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評論 回應:美國人反疫苗反口罩的源頭,除了反智,還有什麼原因?看《尖端醫療的真相,你安全嗎?》(The Bleeding Edge) 或許能理解 / Netflix

美國人反疫苗反口罩的源頭,除了反智,還有什麼原因?看《尖端醫療的真相,你安全嗎?》(The Bleeding Edge) 或許能理解 / Netflix

鄭國威 Portnoy_96
鄭國威 Portnoy ・2022/03/20 ・2896字 ・閱讀時間約 6 分鐘
本評論由科夥伴自行發表,相關內容遵守會員內容發表規範與責任,此刊登內容泛科學編輯部並未干涉。

在Covid 19疫情之前,我就知道在許多國家有反疫苗的浪潮,讓麻疹、德國麻疹等理當消失的傳染病捲土重來,其中美國特別嚴重。疫情發生後,反疫苗、反口罩浪潮持續,即使這些「反智」行為將美國死亡人數推升至近 100 萬,成為負面的全球之冠,浪潮也未見歇止。

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但這些行為真的「反智」嗎?會不會是我漏看了什麼脈絡?我不禁這樣想,但沒有深入研究。後來泛科學做了「陰謀論」專題,讓我讀到關於塔斯基吉梅毒實驗的歷史,這才知道由於美國政府在 1930 年代開始的不當人體試驗、加上醫學界的忽視,曾在美國人(特別是黑人)心中劃下如此深的一道傷疤,使他們很不信任疫苗或整體公共醫療。

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而在看完本週選的紀錄片《尖端醫療的真相,你安全嗎?》(The Bleeding Edge),加上我前陣子看完的,根據真實事件改編的美劇《毒疫》(Dopesick) 之後,我覺得我不該繼續武斷地把每個反疫苗、反公衛管制手段的人都當成反智者。因為如果我是美國人、曾經有這樣的經歷,我也可能無法信任醫療。

先說:請相信疫苗,請一定要打疫苗。為了自己,也為了身邊的人的健康,不管你對公衛手段有多不信任、對政府、大藥廠、醫療產業有多反感,都請暫時放下。

在《尖端醫療的真相,你安全嗎?》這部紀錄片中,揭露了美國醫療器材疏於管制,同時不斷追求創新,積極行銷,造成的嚴重後果。本片曾獲最佳醫療報導獎(2018 George Polk Award)、被提名最佳紀錄片(2019 Peabody Award)與最佳科學紀錄片(2019 Grierson Award)。

美國的醫療設備產值每年達 3000-4000 億美元,與製藥產業並駕齊驅,但公眾對這產業的理解跟關注卻少很多。而且由於技術變革快速,醫療器材產業擴張得比藥品更快。片中主要針對四種尖端醫療技術進行批判,分別是拜耳的永久避孕植入物Essure、嬌生的骨盆網片、金屬髖關節、以及直覺公司的達文西手術機器人。影片中有許多受害者的證言,以及專家的陳述,推薦大家自己去看,我簡要說明一下:

永久避孕植入物 Essure 的問題是,植入到輸卵管後,許多婦女感到非常不舒服,發燒不止,很疲倦,感到尖銳感,下體不斷流血,生理期流血更嚴重。因為許多醫生缺乏植入經驗,植入後位置很難控制,可能掉入子宮,結痂後也很難取出,可能造成長期免疫副作用,或是必須切除子宮、終生無法性愛。然而因利潤豐厚,激勵業務用話術跟回扣猛推,有許多患者被置入八個以上的植入物,但其實只需要一邊一個。

金屬髖關節造成部分使用者陷入瘋狂、崩潰,失明,記憶喪失,無法言語,顫抖不止等。這是由於進入血液裡的千倍鈷含量造成的鈷中毒。許多人被誤判為阿茲海默或帕金森氏症,但只要換掉金屬植入物之後狀況就改善了。目前全球有 1000 萬人曾植入鉻鈷金屬,醫生也持續推薦,但 FDA 沒有投入資源研究這些案例。

