關於相對論的書還能有什麼新意呢?

關於相對論的書還能有什麼新意呢? ——[自推] 《為什麼E=mc2?》

文/陳穎青(貓頭鷹書房主編)

又一本解說相對論的書?為什麼還有人要寫這種主題的科普書呢?

在科普書的出版傳統裡,公式一向是編輯最忌諱的東西。當年天才物理學家史蒂芬.霍金出版經典名作《時間簡史》,就在自序裡爆料說他的編輯警告他,只要多一個公式,買書的讀者就會少一半。

他不得不聽從編輯的話,刪掉所有公式,但唯獨有一個公式無論如何刪不掉,那就是相對論裡經典的質能互換公式:E=mc2

但對《為什麼E=mc2?》的作者考克斯和福肖而言,盡量避免公式不是個好主意。因為公式不只是物理家計算方便的工具,公式經常可以揭露物理學某些一眼看不見的本質,作者說:

「方程式常常能帶領我們更深層、更深刻地了解大自然。」

為了這個緣故,作者開始認真地講這些物理方程式的背景、由來、各變項之間的互動和影響,用你國中就學過的畢氏定律,重新拆解這些公式推演必然導致的結果。最後你甚至有機會自己動手算出來,如果每天搭高鐵一小時的話,你的壽命會比不搭高鐵的人延長零點幾個微秒(根據速度會讓時間變慢的原理)。

作者的抱負就是讓我們真正在科學上理解相對論,而不只是透過比喻的方式去理解,你是真的理解那些公式裡的變項,那些時間、空間、質量、速度……所代表的物理意義。

因為這個抱負,這本書成為前年英國皇家學會科學圖書獎最後決選的入圍書(不過當年強手太多,大獎被《生命的躍升》抱走)。

這本書這個月是 PanSci.tw 的科學選書,並獲得 PanSci P 編跟 Z 編的證言評論:『作者跟譯者都好強啊!竟然能讓P跟Z兩個數學很差的人都看懂了。』

真的,只要有國中數學的畢氏定理,你就能真正在科學上理解相對論。別錯過這麼奇妙的科普書。

推薦連結:

作者考克斯和福肖談《為什麼E=mc2?》
http://youtu.be/CHNXPI7aMDY


921 地震 20 週年活動

距離 921 大地震發生已經過了 20 年,時間漸漸走過,傷口慢慢癒合,但地震、颱風甚至是極端氣候等天災對我們的侵襲依然無可避免。那麼我們已經學會如何和天災共處了嗎?

2019/9/21 當天,來和震識副總編輯阿樹、救災經驗豐富的消防員宗翰,一起聊聊震災的相關研究和應變方法!免費報名傳送門:https://lihi1.com/AksNA


如何準確投資自己,才能因應新世代的數位挑戰? 各行各業都力拼「數位轉型」,你也準備好自己的「數位力」迎擊了嗎?

泛科學院特別精選 12 堂職場必備數位技能線上課程,從 GA、試算表到聊天機器人,不論是在職進修還是為轉職提前做準備,泛科學院陪你一起練功! 9/30 前泛科選課九折再送課 👉 選課這邊走

關於作者

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策