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換個角度看世界!為何你需要認識家中的不速之客?——《台灣常見室內節肢動物圖鑑》

聯經出版_96
・2021/11/11 ・1934字 ・閱讀時間約 4 分鐘
  • 作者 / 李鍾旻、詹美鈴

換個角度看世界,從你家裡開始

你喜愛地球上形形色色的生命嗎?如果答案是肯定的,請你試著在心裡回答下一個問題:你喜歡生物,那麼住家中的各種節肢動物是否也包括在內呢?可以預料的是,第二個問題,多數人應會猶豫,或者直接給予否定的答案。

確實,許多對動植物感興趣的大眾,往往偏愛野地裡外表亮麗、體型大、稀有的生物。相較之下,日常與我們緊密相依的「居家型」節肢動物,大部分人對牠們絲毫不感興趣,甚至一見到便心生厭惡或恐懼。之所以如此,多半是由於牠們外表普遍樸素而黯淡,又時常在陰暗角落出沒,容易給人醜陋、骯髒的印象。有很多種類因為體型微小,牠們的存在還時常讓人給忽略了。

圖/Pexels

人類看待生命,有著不平等的出發點,向來是無可避免的事,就連在科學家、作家、攝影師的眼中,常常也是如此。各種接觸大自然的人,總是醉心於探尋地球上美麗的動植物,而那些住家中的節肢動物卻無法使他們提起興致。一直以來,關注居家室內節肢動物的人很少,也因此,絕大部分的人對牠們並不熟悉。正確知識缺乏、生活中的誤解、各式網路謠言,這些都加深了大眾與牠們之間的距離,儘管這些生物平日就與人類住在一起。

我們有什麼理由要去認識節肢動物?

你是否曾經在室內角落見到了某位「不速之客」,卻對牠的一切一無所知?你有沒有思考過,牠的出現隱含著什麼樣的意義?因為不了解牠,便不知牠是否對人有害;不了解牠,便不知牠為何會出現在家裡;不了解牠,也不知該如何與之應對。那麼,去認識、了解,至少對牠的習性有基本認識,是不是其實挺重要的?

本書的目的,當然就是讓大家正確的認識一般家庭中容易撞見、與人類關係緊密,同時卻讓多數人感到陌生的小生物。你只要稍微搜索一番,對照書中的資訊,便能對家庭中的節肢動物作初步的識別。很可能,你還會感到訝異,原來許多微小不起眼的物種就在身旁,只不過自己以往很少去注意牠們罷了。

實際上,與節肢動物共處一室,原本就是人類日常生活的一部分。都市裡的每戶房子,一年內少說數十種節肢動物出沒是常態,甚至超過百種都有可能。然而大多數在家屋裡出現的節肢動物屬於無害的同居者,牠們平時只是靜靜的棲息在角落縫隙,對人類的生活幾乎不會造成影響。倘若特定種類的活動,突然對生活起居造成了困擾,往往也是不良的環境因素使然。我們平時並不需要,也沒有必要對牠們心存恐懼與偏見。

圖/Pexels

就算你從來都不喜歡室內的節肢動物,不希望牠們在家中出現,或者深受家中的蟲害問題煩惱,你反而更有必要去了解牠們。若能夠對家中節肢動物的種類及習性有了初步的認知,便有機會掌握牠們出現、造成麻煩的主要原因,並得以解決孳生源。反之,如果你對家中出現的節肢動物毫無概念,抑或誤認了種類,在企圖防除的同時很可能便會事倍功半,甚至徒勞無功。

倘若對家裡的節肢動物有了基本的認識,你或許還能發現牠們有趣、有用的地方。比如說,建築物中常見的節肢動物,有不少種類有著令人訝異的強韌生命力,易於飼養繁殖,相當適合作為教育的教材。我們幾乎在任何季節,不需要準備繁複的採集用具,就得以近距離探究牠們的行為、觀察牠們的成長過程。

最後,希望能請你思考:生命是否有貴賤之分?在現實裡,我們時常興奮的談論著、讚嘆著電視螢幕上自己一輩子可能都不會親眼見到的珍奇物種是多麼高貴華美,卻對生活週遭頻繁出現、近在眼前的生物視而不見,這是不是很奇怪的一件事呢?當我們在高呼重視生物多樣性、注重生態保育等口號時,卻僅僅關注著那些所謂的明星物種,這樣單憑美醜來定義生命優劣的我們,是真的打從心底關心自己口中的環境嗎?

對筆者而言,世上的事物有各式面貌,不論美或醜,生命都是值得欣賞與愛惜的。那些與人類同住一個屋簷下的節肢動物,牠們都有各自的特色, 也都是很有趣的存在。期望本書不僅僅是讓讀者認識伴隨人類左右的節肢動物,更能喚起大眾對牠們的關注與興趣。

——本文摘自《台灣常見室內節肢動物圖鑑居家常見101種蟲蟲大集合,教你如何分辨與防治》,2021 年 11 月,聯經。

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聯經出版公司創立於1974年5月4日,是一個綜合性的出版公司,為聯合報系關係企業之一。 三十多年來已經累積了近六千餘種圖書, 範圍包括人文、社會科學、科技以及小說、藝術、傳記、商業、工具書、保健、旅遊、兒童讀物等。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》