況無法改變,媽媽再也不會出現,才終於停止嘶叫,緊抓著絨布母猴,將臉埋在它的胸前磨蹭,尋求慰藉。直到牠肚子餓了,才轉而跳到鐵猴那邊吸吮奶瓶,一旦喝完又立刻回來依偎在布猴身上。每隻幼猴都是如此,屢試不爽,證明相較於奶水,柔軟的撫觸帶給幼猴的安慰更加重要。

哈洛更進一步的在布猴上安置機關,會突然對幼猴噴出強勁的氣流或射出冰冷的水柱,甚至會伸出鐵釘刺傷幼猴。然而,驚嚇跳開的幼猴仍一而再、再而三的回頭投入殘暴無情的絨布母猴懷抱,不會轉而選擇鐵絲母猴。這樣的行為顯然無法用行為主義的「獎賞─增強」理論來解釋,證明幼猴對媽媽的愛是如此頑強,無關乎生理的需求。

哈洛發表他的實驗結果,論文題目就命名為《愛的本質》(The Nature of Love),似乎他已發現愛的真正本質。他宣稱幼猴對絨布媽媽的愛與對親生母親的愛無異,而且這些幼猴也都能在絨布母猴旁邊安心玩耍。但看似正常的幼猴其實並不正常。當這些幼猴離開籠子,回到猴群後,成長極不順利,不但無法融入群體,甚至有攻擊同伴或自殘的行為。

哈洛似乎並不在意這樣的實驗人不人道,或是剝奪幼猴的母愛來研究愛的本質是否有點弔詭。他還想進一步知道其中的雌性猴子生育後,會怎麼對待自己的小孩。但是牠們到了成熟期卻不懂得與公猴嬉戲交配,也不願接受求歡。於是哈洛設計了「強暴架」(rape rack)將牠們固定住,讓發情的公猴可以騎到牠們身上。結果牠們生出下一代後,大部分仍無法當個稱職的母親,有些對幼猴置之不理,更嚴重的還會傷害幼猴。

哈洛的實驗。圖片來源:Mirari ad Mente.

於是哈洛明白光有接觸安慰顯然是不夠的。他改進了實驗,仿照母親搖晃臂彎中的小孩,讓絨布母猴可以輕輕晃動。同時他讓幼猴每天與其他真的猴子玩耍半小時,學習與同伴互動。實驗結束後,哈洛高調的向世人宣稱:只要有柔軟的接觸、輕微的搖晃以及互動的遊玩,就能讓幼猴正常健康地成長。因此,母親的角色只要能提供這三項給小孩就夠了。多好啊,哈洛的實驗不但推翻學界對於愛的成見,自成一家之言,還可以讓美國婦女義無反顧的投入職場,將小孩交由保母照顧。

但哈洛的第一任妻子克蕾拉(Clara Mears)雖然是智商150的資優生,卻自己在家帶兩個小孩。她於1946年因為哈洛外遇而與他離婚,留下小孩,改嫁他人。哈洛隨即取了兒童心理學家瑪格麗特(Margaret Kuenne),她在婚後也從職場退下,選擇當個家庭主婦。1971年,瑪格麗特因乳癌過世後,哈洛整個人陷入重度抑鬱,無法振作。他去醫院接受電擊治療——他得全身綁在檯子上,嘴巴塞著毛巾,忍受一陣陣電擊帶來的痛楚;療程結束後,哈洛變得比較「沉穩」,醫院則宣稱他已回復正常。第二年哈洛再度與成為寡婦的克蕾拉結婚,她一直陪伴著他,直到他於1981年因帕金森症過世。

2017.10.30 y編按:

今日文章於泛科學粉絲頁上推出後,有許多夥伴們都惠賜了許多有意思和發人深省的討論。

例如金山豆即回應道:哈洛開始母愛實驗的年代背景下,主流心理學者 (如 John Watson) 認為母愛對嬰幼兒的發育是不必需的,是會造成長大後依賴性格、無法獨立自主的根源因素,因此當時歐美掀起不擁抱、不親近、讓嬰幼兒盡可能獨處以培養獨立性格的養育法。即使有部份心理學者提出理論性的反駁,但因缺乏足夠的科學實證,因此這種隔離式養育法依然相當流行。哈洛本人認為親情與母愛是建全人格發育的基礎,也因此從實驗心理學的角度設計了一連串恆河猴實驗來實際證明缺乏親情、母愛、以及群體生活經驗,將會造就出如何扭曲的性格。
事實上來看,哈洛一連串的研究結果拯救了一整個世代,讓人類不必經由錯誤的理論與觀念,實際承受整個性格扭曲世代所帶來的悲慘後果。知名的美國科普作家 Deborah Blum 曾長期對抗哈洛與其相關研究,並多次撰文與著作進行質疑與批判。在2000 左右為了撰寫哈洛身後傳記 (Love at Goon Park, 2004 出版) 而開始研究哈洛的人生歷程時,卻開始反思哈洛的作為,是否可能是對於人類與動物更遼闊的關愛呈現 – 只是從人們無法直視的陰暗面來揭露真相? 追根究底,哈洛究竟是個殘忍自私的動物實驗學者,是揭露親情價值的先知與啟發者、抑甚或是實則悲懷世人的實驗心理學殉道者,這恐怕不是淺層的斷面式分析可以解釋的問題。

很多事情很難一翻兩瞪眼的評論孰是孰非,科學當然也不例外。哈洛的實驗固然有爭議,但也有其指標性的意義;而他的人生結局當然不能指向這是他殘忍對待恆河猴的「報應」,不過仍這段歷史仍有其值得討論、和令人省思之處。再次謝謝所有夥伴的回應,其餘相關留言也能至臉書觀看:

 

【科學話猴年】恆河猴寶寶和他的絨布媽媽,祝大家闔家平安~

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。