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十三號星期五真的不吉利嗎?—《怪咖心理學》

azothbooks_96
・2013/12/12 ・2253字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 520 ・七年級

芬蘭科學家統計了十三號星期五與其他日子星期五的車禍事件,結果十三號星期五發生交通意外事件比其他的星期五都還要多。十三號星期五真的不吉利嗎?

塞繆爾.約翰遜博士(Samuel Johnson)

塞繆爾.約翰遜博士(Samuel Johnson,英國歷史上最有名的文人之一,集文評家、詩人,散文家、傳記家於一身,獨力編出《英語詞典》,為他贏得「博士」頭銜。)出門時總是先跨出右腳以求得好運,他也會避免踩到人行道上的裂縫。希特勒對七的神奇力量深信不疑。伍德羅.威爾遜總統(Woodrow Wilson)認為十三一直為他帶來好運,他說自己的名字由十三個英文字母拼成,他在普林斯頓任教十三年後當上該校的第十三任校長。菲利浦親王下場參與馬球比賽以前,都會輕拍馬球帽七下。瑞士網球好手辛吉斯據說打球時會避免踩到網球場兩側的邊線。美國籃球明星查克.珀森(Chuck Persons)坦承上場前如果不先吃兩條奇巧巧克力(Kit Kat)或兩條士力架巧克力(Snickers),或奇巧與士力架各一條,他就會緊張。據說連諾貝爾物理學獎得主尼爾斯.波爾(Niels Bohr)也在門口放一塊馬蹄鐵。(雖然證據爭議未定,但有人問波爾是否真的認為馬蹄鐵可以為他帶來好運時,他回答:「我沒有那麼想,不過有人告訴我,不管你信不信都有效果。」)

不光是親王、政治人物、物理學家有不理性的現象,最近蓋洛普民調也顯示,53%的美國人表示他們至少有點迷信,25%坦承他們有些迷信或非常迷信。另一項研究顯示,72%的人至少擁有一個幸運符。二○○三年,我和英國科學促進協會(British Association for the Advancement of Science)合作舉辦的迷信調查也顯示,現代的英國社會裡有普遍迷信的現象,80%的人習慣敲敲木頭以免觸霉頭,64%會交叉手指以祈求上蒼保佑,49%的人會避免走過梯子底下以防厄運。美國最聰明的學生也會做出類似的舉動,哈佛大學的學生在考試之前習慣去摸約翰.哈佛(John Harvard)雕像的腳以求好運。麻省理工學院的學生則是去摸發明家喬治.伊士曼(George Eastman)銅像的鼻子。多年下來,哈佛的腳和伊斯曼的鼻子都因為大家的迷信而愈摸愈亮。

很多傳統的信念沒什麼壞處,例如敲敲木頭、隨身攜帶護身符等等,但有些迷信的影響就比較嚴重了。

一九九三年初,研究人員想了解住門牌十三號的房子是不是真的比較不幸,所以他們在三十份地區報紙上刊登廣告,請門牌十三號的住家與他們聯繫,判斷他們搬進去住以後是不是運氣變糟了。結果有五百戶住家回函,其中有十分之一表示,他們搬進去以後比較常碰到倒楣的事。研究人員也想知道迷信會不會影響房價,於是他們訪問全國的房地產仲介業者。有40%的仲介業者表示,購屋者往往會迴避門牌十三號的房子,導致賣家必須降價求售。

https://www.flickr.com/photos/23912576@N05/3276091018/
https://www.flickr.com/photos/23912576@N05/3276091018/

有時候迷信可能攸關生死。第一章中我們提過大衛.菲利普,他對人的生日會不會影響死期很感興趣。菲利普在《英國醫學期刊》(British Medical Journal)上發表過一篇文章,說明迷信與確切死亡時間之間的關聯。在中文、廣東話與日文中,「死」和「四」的發音幾乎相同,許多華人醫院裡沒有四樓,有些日本人每月四日出遊時會提心吊膽。這種迷信的關聯也延伸到加州,店家或公司在加州開業時可以自選電話號碼的後四碼。菲利普發現,中式與日式餐館的電話號碼中,4的數目比一般少三分之一,美式餐館並沒有這種情況。這些現象讓菲利普不禁懷疑,每月四日所產生的迷信壓力會不會對健康造成很大的影響。例如,會不會使心臟病發作?

為了評估這些迷信對健康的影響,菲利普和他的團隊分析一九七三至一九九八年間美國四千七百多萬人的死亡記錄。他們比較華裔與日裔美國人與白種美國人的死亡日期,結果發現,中日裔人口中,每月四日因心臟病過世的人數比其他日子高7%。把焦點放在慢性心臟病時,這數字升至13%,但白種美國人的死亡率並沒有增加。這項研究頗具爭議性,有些研究人員提出質疑。不過,菲利普和團隊都相信的確有詭異的事情發生,他們還以查爾斯.巴斯克維爾(Charles Baskerville)的名字為這種現象命名。巴斯克維爾是福爾摩斯偵探小說《巴斯克維爾獵犬》(The Hound of the Baskervilles)裡的主角(譯註:巴斯克維爾因迷信害怕獵犬的鬼魂會復仇),他就是在極度的心理壓力下,引發心臟病發作身亡。

