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科學證明做事絕對不能虎頭蛇尾!

你最喜歡的一家飯館要搬遷了,今晚是你最後一次在這用餐,你覺得這是有史以來在這裡享用過最美味的一餐!但…這究竟是真的特別美味?還是…只因為你知道這是「最後一次」了?

美國密西根大學Ed O’Brien教授發現"事件即將結束"這種意識會大大影響人們內在的真實感受,然而,這種類似的情境在我們的日常生活中,卻無時無刻都在上演:小說的最後一個章節、續集電影的最後一集、演講的最後十分鐘,甚至是閱卷老師手中的最後一章作文考卷!

為了證實"結束"的影響力,Ed O’Brien找來52位大學生(28位男性與24位女性)做實驗,他們對受測者宣稱正在進行一項"Hershey’s Kisses巧克力口味試吃"的調查,其中包含牛奶、黑巧克力、奶油、焦糖和杏仁5種口味,每位受測者在一開始時皆不知道他們將會吃幾種及哪些口味的巧克力,而在每嘗過一種口味之後,受測者就要為剛剛品嘗的那一種巧克力評分,從0~10分評斷試吃時的愉悅程度(enjoyment)。其中一個組別,實驗人員在給予下一種巧克力的同時,會對受測者說:Here is your “next" chocolate;在另一個組別中,實驗人員在給予第二、三、四種巧克力時,同樣也會對受測者說:Here is your “next" chocolate,但在給予第五種巧克力時,則改說:Here is your “last" chocolate。

根據實驗結果,雖然五種巧克力的品嘗順序是隨機分配,但只要受測者被告知這是最後一種巧克力,人們皆一致認為最後一塊巧克力是最美味的、且所帶來的快樂是最強烈的,即使最後一塊巧克力並不是他們最喜歡的口味!科學家認為這是生物演化而來的求生本能,在資源有限及分配原則之下,個體總是希望自己能得到最後所剩不多的資源,因此當這種渴望被滿足時也會產生較大的快樂。

另外,同樣也有類似的研究指出,人們在比較「長時間痛苦但結尾極為快樂」的經驗與「短暫痛苦」的經驗時,總會將前者的記憶自動修正成較為正面的;所以這是否也可以解釋,為什麼一個十惡不赦但晚年改過向善的人所得到社會的讚許往往比那些一生剛正不阿的人來的多呢?

資料來源:Experiences are better when we know they’re about to end

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