分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

《攻殼機動隊》中的世界是我們的未來嗎?

圖/IMDb

《攻殼機動隊》的背景是不久的將來,人們已普遍將身體器官用人造的「義體」代替,甚至將大腦與具有連線功能的電子腦整合,但同時也產生令人匪夷所思的犯罪型態。日本政府成立「公安九課」來因應,其中女主角「少佐」草薙素子全身都是軍用義體,只保存原來的中樞神經,是戰力最強的一員。

先不談攻殼機動隊裡特有的美感與哲思,它也是很多人眼中「硬科學」動漫的代表,特別是預測人與機器結合成為生化人時,科技對個人與社會的影響。大腦大概是已知宇宙中最複雜的機構,是我思故我在的中樞。大腦能與外界,甚至與別的大腦直接連線嗎?這樣的科技對人和社會有什麼衝擊?

連線的大腦

想知道頭殼裡在幹什麼嗎?難啊。圖/IMDb

想知道頭殼裡在幹什麼嗎?難啊。目前比較常見的例子是利用環繞頭顱的天線接收腦部思考時放出的腦波(稱為 electroencephalogram),觀察腦活動的區域,從而判斷人的意圖。這樣不需動任何植入手術,就可以用來念力控制義肢,空拍機,甚至蟑螂。懷疑嗎?看下面的影片。

可惜這個辦法解析度太差,速度又慢,所以只能做簡單的遙控。最好還是得把一捆電纜插入腦中,就像《攻殼機動隊》和《駭客任務》裡面的人腦袋上都有電纜插座。如果可能,最好電纜裡的每一根電線都接到各個腦細胞。不過人的大腦裡有一千億個細胞,這麼大一捆電纜放到腦袋裡一定會扭傷脖子吧。現在的技術還沒到這個等級,下面這個轟動一時的影片中,這位癱瘓的女士會用念力操作機械手臂,她不過被植入 96 個電極而已。

這個辦法不但可以送出信號,還可以接收外界資訊。現在越來越普遍的人工耳蝸就是將麥克風收到的音波轉變為電子訊號,同樣的原理也可以應用在視覺,只是這資料量大又複雜,目前技術還不夠成熟,想要擁有像「公安九課」裡的巴特那樣的義體電子眼還要再等等。

如果資訊可以直接送到腦中負責思考的區域,這將是人類歷史上的轉捩點。未來會有類似《駭客任務》的情節,下載武功祕籍到腦中就變成武林高手,傳到腦中的資訊可以不只是知識,而是別人已經消化的理解,傳統的教育制度慢慢失去了意義。一開始或許會有人抗拒這個非常不自然的技術,但是拒絕人腦連線的人相形之下將會笨到不行,在歷史的洪流中被徹底淘汰。

用念力來傳達意念應該要比 1995 年動畫電影《攻殼機動隊》裡的這種機械打字手好用多了吧。

全身義體化

圖/IMDb

故事中的女主角「少校」草薙素子自幼即被全身義體化:她的中樞神經和人造的軀體整合,成為半人半機器的生化人。原則上這樣的設計並不是不可能,甚至可以因為整個脊椎大面積的暴露在腦機介面的電極上,可更有利於人機的整合。不過問題是要怎麼讓嬌滴滴,高耗能的神經系統在體外活下去,又不被感染?看起來不是個好主意。

非要這樣「機械戰警」式的生化人嗎?義體應該會侷限於傷殘人士,一般健康的人不需要這麼麻煩。當然以後或許會有人願意有連身的腦控超級動力服,或就像蜘蛛人裡面的「八爪博士」一樣,多了好幾隻手。

麻省理工學院研究人員設計的隨身「幫手」,這個版本並不是用腦波遙控,而是希望機器手臂聰明地猜到主人的心意。圖/Ackerman E. Here’s That Extra Pair of Robot Arms You’ve Always Wanted. IEEE Spectrum. 2014。

記憶拼圖

動漫中的垃圾車司機被修改記憶,變成可怕的殺手;電影中的草薙素子被植入假的幼年記憶,讓她打從心裡痛恨壞人。似乎故事中的記憶可以像硬碟裡的資料一樣,可以隨意更改。這可能嗎?

人的記憶是儲存在大腦神經元細胞互相聯繫的樹狀突觸的組合。很難相信這麼複雜的腦細胞突觸網會一夜改變,所以電腦中更改記憶的情節就不可能發生了嗎?這倒未必。攻殼機動隊那時的人腦已經和電子系統連線,很可能會把記憶存在植入腦中或遠在雲端的電子記憶體中。問題是,如果真的有人駭進這個系統,就可載入錯誤的記憶,甚至進而改變人的個性。電子腦會大幅增加人的記憶,但也會衍生出許多問題。

該何時植入電極呢!

