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武裝無人巡邏艇

美國海軍表示,近期內將會開始使用無人武裝巡邏艇來護送戰艦穿越敏感海域。

利用從NASA火星探測器轉植而來的技術,美國海軍的戰艦組織將會徹底改變,同時,這也激起更多關於機械戰爭的問題。

無人巡邏艇將可以取代人類駕駛員,減少人員暴露在危險中的情況。

無人巡邏艇將可以取代人類駕駛員,減少人員暴露在危險中的情況。

海軍研究辦公處(Office of Naval Research)在八月份發表了一份史無前例的軍事演習報告—利用13艘無人巡邏艇護送一台船隻通過維吉尼亞州(Virginia)的詹姆士河(James River)。

在這個模擬情境中,五艘無人艇負責守護主要船艦,剩餘的八艘則負責偵查附近的所有可疑船隻,若發現了可疑目標那八艘無人艇就會將其團團包圍住,讓主要船隻能夠安全通過。

海軍研究主席克藍德少將(Matthew Klunder)在簡短的訪問中表示:「這個為期超過兩週的演習是為了模擬一個穿越海峽的軍事行動,可以假設成馬六甲海峽也可以是霍爾木茲海峽」。少將說這次的演習比起以前的行動,從各方面來說都是個大突破,很可能在一年之內就會開始看到無人巡邏艇被大幅使用了。

一般來說這種充氣巡邏艇大約10公尺長,需要3-4位水手來駕駛操控,但是搭配上了機械化的控制系統後,只要一個人就能管控20艘巡邏艇。

這套控制系統叫CARACaS(Control Architecture for Robotic Agent Command and Sensing),相對的來講這是一套成本低廉的系統,可以很簡易的安裝到巡邏艇或其他船隻上,克藍德說:「我們不是在談幾百萬的軍購,大約只要幾千元的價錢(美金)就能替現有的巡邏艇安裝上這系統,所以我們不需要另外夠買新的船隻」。

人因環節

克藍得說這次的演習中雖然沒有發射實彈,但是這些無人巡邏艇不只可以配備非致命的嚇阻設備如強光和高音汽笛,更可以搭配50釐米口徑的機關槍,只要水手命令一下,這些巡邏艇就能向敵方船艦開火。

在決定要如何處置甚至摧毀目標時,決策永遠都需要透過一個真正的操作人員來下達指令。

計畫主管布理左羅拉(Robert Brizzolara)針對這次的演習補充說明,研究員在這些巡邏艇中置入了一道防制開關,如果與主控台失去聯繫的話這些巡邏艇就會自動停機。另外,除了主要通訊系統之外還搭有兩套獨立的副通訊系統,所以如果有任何故障發生時都能使巡邏艇強制停機。

有別於知名的掠奪者(Predator)和死神(Reaper)無人偵查機,機械化的無人巡邏艇自動化程度更高,不需要操作人員去一步步操縱就能獨自完成任務。

克藍德說:「這技術最令人興奮的地方就是他是完全自動化的,我們說的可不只是讓人員在遠端利用遙控開關來開船而已,這些無人巡邏艇之間是隨時同步連線行動的,在遇到障礙物時會即時自動計算出最佳的移動方式和行進路徑」。

美國軍方視這項科技為增強海防實力以及減少人員傷亡的契機,但是仍有一派人馬抱持著懷疑的態度,提出了在各種條例以及規範制定完善之前,大量使用機械化部隊可能帶來我們無法預測以及控制的危險。

柯爾號攻擊事件的餘韻

想像科幻影片中一整支由機器組成的艦隊前往戰役的畫面,克藍德說這套系統最終也能安裝到大型的戰艦上面,而小型的巡邏艇則可以負責運輸各種特種部隊來執行任務。

美國海軍在葉門的柯爾號攻擊事件後的第14週年發表了這項技術。在2000年八月時一台載著爆裂物的小船對柯爾號進行了自殺攻擊,造成17名水手死亡以及39名受傷。「這套系統發展的目的是為了保護水手和陸戰隊、保護船隻、保護船港」,克藍得說:「若我們在那天就有了這項技術,我確定我們可以保護的了柯爾號以及那些船員的」。

目前不只其他的政府部門,連一些私人企業都正在關注無人艦艇系統的發展。

參考資料:

US Navy to deploy armed, robotic patrol boats phys.org [Oct 05, 2014]


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PanSci 實習編輯,陽明大學生物醫學技術暨檢驗學系畢業。對科學新知總是充滿興趣與好奇,對各種事情都保持懷疑和謹慎的態度所以常常被覺得人很機歪,但我真的只是想要很科學而已啊!

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