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懶惰的烏鴉什麼時候會想貢獻一己之力?

最新的研究顯示,好吃懶做的烏鴉在勤勞的烏鴉受傷後開始對團體付出一己之力。

小嘴鴉(Corvus corone)會形成穩定的團體來分擔照顧幼鳥的責任,生殖優勢的成鳥倚靠其他助手來餵養幼鳥,但他們也能忍受一些看似沒出力幫忙的個體存在團體中。是什麼原因造成使他如此的寬宏大量?科學家證實,生殖優勢的成鳥可能間接的由那些相較懶惰的個體得到生存和生殖的好處。就算團體內全部都是懶惰的米蟲,也能降低被捕食的風險,或增加搜索食物的效率。

西班牙的演化生物學家Vittorio Baglione和他的同事,發現了懶蟲一個出乎意料的角色。研究團隊在西班牙北部,利用隱藏攝影機去記錄61隻野生烏鴉形成的17個團隊中,餵食幼鳥的頻率。一共在三天內記錄了12個小時,然後夾住每個團體中的其中一隻烏鴉的翅膀,限制其飛行能力後,再次做攝影記錄。

當翅膀被夾住的個體降低餵食幼鳥的頻率到三成左右,只有非生殖個體增加照顧的付出。此外,最懶惰的個體增加得最多;原先拒絕訪巢的八隻烏鴉,有五隻開始餵食幼鳥。

「了解個體在幫助行為的可塑性是非常重要的,因為那有助於我們了解合作的演化」康乃爾的鳥類學家Walt Koenig說。「這個困惑是個在生態行為學中存在很久的鴻溝」。

懶惰的烏鴉也許能幫助團體在艱困的時期確保子代食物的供應。但我們還不確定那些懶蟲提供幫助是因為他們聽到幼鳥的乞食聲,或是受到優勢成鳥的驅使。這兩個因素很難在野外利用烏鴉來驗證,所以Baglione計畫利用鳥舍中已馴化的鳥來進行後續研究。

資料來源:NatureNews: Lazy crows pitch in when it counts [2 June 2010]


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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。

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