因為這些革命性的技術,未來的社會會變得很奇怪,很奇怪。

如果人腦介面也有「摩爾定律」,每年資料傳遞速度增加一倍,那麼問題來了:你今年雖然動手術植入了最新版的電極,但將會比明年植入電極的人慢一倍,就是你明年會比人笨了。不是笨一點,而是每年縮水一半!你也不能每年動手術換新電極,先別說花錢傷身體,腦細胞和電極接合也要花時間,不是有錢任性就好。你該什麼時候動這手術?今年、明年,再等兩年?

要解決這個問題,可能要藉助 Iain  Banks 的科幻小說 Culture 裡的「神經蕾絲」(neural lace):一種注射到腦內便轉化為電極的物質。2015 年曾有科學家把尼龍包裹的微小電線網注入老鼠腦內,結果老鼠不但沒死,還真的能讓科學家測得腦內活動的信號。最近 Elon Mask 也剛開了一間發展神經蕾絲的公司,成為轟動一時的新聞(但這不是第一間神經蕾絲的公司)。也許未來的神經蕾絲可以包含改造過的幹細胞,注射入頭顱內就帶著金屬蕾絲在大腦內生長,隨著時間慢慢自行擴充,或可解決這問題。怎麼?你問這活的神經蕾絲會不會失控致癌?這個厚~~不要問這題,下一題。

日前成功用在老鼠身上的「神經蕾絲」。圖/Liu J, Fu T-M, Cheng Z, Hong G, Zhou T, Jin L, et al. Syringe-injectable electronics. Nat Nano. 2015 Jul;10(7):629–36.

超級「同溫層」

當腦可以直接連線的時候,大家都用心電感應傳達意念,在科幻小說中這叫做蜂群意識(hive mind),這時候的人幾乎成了一個新的物種,徹底改變了個人的思考方式和社會型態。不論是神話故事或是科幻小說,這樣的物種似乎都同心協力,活在和諧的社會裡,但將來真的會這樣嗎?

未來如何難以得知,只好以現在的社會當作參考。今天的人雖然沒有人工第六感,但行動科技和社群媒體已經把每人每刻緊緊連結,知識與新聞以高速在人群間流動。資訊量雖大,但人總是篩選自己所喜愛的朋友和消息,就形成了「同溫層」。平時還好,一旦有一天遇到意見不同的人,大家唯一知道的解決方法就是對抗。

人畢竟不是電影《戰爭遊戲》(Ender’s Game)裡面受女王控制意識的外星蟲族,未來就算有了人工第六感,也沒有人會放棄自己的資訊自主權,人們會和現在一樣地物以類聚,在巨大的腦海網路裡構建了心心相印的同溫層,幾乎感覺不到其它的同溫層存在。但是當不同的同溫層開始碰撞的時候。未來的人們會怎麼處理呢?有點擔心。

但是或許也不需要過度擔心,即使技術、資金全都到位,我根本不知道要怎麼在道德、法律允許的範圍內在一般人身上測試人腦連線。沒有開始,後面的就更別提了。

參考資料:

  1. Grau C, Ginhoux R, Riera A, Nguyen TL, Chauvat H, Berg M, et al. Conscious Brain-to-Brain Communication in Humans Using Non-Invasive Technologies. PLoS One. 2014.
  2. Science ACMCM. Elon Musk Isn’t the Only One Trying to Computerize Your Brain. WIRED.
  3. Pandarinath C, Nuyujukian P, Blabe CH, Sorice BL, Saab J, Willett FR, et al. High performance communication by people with paralysis using an intracortical brain-computer interface. eLife. 2017.
  4. Clausen J. Man, machine and in between. Nature. 2009;457(7233):1080.
  5. Mayford M, Siegelbaum SA, Kandel ER. Synapses and Memory Storage. Cold Spring Harb Perspect Biol. 2012;4(6):a005751.

喜歡這文章嗎?趕快追蹤火星人!
火星軍情局

你的行動知識好友泛讀已全面上線

每天有成千上百則內容透過社群與通訊軟體朝你湧來,要從混雜著偽科學、假消息、純八卦的資訊中過濾出一瓢知識解渴,在這時代似乎變得越來越難?

為了滿足更多跟我們一樣熱愛知識與學習的夥伴,現在我們很害羞也很驕傲地宣布,手機閱讀平台——泛讀 PanRead iOS 版和「泛讀」Android 版都上架啦!使用後有任何心得或建議,都歡迎與我們分享喔

立即下載 優質知識不漏接

 

 

 

關於作者

本局以適合火星人智商的方式,將地球上的最新科學新聞向火星同胞播出,歡迎來我的Facebook做朋友:https://www.facebook.com/Dr.Martian.Vader。