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廚餘變身生質塑膠

credit: CC by jpellgen@flickr

香港最新研發科技不僅能處理廚餘,亦可長期供應生質塑膠,香港星巴克投資開發新生質提煉技術,將廚餘轉化為琥珀酸,這是生產塑膠、去污劑等高價值產品的重要化學成分,食品裡的碳水化合物由真菌酵素分解為單醣,再經細菌發酵,而琥珀酸即為副產品。

香港每天製造逾3200噸廚餘,多數皆送往焚化爐或掩埋場,若在生質提煉廠處理廚餘,不僅能降低有害環境的廢棄物處理方式比例,亦可提供石化塑膠製品的永續替代方案,同時在發酵過程內消耗二氧化碳,而且這些生質塑膠皆可藉由生物分解。

這項研究由香港城市大學機械工程學家Carol Lin博士領導,香港非營利團體「氣候組織」與她聯繫,探詢是否可能開發出生質提煉技術,處理該組織企業成員星巴克製造的咖啡渣及烘焙廢料,星巴克除提供廚餘,亦捐出「關心地球餅乾禮盒」部分收益,做為研究經費。

「氣候組織」希望藉由證明,透過領袖合作與研究,能為本地市場引進創新,不需枯等全球市場轉向。

該組織表示,「這項科技為地方資源問題創造地方解決之道,帶動城市獎勵與法規,一同參與提高地方商機」。

這項程序已在實驗室研發成功,明年希望能建立測試站,下一步將針對物流問題,至各處收集廚餘、載運至處理廠,而林博士亦指出,在香港此種城市經濟內,原料與產品市場可縮短距離,減少供應鏈及運輸成本,她很確信這項技術具備商機,可是大規模落實與否仍取決於資金來源。

不過若從問題追本溯源,星巴克等企業是否願意採取更多措施減少廚餘?

「未來論壇」首席永續顧問克勞斯里(Dan Crossley)則警告,「若試辦地點擴大規模,社會就得小心,避免形成仰賴廚餘運作的新經濟模式,反倒鼓勵製造更多廚餘」。


本文其他語言版本: 英語
作者:Annabelle BladonGreen Futures

轉載自 This Big City 城事。本文原載於獨立永續專業團體「未來論壇」雜誌《Green Futures》。

 

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