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富豪名流應該知道的真相:隆頭鸚哥魚──《便便不思議》

貓頭鷹出版社_96
・2016/06/13 ・2598字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 463 ・五年級

巴哈馬、塞席爾、馬爾地夫等富豪名流鍾愛的高級度假勝地通常都有美麗的珊瑚礁。然而對於和高級度假區無緣、只能津津有味地吃著醬油泡麵的貧窮老百姓而言,聽到珊瑚礁卻只會不由自主地燃起怒火。哼!珊瑚礁有什麼好玩?反正是有錢人才能去的高級度假地。我頂多只能去熱海的夏威夷度假村。明明就是熱海,幹嘛取名夏威夷?啊∼泡麵好好吃,尤其加上一大堆筍乾更棒。

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馬爾地夫的白沙灘是許多人夢寐以求的渡假勝地,但你可能不知道它其實是……圖/Mac Qin@flickr

等一下!說到珊瑚礁,珊瑚到底是什麼?是岩石還是植物?算了,反正跟我無關。泡麵好好吃∼吃完就去睡覺吧。

珊瑚是什麼?這個問題正代表著求知的欲望及探究科學的態度。然而窮老百姓日日忙於生計,即使好不容易產生探究科學的好奇心,也會被物價與貸款的憂慮打散。

其實珊瑚既不是岩石也不是植物,而是動物。簡單地說,珊瑚和水母算是親戚,是一種看起來像小海葵的刺胞動物。這種動物的周圍形成岩石般堅硬的外骨骼,就是珊瑚。我們印象中的「珊瑚」就是外骨骼的部分。想到像海葵那樣黏滑的東西會長出岩石般的骨骼,感覺滿驚人的。

不過珊瑚要生長卻得花上漫長到可怕的歲月。首先,珊瑚的幼體要黏附在海底的岩石上,在分裂中形成外骨骼,然後成為大型的集合體。這樣的集合體花了幾千、幾萬年的時間彼此連結,才會形成群集的珊瑚礁。甚至有些珊瑚礁花了五千萬年才形成。

珊瑚會製造出養分,提供魚類棲息場所,營造海洋生態系。珊瑚礁生長的海域只占海底的百分之一,但卻支撐了所有海洋生物當中四分之一的生命。也因此,「保護珊瑚礁」的聲浪才會這麼高。

但是珊瑚有天敵。珊瑚著名的天敵就是棘冠海星。這種生物簡直就像邪惡的化身。巨大的身體長滿了刺和腳,而且還有毒。巨大的棘冠海星一爬上珊瑚就會從口中吐出胃,在體外消化並吸入珊瑚本體。而且依據「討厭的傢伙總是能夠橫行天下」的法則,這種生物會定期激增。即使是高喊愛護動物的人,看到棘冠海星也會毫不容情地拿魚叉刺下去。

棘冠海星是著名的珊瑚礁天敵,而且難以對付。圖/John Turnbull@flickr

長久以來,對付棘冠海星的方式就只有「一隻隻抓起來放進袋子裡丟掉」這種類似家庭手工的方式。然而近年來卻發現一種國中生應該會很喜歡的劃時代擊退方式,就是在棘冠海星體內注射醋酸,讓牠們全身崩壞。不過棘冠海星的繁殖力和恢復力都很強,所以還不能掉以輕心。

珊瑚的敵人不只是棘冠海星。另一個更粗獷的敵人就是隆頭鸚哥魚。隆頭鸚哥魚體長可達一百三十公分,體重達七十五公斤,體型相當巨大。這種魚的臉很大,眼睛卻很小,頭上長了大瘤,嘴裡的暴牙往外突出,實在很醜。這種醜陋的隆頭鸚哥魚就是珊瑚不共戴天的敵人。

雖然是天敵,不過隆頭鸚哥魚並不會採取溶解珊瑚再吸食這種陰險的吃法。牠們會大膽地活生生咬斷、嚼碎珊瑚的外骨骼。請各位想想看:珊瑚外骨骼就如岩石般堅硬,即使用鎚子都很難敲碎,牠們竟然能用牙齒咬斷。雖然說隆頭鸚哥魚的體型很大,但魚有這麼大的力氣嗎?感覺好像只有油壓驅動才能辦得到。

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俗稱鸚哥的隆頭鸚哥魚有著特殊的牙齒和顎骨結構,可以輕鬆的把珊瑚礁當餅乾嗑掉。圖/Anthony Pearson@flickr