嬌生的骨盆網膜的問題跟 Essure 類似:疼痛、出血、發燒…。這種聚丙烯樹脂射出的薄薄一片網膜,原先是用在疝氣恢復上,由於許多婦女在產後有漏尿的問題,被挪用來支撐尿道、膀胱、與陰道。因為利潤豐厚,醫材業務告訴醫生這很安全、併發症機率極低。大部分醫生就跟一般人一樣,不知道醫材管制的細節,以為 FDA 會把關,但 FDA 根本就沒有要求人體測試。由於植入的位置很敏感,結痂後想要徹底移除網膜是不可能的,而且身體還會持續排斥。片中的女性經歷過將近 20 次手術都沒辦法恢復,無法騎單車、也無法跟丈夫做愛,因為會割傷丈夫的龜頭。

直覺公司的達文西手術機器人則是替醫生打廣告的噱頭,幫醫生跟醫院添加高科技感,以「最新、最快、最好」為賣點,但在許多狀況下並沒有比傳統手術更好。直覺公司本來搭配銷售,提供九週的訓練,但在核准上市之後就不再這麼要求,醫生自己決定能上就上,使得操作的醫生常常缺乏訓練。有婦女在做完子宮摘除手術後,回到家裡以為可以正常生活,結果過一陣子內臟竟從下體掉出來,簡直駭人聽聞。這是因為陰道斷端裂開的罕見情形在機器人手術後發生機率高出 3 至9 倍。

另外影片中也提到斷層掃描的濫用。高利潤激勵高用量,大量的 X 光曝光讓數萬美國患者因此罹患癌症。FDA 的多位科學家要求加註警語,卻被視為惹事,電腦被 FDA 上層安裝監控軟體 “Spector”,九位科學家最後被解聘或逐出。

這些問題怎麼會存在呢?美國 FDA 不是世界上最嚴格、最權威的醫藥與食品管制單位嗎?怎麼會不顧消費者跟病人的安全呢?片中表示,各種宣稱有神奇療效、搭配著醫生證言的醫療設備,很長一段時間在美國幾乎沒有管制,一直到 1976 年才被納入 FDA 管轄,然而在企業遊說下,1976 年之前已經上市的東西,則不受限制。

David Kessler 博士在片中表示:FDA 很棒,但是在醫療器材這方面,則是完全失效。他不是隨隨便便的一位博士,而是在布希與柯林頓任內領導 FDA 的人,而且在拜登上任後還負責領導加速疫苗開發的曲速行動。

也就是說,儘管我們可能以為這些要植入到我們身體裡的醫療設備應該都經過重重檢驗才上市、醫生應該也都知道如何處置風險,但事實上沒這回事。FDA 在醫療設備管制上有一個大到不行的漏洞:因為企業遊說時表示科技產品迭代快速是很正常的,若每一次迭代都要進行人體測試,要花很多錢,所以國會建立了 501(K) 流程,製造商只要說新的產品跟已經上市的某器材,在規定管理用語上可以被視為同樣的器材,就不用再經過人體測試。

David Kessler 說這樣的輕管制本來是例外,結果變成通則,後來 98% 的醫療設備都是透過 501(K) 流程上市,本片提到的包括達文西手術機器人都是。即使器材的安全性疑慮沒被好好回答,還是可以被核准通過,例如 Essure。

就像新手機、新電動車帶來的刺激,我們都對新科技感到興奮,想試試這些創新,但當這樣的節奏進入醫療器材的世界,創新往往代表效果尚未證實,風險未被計入。2016 年,醫療醫療公司付給醫生超過 20 億元美金來鼓勵他們使用這些新科技。如果器材出問題,FDA 只被動仰賴患者自我回報,醫生也沒有義務回報,公司更是不願意回報,這代表大多數的負面不良效果都沒有被 FDA 記錄。對於終身植入的器材,企業追蹤後續反應的時間卻往往很短,追蹤使用情形時,常常會誘導或竄改臨床使用者的回答,以求獲得高滿意度。

