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創業鋼鐵人 – Elon Musk

程式人雜誌
・2013/12/18 ・3920字 ・閱讀時間約 8 分鐘 ・SR值 539 ・八年級
Elon_Musk
Elon Musk 在 SpaceX 控制中心的照片

如果說「賈伯斯」完成了所有科技人的夢想,那麼「伊隆·馬斯克」的夢想,應該連賈伯斯本人都難以想像。

成長背景

伊隆·馬斯克(Elon Musk,1971年6月28日-) 的母親是加拿大人,而父親則是南非人,他出生於南非、高中畢業後到加拿大上大學、並在美國連續創辦了 PayPal, SpaceX 與 Tesla 等公司 (下圖是 SpaceX 與 Tesla 公司的照片)。

MuskCompanyBuilding

鋼鐵人的導演 Jon Favreau 曾經說他受到 Elon Musk 的啟發進而塑造出主角 Tony Stark (東尼、史塔克) 的性格,因此後來 Elon Musk 就被戲稱為「創業鋼鐵人」。

Elon Musk 在 10 歲那年買了第一台電腦,並且自學了程式設計。12歲時就以 500 美元的價格出售了自己的第一個太空遊戲軟體 Blastar。

17歲時(1988年) Elon Musk 從南非 Pretoria Boys High School 畢業後,為了避開南非的兵役制度,他透過母親取得了「加拿大公民」的身分, 並到「皇后大學」就讀,兩年後轉而到「賓州大學」研讀商業與物理,並在該校取得了沃頓商學院的經濟學學士學位。取得學位後繼續修讀該校 的「物理課程」,一年後又取得物理學學士學位。

Elon Musk 接著移往美國加州的矽谷,並打算在史丹福大學念應用物理與材料科學的碩博士學位,然而卻在入學兩天後就決定輟學了。

初創事業 – Zip2 與 PayPal

輟學後他和弟弟 Kimbal Musk 一起開發了一個稱為 Zip2 的線上出版軟體,並在 1999 年以「3.07億美元+3400萬美元股票期權」 賣給了 Compaq 的 AltaVista 的部門。

接著他成立了 X.com 這家公司,並在 1999 年購併了由 Max Levchin, Peter Thiel, Luke Nosek, and Ken Howery 等人於 1998 年 創立的 Confinity 公司,購併時 Confinity 已經在開發 PayPal 這個軟體幾個月了。

Elon Musk 認為 PayPal 應該有更大的用途,2000 年 10 月 Elon Musk 決定停止 X.com 的其他專案,專注於 PayPal 的開發, 並將 X.com 公司重新命名為 PayPal,接著在 2001 年將該技術用於全球最大拍賣網站 eBay 的拍賣結帳方式中。

2002 年 10 月,eBay 以 15 億美元收購了 PayPal,進一步使得 PayPal 成為全球性的網路交易結帳方案。後來 2004 年時,中國大陸也學習了這類的方案,創造了支付寶。

雄心勃勃的 SpaceX

2002 年 6 月,Elon Musk 獨自投資了 1 億美元於加州霍桑市火箭路 1 號創立了第三家公司:SpaceX(space exploration technologies)。SpaceX 是一家不可思議的公司,他們經營太空發射業務, 近期目標是發射衛星與月球探索,遠期目標是在火星打造生態環境。

換句話說,SpaceX 想要和美國國家航空暨太空總署(NASA)以及各國的太空發射中心搶生意。

Elon Musk 認為太空發射服務價格之所以高,部分原因是官僚架構沒效率所導致的,所以可以藉由十個因素去降低成本並提高太空服務的可靠性,他認為 「1100美元/公斤」每趟的價格是可以達到的。

為了達到這個目的,SpaceX 已經做出了下列的重要成績:

2005 年 1 月,SpaceX 購買了薩里衛星技術公司 (Surrey Satellite Technology Ltd) 10%的股份。

2006 年 8月18日,SpaceX宣布它獲得美國國家航空暨太空總署商業軌道運輸服務的合同,證明了這可以是一個運送貨物到國際空間站的選項。

2008 年 12 月 23 日,SpaceX宣布它獲得價值 16 億美元的商業補給服務的合同,從而保證太空梭在2010年退役後國際空間站補給的任務。

2012 年 8 月,公司與NASA簽署了一項大型開發合同,旨在設計下一代載人太空飛行器,以在2017年能夠重新啟動美國載人太空計劃。另外2家公司, 波音和Sierra Nevada也參與了類似的合同。該計劃由 NASA 的 CCiCap (商業船員綜合的能力) 制定相關標準。這將導致政府和商業公司都有能力提供商業載人太空飛行服務。作為該協議的一部分,‬SpaceX 公司獲得了一份合同,價值高達 4.4 億美元,於 2012年 至 2014 年 5 月交付。

Spacex 也參予了美國的火星計劃,截至 2011 年 7 月美國太空總署下屬的阿姆斯研究中心(Ames Research Center)已經開發出了一個低成本的火星任務設想,在這一設想中將使用「重型獵鷹」火箭作為發射和火星中途—入軌載具,運送「天龍」太空艙進入火星大氣層。這個代號「紅龍」的設想將會在 2012/2013 年度作為一項美國太空總署的探索任務提出以便籌集資金,計劃在 2018 年進行發射,並於數月後抵達火星。這項任務的科學目標是尋找生命存在的證據,包括搜索「可以證明生命存在的分子,例如 DNA 和高氯酸鹽還原酶……通過生物分子證明生命的存在。『紅龍』將鑽探至地下一米(3.3英尺)左右,以獲取已知潛藏於紅色土壤之下的水冰儲藏的樣本」。不包括發射成本在內,這次任務的費用預計將低於 425,000,000 美元。