隆頭鸚哥魚的牙齒沒有門牙臼齒之分。所有的牙齒都融合在一起,像是一片刀刃。金屬裁切機般的牙齒搭配特殊的顎骨、高度發達的肌肉,使得隆頭鸚哥魚能夠把堅如磐石的珊瑚像吃餅乾一樣咬碎。被這種傢伙咬到可不是開玩笑的。隆頭鸚哥魚會吃下大量珊瑚。其食量一天可以吃五公斤。牠們會把咬碎的珊瑚也直接吞進肚裡,吃相非常豪邁。更可怕的是,這些傢伙通常都以二十隻到一百隻的群體行動。

被這種傢伙當成食物,感覺上珊瑚應該很快就會滅絕了。但意外的是,如此一來反而能夠保護珊瑚礁。隆頭鸚哥魚只會吃比其他品種成長得更多的珊瑚。也就是說,牠們只吃在當地勢力最大的珊瑚。一個區域內如果有特定珊瑚的成長壓過其他品種,對環境會帶來負面影響。如果該珊瑚因為疾病或環境變化等因素死亡,整片珊瑚礁以及它所形成的生態系也會滅絕。各種生物生活的海上樂園會變得宛若拉上鐵門的商店街般蕭條。

隆頭鸚哥魚不容許珊瑚當中有任何一種勢力特別突出。強勢的珊瑚成長受到抑制,其他珊瑚就能生存,從而維持珊瑚礁的多樣性。隆頭鸚哥魚可以說是修剪珊瑚礁森林的園丁,也是生態系的管理員。

說到這裡,好像突然覺得隆頭鸚哥魚變帥了。剛剛批評牠長得醜,感覺有些抱歉。人類世界也和珊瑚界一樣,常常會有那種獨占鰲頭的傢伙。真希望隆頭鸚哥魚也能去挫挫他們的銳氣。請別客氣,儘管去咬牠們吧!

隆頭鸚哥魚不只管理珊瑚礁而已。牠們也會從別的層面為環境營造做出貢獻。隆頭鸚哥魚的屁股偶爾會噴出白菸。這是隆頭鸚哥魚咬碎後吞下的珊瑚殼,也就是糞便。這些糞便的量相當於隆頭鸚哥魚吃下的珊瑚,每年會堆積好幾公噸的珊瑚砂。這些砂在日後沖刷到岸邊,形成美麗的白色沙灘。也就是說,不管在巴哈馬或塞席爾,那些高級海灘都是魚糞形成的。

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在那裡度假的富豪名流都躺在魚糞上做日光浴。

哇哈哈哈哈哈,活該!

大便!大便!大便!

笨蛋~笨蛋~笨蛋~!


大便、糞便、便便……不管是多優雅的稱呼,我們腦中想到的就只是從洞口「噗通」一聲掉下去,而且很臭的那一坨東西。生物的神經系統和免疫功能如此精密,為什麼只有排泄過程卻這麼草率?大便啊,你到底是何方神聖?

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貓頭鷹是智慧的象徵。1992年創社,以出版工具書為主。經過十多年的耕耘,逐步擴及各大知識領域的開發與深耕。現在貓頭鷹是全台灣最重要的彩色圖解工具書出版社。最富口碑的書系包括「自然珍藏、文學珍藏、台灣珍藏」等圖鑑系列,不但在國內贏得許多圖書獎,市場上也深受讀者喜愛。貓頭鷹的工具書還包括單卷式百科全書,以及「大學辭典」等專業辭典。貓頭鷹還有幾個個性鮮明的小類型,包括《從空中看台灣》等高成本的視覺影像書;純文字類的「貓頭鷹書房」,是得獎連連的知性人文書系;「科幻推進實驗室」則是重新站穩台灣科幻小說市場的新系列,其中艾西莫夫的科幻小說,已經成為台灣讀者的口碑選擇。


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我們的失眠和喜鵲的失眠有什麼地方不一樣?

胡中行_96
・2022/05/12 ・2031字 ・閱讀時間約 4 分鐘

輾轉反側,徹夜難眠的時候,您幾點起床?就算醒了,工作效率是否異常低落?
在此,請您非但別只想到自己,還要拿出一點同理心:因為被剝奪睡眠的澳洲喜鵲,也深受困擾。

徹夜難眠很可能會影響工作效率。圖/Pixabay

捉野生喜鵲來做失眠相關的實驗

2022 年 4 月的《科學報告》期刊,有一篇標題冗長的論文,叫做〈失眠削弱澳洲喜鵲的認知表現並改變其歌曲產出〉[1]。其第一作者澳洲 La Trobe 大學博士候選人 Robin Johnsson,認為歌唱的時辰與類型,對於喜鵲的社交生活相當重要,並以此做為研究主題[2]。且不論在 COVID-19 疫情之前,有些人就已經沒什麼社交生活,更不要談呼朋引伴一起歡唱 KTV,人家喜鵲可是隨時都過得多采多姿。