FDA 的官員也常來自業界,或投資創新醫材公司,並且在做幾年之後,又回到原本管制的業界當顧問領取高薪。根據片中所述,除了 David Kessler 之外,後續的每一位 FDA 委員幾乎都是旋轉門愛用者。

再加上先前看了《毒疫》,講的是關於Purdue Pharma行銷奧施康定鴉片類止痛藥,無所不用其極,造成美國中西部一大波上癮與死亡案例的真實故事,FDA 也難辭其咎。很難不覺得美國的醫療黑幕重重,大企業跟政府勾結行事罪證確鑿,加上醫療如此昂貴,遠超世界其他地方,如果我是美國人,特別是自己或身邊的人曾受害的,我能一碼歸一碼,在這次疫情中相信醫生、相信政府、相信疫苗跟口罩嗎?若是政治、宗教意識形態,假資訊跟同溫層效應再疊加上來,我覺得真的會很難做出好判斷。

當然,影片講的都是美國案例,在2018 年影片上映後到現在,這幾個案例都有各自的進展,大家可以自己搜尋找資料來看。類似的狀況在台灣有沒有呢?由於我沒有足夠知識,就不多談。但就我自己來說,我原本是很期待各種創新醫療科技的人,而且也高度信任 FDA 的管制,看完影片之後,我得說我動搖了。

評分:9.4/10

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評論 回應:「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

氣候危機中的雞蛋跟高牆《青年 vs. 政府》/ Netflix

鄭國威 Portnoy_96
鄭國威 Portnoy ・2022/05/15 ・2020字 ・閱讀時間約 4 分鐘
本評論由科夥伴自行發表,相關內容遵守會員內容發表規範與責任,此刊登內容泛科學編輯部並未干涉。

看美國的公共議題紀錄片往往有種感覺,就是會驚訝於這國家怎麼可以那麼糟糕、那麼反人類、那麼說一套做一套?但同時又佩服這個國家竟然讓這樣的紀錄片大量存在,幫這些人的故事傳播開來,激發一代一代人願意奮鬥跟改變。

我知道,這其實是同一套有效的敘事技巧–所謂「恢復的故事」或「英雄旅程」–就跟超級英雄電影一樣,但仍然好看。2020 年上映的《青年 vs. 政府》也是這麼一個故事,簡單來說,從 2016 年起,當時一群未成年的青少年與環境律師組成的原告,試圖把美國聯邦政府告上法庭,理由是政府沒有保護兒童與青少年的生存權,明知人類的行為,特別是開採與使用化石燃料,是造成氣候變遷危機的主因,卻數十年如一日主動且積極地補貼跟鼓勵石化產業,讓問題加速惡化。

這21位年輕人來自美國各地,有著不同的膚色,不同的家庭跟族群背景,共同點就是都在乎環境,自己的生活也已經受到氣候危機帶來的衝擊。紀錄片從 2016 年歐巴馬還是總統時開始記錄,一直到 2019 年川普下台之前。紀錄片也剪接了一些他們小時候的影片,跟著其中多位到他們的居住地區,看氣候變遷為何讓他們如此焦急。

彷彿無止境延伸的油管,一座座油庫跟煉油廠;規模越來越大的野火;連續侵襲的「千年一遇」颶風與連根拔起的樹木;乾旱下焦灼的土地跟死亡的牲畜……這些孩子成長的印記,由一代一代大人對氣候變遷的無所謂刻下,彷彿詛咒這個年輕的世代必然步向毀滅。

說這些其實也沒什麼意思,大家都聽膩了,但是紀錄片最精彩的,應該是把歷屆政府的無作為、假宣言給徹底揭穿,裡頭唯一誠實的只有川普,不過與其說誠實,其實該說:明目張膽、變本加厲。