迷信的人在不經意下害死自己是一回事,他們的迷信直接影響別人的生死又是另一回事。湯馬斯.史坎蘭(Thomas Scanlon)與同事觀察十三號星期五的車潮、購物中心的人潮、以及急診室的就醫人數。在兩年的觀察期間,他們發現十三號星期五倫敦M25環城高速公路的車流量比六號星期五減少許多,這表示比較不安的駕駛人可能沒有上路。他們接著觀察這兩天的醫院求診類別,包括中毒、毒獸傷害、自我傷害、交通意外事故等等,其中只有交通事故有顯著的差異,十三號星期五的交通意外事件比六號星期五多。差異並非微不足道,在不吉利的日子裡,意外事件激增52%。

不過,史坎蘭和同事只取得一家醫院的就診資料,數字較少,所以他們的發現可能純屬巧合。芬蘭研究人員西摩.納哈(Simo Näyhä)做了另一個規模更大、一樣有爭議性的研究,他檢查一九七一至一九九七年間全芬蘭的類似記錄。這次研究中包含324個十三號星期五與1339個對照組星期五,研究結果呼應上述的研究,其中女性的資料更是明顯。男性死亡記錄中,只有5%是和日子不吉利有關,而女性的比例則高達38%。兩組研究人員都把意外事件比率的增加歸因於駕駛人在不吉利的日子比較緊張的緣故。所以結論很明顯:迷信會害死人。

 

書封_漫遊者文化EV1002R怪咖心理學摘自《怪咖心理學》,由漫遊者文化出版。


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為什麼吃甜的會蛀牙?——《生活中的東西都可以寫成化學式》

快樂文化
・2022/05/09 ・1404字 ・閱讀時間約 2 分鐘

來談談我們的敵人——蛀牙。

蛀牙的化學物語

導致蛀牙的主要原因有兩個。前面提過的蛀牙菌是其中一個因素,而蛀牙菌具體的名稱為「轉糖鏈球菌」,據說這種細菌常在孩童約三歲以前經由大人傳染,原因包括使用父母用過的筷子和湯匙,或輪流喝飲料等;另一個因素就是食物中所含的糖分,主要成分為「蔗糖」。

這兩個因素結合在一起時,就會發生以下情況:首先,轉糖鏈球菌利用蔗糖製造一種稱為「葡聚糖」的分子。葡聚糖的化學式為(C6H10O5)n,後面會再詳細說明。葡聚糖附著在牙齒表面,會成為轉糖鏈球菌的棲息地。此外,口腔中的其他細菌(根據統計,口腔中的細菌有 600 多種)也會混入其中。

這些附著在牙齒上的組合物稱為「牙菌斑」,有時也被稱為「齒垢」或「生物膜」(biofilm,又稱菌膜)。你可能在牙膏等的廣告中有聽過這些名詞。

之後,獲得棲息地的轉糖鏈球菌會產生大量的「酸」,引發去礦質作用,最終導致蛀牙。這個過程如下列所示。

轉糖鏈球菌生活在溫暖的葡聚糖裡,並分解出乳酸;事實上它們也會分解出醋酸,及一種稱為甲酸(HCOOH)的酸,但乳酸所佔的比例較高。這些酸會引發強烈的去礦質作用,溶解牙齒並造成蛀牙。

在這種情況發生前,必須好好刷牙,以澈底清除黏附在牙齒上的牙菌斑(葡聚糖+細菌)!即使是漱口,具黏性的牙菌斑也不易脫落,最有效的方法還是好好刷牙。而牙膏中含有研磨劑(可幫助去除汙垢的顆粒),能有效去除黏黏的牙菌斑。

不易蛀牙的甜食

上個單元我們說明了糖是如何引起蛀牙的。事實上也有一些分子的味道就和糖一樣甜,但卻不太容易引起蛀牙,其中最有名的分子之一就是「木糖醇」,你可能有聽過加了木糖醇的口香糖吧!這個分子的化學式為 C5H12O5,詳細的結構如下圖。

為什麼木糖醇味道甜甜的,卻不容易引起蛀牙呢?在回答這個問題前,我們先回想一下為什麼蔗糖(糖)會導致蛀牙。蔗糖是轉糖鏈球菌用來製造葡聚糖的材料,而反應過程中產生的果糖,會被轉糖鏈球菌做為養分來源,並分解出乳酸分子。

那木糖醇呢?首先木糖醇不像蔗糖是製造葡聚糖的材料,另外轉糖鏈球菌不會把木糖醇當成養分來源,所以也不會分解出乳酸。因此它們的味道雖然很甜,但卻不容易引起蛀牙。

這裡出現了一個問題。木糖醇和蔗糖的結構看來截然不同,但為什麼味道也是甜甜的呢?若像下圖一樣,稍微改變一下木糖醇的畫法,就會發現它的結構與構成蔗糖的葡萄糖和果糖很像,具有許多羥基這點也非常相似。

——本文摘自《生活中的東西都可以寫成化學式》,2021 年 11 月,快樂文化


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