喜鵲齊聲合唱。影/Youtube

於是,牠們就被科學家抓去做實驗了。

首先,研究團隊架設陷阱,用起士誘捕野生喜鵲。為牠們戴上標有序號的腳環之後,再關進裝有監視器的房間裡。接著,為了測量腦電波圖(electroencephalogram, EEG)與肌肉電位圖(electromyogram, EMG),科學家把無辜的喜鵲抓來開刀。於其腦部表面和頸部肌肉,植入電極貼片(electrodes),方便之後記錄睡眠狀態[1]

然後,喜鵲們就去接受特訓。

反覆訓練後篩選符合資格的喜鵲來做失眠實驗

研究團隊準備了一種木製食器,左右各挖一個淺槽。其中一個槽裡,盛裝少量起士和麵包蟲。第一次食物直接攤在眼前,不加以掩飾;第二次猶抱琵琶半遮面;第三次開始蓋子完全擋住凹槽,令喜鵲啥也看不見。在訓練的初期,全部的食器都採用灰色蓋子。直到最後的「聯想學習」(associative learning),蓋子被換成黑色或白色。喜鵲掀開特定顏色的蓋子,發現下面藏有食物。這樣重複 15 次,讓牠們不把「食」、「色」的關係兜在一起也難[1]

認知測試的教具,澳洲喜鵲執行聯想或逆向學習任務。圖/參考資料 1

結訓後,研究團隊把食器裡的獎勵換成「不會動的麵包蟲冷盤」(chilled, unmoving mealworms),為喜鵲舉辦驗收成果的模擬考。除了執行「聯想學習」的覓食活動,科學家也期望牠們展現「反轉學習」(reversal learning)的能力。將蓋子的顏色調換,要喜鵲嘗試選出有食物的凹槽。這個階段有一些評分要點[1],例如:

  1. 喜鵲做出第一次選擇時,是否有延遲的行為。緩慢的反應,代表注意力不集中,或動機下降。
  2. 喜鵲得經過幾回,才能達到連續 12 次嘗試中,有 10 次正確的及格分數。
  3. 喜鵲選擇正確瓶蓋的比率。

凡是順利通過模擬考的喜鵲們,便能晉升至下一關。

在實驗的主要階段,喜鵲們被劃為三組,分別體驗下列三種睡眠模式之一:無干擾睡眠、6 小時睡眠剝奪,以及 12 小時睡眠剝奪。研究人員防止喜鵲睡著的花招,包括:迫近或拍打鳥舍、發出噪音,或是輕撫充滿睡意的喜鵲[1]。如同可憐的臺灣中學生,明明前晚都沒睡飽,隔天還得參加考試。研究人員存心要看失眠的喜鵲,怎麼失常。

人類跟喜鵲一樣會被睡眠影響行為

正式測驗的結果不出所料,沒睡飽的喜鵲容易犯錯,而且要花較長的時間,才能選出正確答案。有些喜鵲甚至失去參與測驗的動機,傾向找機會補眠。其實以前的研究便顯示,失眠也會降低人類的認知表現。諸如參與動機、清醒程度(alertness)、注意力、警戒等級(vigilance)等,都會受到負面影響[1]

除了喜鵲考試的成績,科學家也記錄了牠們社交行為的變化。失眠的喜鵲寧可睡覺,也不要唱歌。最後就算唱了,單曲的長度卻意外地延展。原本的晨曲改在中午演出,頻寬變得狹窄,內容相較貧乏,顫音也明顯減少。這與人類的口語溝通,大同小異。當一個人睡眠不足,說話的速度會緩慢下來,咬字不如平常清晰,語句重覆的機率提高,甚至可能妨礙聽眾理解講者所要傳達的訊息[1]

澳洲喜鵲有複雜的家族。牠們用歌聲來劃定疆域,分辨敵友,並建立「鳥」際關係。失眠不僅會害喜鵲把歌唱得七零八落,也會進一步危及其社交生活。既然以往的人類睡眠實驗結果,與喜鵲有那麼多的相似處,下次在抱怨疫情害自己沒朋友之前,我們是不是應該先睡飽,再來思考怎麼社交呢?

睡飽再來社交比較不會被睏意影響思考。圖/Pexels

備註:此實驗結束後,參與受試的澳洲喜鵲,均在 2019 年 7 月被野放。

參考資料:

  1. Sleep loss impairs cognitive performance and alters song output in Australian magpies (Scientific Reports, 2022)
  2. Researchers find what magpies lose from hitting snooze (Brisbane Times, 2022)


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胡中行_96
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曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。臉書:荒誕遊牧。