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「查理.布朗呼叫史努比!」史努比和登月任務之間的關係是?

  • 關於作者:李昫岱(天文學博士,歡迎來「屋頂上的天文學家」臉書部落格,一起航向宇宙,浩瀚無垠!)

60年前的今天(1957年10月4日),蘇聯發射了人類史上第一顆人造衛星:史波尼克(俄語:Спутник),開啟了人類的太空時代。1950年10月4日,美國的漫畫家查爾斯·舒茲(Charles M. Schulz)所畫的一隻同樣姓史的小狗史努比第一次露面。這兩件同樣發生在10月4日的事情,卻產生了有趣的連結……

查理.布朗呼叫史努比!

到底這是怎麼一回事呢?這就要先從登月計劃開始說起了。

指揮艙 / 服務艙和登月艙、查理布朗和史努比

美國航空太空總署的登月方式有些特別,前往月球的路上有兩艘連結在一起的太空船:指揮艙 / 服務艙(Block II Apollo Command/Service Module)和登月艙(Lunar Module),抵達月球後,指揮艙 / 服務艙在月球軌道運行,留一名太空人在指揮艙 / 服務艙內等候,讓另外兩名太空人搭乘登月艙登陸月球。等到登月的兩名太空人要返回時,再搭乘登月艙返回月球軌道與指揮艙 / 服務艙會合。會合完成後,三名太空人搭指揮艙 / 服務艙返回地球。

登月艙本尊。source:NASA

整個登月過程似乎有點繁複,這個程序是為了節省燃料的考量而設計的,要完成這樣的程序需要很多次的試航來改進和確認。阿波羅10號是1969年5月18日發射升空,它是第四次的阿波羅載人任務,也是登陸月球前的最後一次試航,整個流程和登月任務非常類似,只差登月艙沒有真正登陸月球而已。

阿波羅10號的任務徽章,圖上方的的是指揮艙/服務艙,下方的是登月艙。圖片來源/NASA

而阿波羅10號登月艙的的代號是「史努比」!而指揮艙的代號自然就是史努比的主人「查理·布朗」。抵達月球軌道後,查理·布朗放下史努比,讓史努比往下靠近月球,史努比最靠近月球表面的高度是距離月球表面15.6公里,勘察完阿波羅11號的登陸地點後,史努比回到查理·布朗身邊。史努比和查理·布朗合作無間,盡責的完成任務,讓兩個月後的阿波羅11號成功地登陸月球!

史努比送阿波羅10號太空人上太空。圖片來源/NASA

安全的象徵:史努比銀質獎

不過美國的登月任務也不是一直都是順利的,為了搶先蘇聯早一步登上月球,美國航空太空總署也曾經付出過昂貴的代價!

阿波羅1號任務太空人,左起至右分別為古斯·葛利森(Gus Grissom)、愛德華·懷特(Edward Higgins White)和羅傑·查菲(Roger Bruce Chaffee)。source:NASA

1967年1月27日,三名太空人正要為預計2月21日發射升空的阿波羅1號做測試,這將是阿波羅太空船的首次載人任務(編按:阿波羅1號為追溯給阿波羅-農神204 (AS-204) 的正式名稱。)這三名太空人包括:古斯·葛利森(Gus Grissom)、愛德華·懷特(Edward Higgins White)和羅傑·查菲(Roger Bruce Chaffee),三名太空人中有兩位太空的經驗相當豐富,古斯·葛利森是美國第二位上太空的太空人,他非常的優秀,是第一位登上月球表面的人選之一,而愛德華·懷特則是美國第一位進行太空漫步的太空人。

原本簡單安全的測試,卻出乎意料地在阿波羅1號內發生大火,三名太空人來不及逃生就被濃煙嗆死在太空艙內。事後調查,發現阿波羅1號有許多致命的設計,於是太空船重新檢討、設計。

為了讓太空探險更安全,美國航空太空總署在1968年設立史努比銀質獎(Silver Snoopy Award),這是為了表彰太空總署的員工或合約商在安全上的貢獻,史努比銀質獎包含一枚上過太空的史努比純銀胸針,它是由查爾斯·舒茲授權而且親自設計的。

史努比純銀胸針。圖片來源/NASA

史努比銀質獎是由太空人頒發,因為太空人最能了解哪些人對他們的安全貢獻最大,能夠得到史努比銀質獎的人並不多,有獲獎資格的人當中,只有不到百分之一的人能得獎,而且一個人一生中只能獲得一次。

史努比就像是守護太空的小狗,希望史努比能持續保護每一位太空人,讓他們平安返航!

source:Wikimedia

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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia