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膝蓋中了一箭後當不成冒險家:為什麼膝蓋受傷不容易痊癒?

「我以前和你一樣是冒險家,直到我的膝蓋中了一箭。」

出自由Bethesda開發的遊戲《上古卷軸5:天際》裡面衛兵的固定臺詞。

出自由Bethesda開發的遊戲《上古卷軸5:天際》裡面衛兵的固定臺詞。

不只上古卷軸的NPC飽受膝蓋受傷之苦,也有很多運動員在膝蓋受傷後就只好黯然退場;膝蓋受傷為何不容易好呢?近期一項發表於《科學轉譯醫學期刊》(Science Translational Medicine)的研究透過檢測膝關節軟骨的膠原蛋白發現,我們的軟骨不會像骨頭一樣「打斷手骨掂鬥勇」,因為它無法再生和癒合。有意思的是,這項研究的方法居然跟核試爆有關!?

為何膝蓋容易中箭受傷:工作複雜壓力大

因膝蓋受傷而退休的前NBA職業球員 Brandon Roy source:examiner

因膝蓋受傷而退休的前NBA職業球員 Brandon Roy。   source:thebostonjam.com

相較於身體其他關節,膝關節是最大而且最複雜的關節,也是人體承受重量最大的關節之一。髖關節將全身的重量傳到構成大腿骨的股骨,再由股骨將重量傳給構成小腿骨之一的脛骨,而膝關節就在之間連接著股骨以及脛骨,另外還有一塊俗稱膝蓋骨的髕骨,結構如下圖。其間還有位於股骨和脛骨相關節表面內由纖維軟骨所構成的半月板(meniscus),它的任務是在股骨改變位置時吸收震動力和確保關節面的形狀。另外為了不讓關節各部位的零件在活動時鳥獸散,膝關節還搭載了韌帶,其中包括了我們常聽到的十字韌帶。

source:郵政醫院。

source:郵政醫院

source:郵政醫院。

source:郵政醫院

不在水中又直立行走的我們,膝關節承受的壓力,絕對不亞於被女朋友問「如果我和你媽掉進水裡你要先救哪一個?」時瞬間所產生的壓力啊。膝關節也被認為是各種急慢性運動損傷的重災區,在運動時人體的膝關節處於半彎曲的狀態,膝關節承受的壓力比直立時大得多而且容易疲勞,也因為這時的韌帶呈現鬆弛狀態,關節的穩定度也大幅下降。所以當身體姿勢不正確、施力不當或外力撞擊時,就會很容易受傷。另外,膝部軟骨組織的長期磨損也會導致骨性關節炎(osteoarthritis)。

長時間處理著複雜工作又承受莫大壓力還被說是草莓族,膝蓋可能真的要躺著才會沒那麼容易中箭受傷。

「核爆定年法」:那些核彈和你的膝蓋有關係嗎?

如果你有一天跌倒,湖中女神浮出水面問「你受的傷是這個小腿開放性骨折還是這個膝蓋半月板撕裂傷?」時,請毫不猶豫且勇敢地選擇前者吧!為什麼呢?讓我們先從核試爆(Nuclear bomb testing)開始說起。

source:wikipedia

source:wikipedia

放射性碳定年法你我都不陌生,它也被稱為碳-14同位素( carbon-14 isotope )定年法;是利用自然中存在的碳-14同位素衰變的半衰期,來推斷測定的含碳有機物的年代。通常自然界中的碳-14來自於宇宙射線產生的高能中子與大氣中的氮原子相互作用而產生,反應如下圖。然後碳-14會加入碳循環,進入到各種生物體內,也因此能藉此測定古生物的生存年代。

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然而一項特別的人類活動大大地改變了大氣中的碳-14含量:1950至1960年代核彈試爆使得大氣中的碳-14含量大增,直到1963年簽訂《部分禁止核試驗條約》後才逐漸下降。

source:Wikipedia

各國核試驗的年代及數目。source:Wikipedia

理論上要用碳-14定年測定近代物質的年代不太容易,但因為核試驗讓大氣中的碳-14異常的上升,碳-14含量的數據可以統計成像下圖的「核彈曲線」(bomb curve),只要測量有機物的碳-14含量再和這個曲線當中的數據比對,就能定年出測量物產生的時間。如果測量的對象是會自我更新的組織,也可以利用這個方法算出生物的死亡時間。

聰明的你,一定開始皺眉發現案情並不單純,也靈光一閃想到這跟膝關節軟骨組織實驗的關聯了。

預防勝於治療:有些傷,時間久了也不會痊癒

現在,我們習得了「核彈定年法」的技能,來看看研究團隊接下來怎麼做:他們測量了1位捐贈大體和22位年齡在18~76歲,做過膝關節置換手術患者的膝關節軟骨裡膠原蛋白的碳-14含量(膠原蛋白是提供軟骨彈性和拉伸強度的蛋白質)。在這22名患者中,有一些是飽受關節炎所苦的患者,但也有一些是健康的膝關節;當然不是很殘忍的搶錢搶糧搶健康的人的膝關節,這些健康的膝關節是來自一些因為骨癌(bone tumors)而必須置換關節的患者。

研究人員取樣了膝關節中耗損最多的膝關節中央的軟骨,和膝關節邊緣承受的負荷較輕微的軟骨。如果組織仍會不停地生長代謝的話,舊的分子會被取代,因此測定出來的碳-14的量會是比較年輕的大氣水平;但如果分子是長時間保持穩定而沒有被置換,那碳-14的量應該就跟它被製作出來時的大氣水平相當。結果如何呢?

研究發現,受試者的膝蓋的膠原蛋白裡的碳-14含量,不論是健康或是不健康的膝關節,都相當於他們8~13歲時的大氣水平;這表示在成年後就沒有新的膠原蛋白生成。其中一名出生在1935年前的患者,他膝關節中的膠原蛋白裡幾乎沒有碳-14;相比之下,誕生於1950年代的患者膠原蛋白裡的碳-14同位素含量則大幅上升。

在一些過往的研究中有科學家觀察到骨性關節炎患者有膠原蛋白合成(collagen synthesis)的現象,這代表著關節可以嘗試自我修復;但在這次的研究中並沒有觀察到這樣的現象,即使是關節受到最多壓力的區域,研究團隊發現成人還是無法製造新的膠原蛋白。

造成這樣差異的解釋,科學家認為可能是過往的實驗只是間接測量膝關節的膠原蛋白代謝。雖然研究人員也有嘗試一些方法來誘導膝蓋軟骨再生,像是植入幹細胞或是將健康軟骨的薄片放到關節裡,但都沒有奏效。本研究的共同作者以及關節炎專家,哥本哈根大學的Michael Kjær說,「防止軟骨惡化可能是更直接有效的方法。」

北卡羅來納學校在大學教堂山分校( University of North Carolina School of Medicine in Chapel Hill)沒有參與研究的軟骨生物學家Richard Loeser說,這項研究指出了保護軟骨的重要性。年輕的時候需要好好照顧你的關節,因為當你的軟骨一旦損傷,它可能無法自我修復,只能跟你說:「可是……瑞凡,受傷的膝蓋回不去了。」

網球王子啊(嘆)source:網球王子 第351話。

網球王子好多人的膝蓋都GG了啊(嘆)。source:網球王子 第351話

參考資料:

 

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