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Kepler-10行星系統確認新成員

利用美國航太總署(NASA)史匹哲紅外太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope)觀測結果,科學家在Kepler-10系外行星系統中確認系外行星Kepler-10c的確存在。

Kepler-10系統位在天鵝座和天琴座之間的方向,距離地球約560光年。克卜勒太空望遠鏡(Kepler telescope)之前已在這顆恆星周圍發現2顆系外行星(2011.01),其中的Kepler-10b是目前所有已知的系外行星中,第一顆被確認的岩質行星,而且還是最小的岩質行星,直徑僅約地球的1.4倍,環繞母星一周僅約0.8天。但另一顆系外行星是否真實存在,一直備受質疑。

到2011年5月時,由哈佛-史密松恩天文物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)Francois Fressin領軍的研究小組宣布他們確認Kepler-10的新成員Kepler-10c的確存在,體積比10b稍大一些,約為地球半徑的2.2倍,環繞母星公轉一周約為45天。這兩顆行星都因非常接近母星而成為熾熱煉獄。

其實Kepler-10c最早由克卜勒太空望遠鏡發現,但科學家後來利用稱為「攪拌器(Blender)」的電腦模擬技術與史匹哲觀測資料,這才證實了它的存在。這兩種方式,對付體積小的系外行星,將是非常有效的方式,科學家已決定將之廣泛應用在未來的系外行星搜尋工作中。

在Kepler-10c案例中,由於史匹哲紅外訊號所偵測到的訊號,與克卜勒的可見光訊號幾乎雷同;如果這個訊號不是來自系外行星,而是來自例如無法解析的另一對背景雙星這樣的天體,那麼在可見光和紅外波段的訊號樣式不會相同。因此科學家能99.998%確定太空望遠鏡偵測到的訊號的確來自一顆環繞Kepler-10的行星。

資料來源:http://www.spitzer.caltech.edu/news/1271-feature11-03-Planet-Check-, 2011.05.23, KLC | 本文引用自臺北天文館之網路天文館網站

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