特別令我感到難堪的片段是歐巴馬,因為他一方面用最誠懇最動聽的語調表示「這個國家已經補助化石產業一個世紀了,夠久了」「沒有任何危機比得上氣候變遷對未來世代的威脅」blahblahblah….然而事實上他驕傲地開放了聯邦土地,他在奧克拉荷馬的公開演講驕傲地說:「在我執政下,如今美國石油產量,來到過去八年的巔峰;在過去三年,我只是政府部門在 23 州開放數千平方公里進行天然氣和石油探勘,現役鑽油設備數量翻了四倍,來到歷史新高;我們增加了長度足以環繞地球的輸油管線,我們正在全面開採石油。」這也是為何當初青年跟律師決定在 2016 年他還在任時提出控告。

紀錄片中呈現,從 1960 年代起,每一任美國總統都說過一樣的好聽話,然後不斷加強跟化石產業的連結,除了川普,只不過川普是直接把所有關心環境的人逼到快絕望。原告律師團為了找到政府明白知道化石造成傷害卻變本加厲的證據,取得了多位過去曾擔任政府科學顧問的科學家證詞,包括我敬佩的詹姆斯・漢森(James Hansen)。準備充分的他們向地方法院提出告訴,但接著開始遭遇政府的連續法律戰,阻止訴訟進行。

法律的拖延遊戲,讓這些孩子都在鏡頭前長大了,感覺十分荒謬。攻防的重點有三個:1. 原告的適格性、2. 被告是否造成傷害、以及 3.法庭有沒有撥亂反正的能耐。在第一點,被告律師(也就是政府的律師)對每一位青少年,提出各種太過專業跟太過不專業的質問,例如有沒有自己做過氣候科學研究,或是有沒有穿越時空回到過去看過每個時期的氣候。

在第二點,由於罪證確鑿,比較無疑義;至於第三點,成為最終的戰場。政府認為司法權若讓這起訴訟成立,會侵犯行政權,而遺憾的是三位法官中的兩位也接受了這種說法,撤銷了青年對政府的訴訟,認為法院沒有權利介入,更無法命令、設計或實施任何補救計畫,而這讓已經拖了四年都無法進入庭審的案子備受打擊。其實這說法很牽強,就好像是說法庭如果要下任何判決,都得自己來執行,否則就不能介入一樣。

原告律師引用了「布朗 vs. 教育局案」與這次訴訟作為對比,1954 美國最高法院判決種族隔離本質上是一種不平等,讓「布朗案」成為經典且具有指標意義的判決。 此外,像是黑人政治權、女權、同性戀結婚權等,也都是經由一次次訴訟,從美國的憲法挖掘出自由與平等的時代真義。

雖然青年 vs 政府的氣候訴訟在美國受到挫折,但片尾提到這起案例在全球各地引起效尤,而現在在全美 50 個州也都有類似訴訟在籌備,有十幾個正在審理或成形中。

儘管我站在提起訴訟的年輕人這邊,也蠻喜歡這部紀錄片,但我也想說歷史其實很複雜,從現在往回找壞人很容易,卻也問題很大:如果沒有這段人類瘋狂燃燒化石燃料、大量用塑膠的歷史,事實上可能發生的是人類生活水準一直無法提升,綠色革命沒有進行,醫藥創新進展遲緩,數位科技創新根本沒發生。數百萬甚至數千萬孩子在 5 歲前死亡,居住在全世界各地的孩子根本沒機會串連、共同關心環境。人類為了溫飽更加速破壞森林以取得燃料、耕地,生物多樣性消亡得更嚴重。若單以台灣來說,我們非常有可能境況淒慘,因為我們就是靠著石化產業、高耗能產業起家。

總之,我同意現在情況真的很糟,但我不認為把事情簡化成「過去的政府要是足夠英明、說話算話、在乎孩子的未來,我們現在的世界肯定更美好」是對的。訴訟的目的是為了加快改變政策,避免改變氣候,這對此刻來說是必要的,呈現歷史的片段是手段,但歷史不能被片段解讀,我建議大家看影片時可以這麼想。

評分:9.1/10

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