為了達到「太空旅行商業化」的目的,Space X 的設計目標就是簡單,這樣既能保證最大的安全性,也能節省成本。

SpaceXShip目前 SpaceX 已經參與過「獵鷹1號 (Falcon 1)、獵鷹9號 (Falcon 9) 與天龍號太空船 (SpaceX Dragon)」等載具的設計,上圖是這些 火箭與太空的圖片」,而下圖 (a) 則是天龍號太空船的實體, (b) 則是藝術家繪製的天龍號太空船與國際太空站對接的示意圖。

SpaceXShip2

不過、事情沒有絕對順利的,在 2008 年時, SpaceX 差點因為資金不足而倒閉,還好後來得到資金挹注與合約而度過了難關。

獨步全球的 Tesla 電動車

當初 Elon Musk 之所以去史丹福修應用物理和材料科學的博士學位,目標就是研發出超級電容器能夠給電動汽車提供足夠能量。因此他會創辦 Tesla (特斯拉電動車公司) 並不令人意外。

Tesla 目前已經出過三款車型,Tesla Roadster、Model S 與最新的 Model X,2013 年的主力車 Model S 充電一次就能夠馳騁 300 公里以上,整台車的底盤全部都是電池,由於節省的引擎的空間,因此內部相當寬敞。下圖是 Tesla Roadster 與 Model S 的實體照片。

TeslaCars

特斯拉汽車公司的第一款電動跑車 Tesla Roadster,已在31多個國家銷售超過 2300 Roadster 的美國最低售價為 109000 美元。在英國的最低售價為 86950 英鎊,在歐洲大陸的最低售價為 84000 歐元。身為電動車,Roadster在歐洲也有資格享有政府補貼。

2012 年 6 月 22 日正式發布旗下第一台商務純電動車 Tesla Model S ,售價區間在 4.99 萬- 9.79 萬美元,並沒有比同級別的汽油車,如 BMW、奧迪 A6 和 A8 貴很多,而且純電動車在許多地區可以獲得政府補貼, 因此未來進入歐洲乃至中國的可能性也不低。同時具備了舒適性、高性能、合理的售價和絕大部分純電動車所不具備的長續航里程。

因為 Tesla 電動車底盤由七千多個多個鋰電池組成的超級電池重量就超過 590公斤,所以 Tesla 採用全鋁製車身來減低整台車的重量。 Tesla 電動車可在 90秒內換好電池,而 MODEL-S 使用特殊加壓器時充滿 50% 電力僅需 20 分鐘,這些技術都讓 Tesla 的電動車對富人而言極具吸引力。因此 Tesla 電動車在加州光是 2013 年上半年就賣出了8900 年,銷量比保時捷更高。

同樣的、經營企業總是會遇到困境,Tesla 曾經因為幾起電動車起火案件而股價大跌,消費者對電動車的態度如何還需要進一步觀察。

故事的背後

然而、凡事都是有代價的,Elon Musk 創業的背後,隱藏著一些遺憾, Elon Musk 於 2000 年與 Justine Musk 結婚, 並接連生下了一對雙胞胎與一對三胞胎,總共 5 個小男孩。但是妻子 Justine 無法忍受 Elon Musk 的奇特創業家個性, 因此在 2008 年訴請離婚。於是 Justine 寫下了以下這篇被翻成中文的文章。

創業家的老婆,比創業家的女友更苦:鋼鐵人 Elon Musk 前妻的心酸告白

但是在離婚訴訟提出六星期後, Elon Musk 就發了簡訊告訴前妻 Justine ,他已經和 Talulah Riley 這位英國女星訂婚了。

三年後 (2012 年)、Elon Musk 又和 Talulah Riley 離婚了。看來、「每個成功的男人背後、都有一位偉大的女性」這句話 或許應該改寫了,至少在 Elon Musk 身後的那位偉大女性,到現在為止都還沒有出現。

家庭與夢想之間,有時候真的很為難!

或許正是因為如此,Elon Musk 才能有更多時間專注在創業這件事情上吧!

Elon Musk 曾經在 TED 上接受專訪時談到了他這些創業背後的動機,您可以發現除了早期在程式設計領域展現的才華之外, Elon Musk 所擅長的其實是在大學裏關注的「物理」領域,他對能源科技的著迷程度,促使他創造了電動車工業的 Tesla、 以及太空工業的 SpaceX。

TED:Elon Musk: 關於Tesla, SpaceX, SolarCity 的構思與計劃

或許也正因為相同的驅動力,所以 Elon Musk 才會參與了 SolarCity 這個太陽能公司的創建工作,他們為民宅住家 裝上太陽能板,並租用給屋主,然後透過發電慢慢回收這些投資,該公司的執行長是 Elon Musk 的表兄弟 Lyndon Rive。

2012 年七月,Elon Musk 再度提出一個令人耳目一新的「超迴路列車」(Hyperloop) 計畫,企圖建造一種結合「協和號飛機、磁軌炮、空氣曲棍球桌」原理的全新交通運輸系統,預計時速可達 1102 公里, 他認為 Hyperloop 會成為汽車、飛機、火車、船之外的第五大交通支柱。由於超迴路列車可自行利用太陽能發電,但實際上需要能源不多, 因此還能發出電力提供給電廠使用。

如果開公司提供太空服務都是可能的,那麼創建時速一千公里以上邊開還能邊發電的「超迴路列車」又有甚麼不可能呢?

Elon Musk 總是一次又一次的讓我們感到驚奇,下次如果他真的像鋼鐵人那樣在胸腔裝一個核反應爐,我應該也不會感到驚訝了!

參考文獻

【本文由陳鍾誠取材並修改自 維基百科,採用創作共用的 姓名標示、相同方式分享 授權】

轉載自程式人雜誌

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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》