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你家的寵物夠永續嗎?

鄭國威 Portnoy_96
・2011/05/31 ・1468字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 503 ・六年級
寵物雞Eli的照片,來自Flickr用戶Sadie Elise

世界人口超過逼近七十億,糧食危機搭上氣候變遷,「永續」成為重要話題,SFS的共筆作者Andrew提供了了我們一份「永續寵物判準」。

養什麼寵物怎麼會跟環境永續扯上關係呢?其實養寵物耗費的糧食、水、能源非常多,世界自然基金會(World Wild Fund)的Jason Clay說一隻歐洲的家貓耗費的資源比非洲一名生活在貧窮線下(2美元/天)的人高16倍;而根據目前可得之數據,歐洲有4千7百萬隻家貓,而美國有7千6百萬隻,單單就算這兩地的寵物貓所耗費的,就足以替幫生活在貧窮線下的人們加一倍的生活費,更別提其他寵物的全球總和了。

當然,這樣的算法對飼主、對寵物都不公道,先不管Clay先生提出的數據是否高估,就算沒有高估好了,也不代表不養寵物省下來的資源就會落到窮人身上。不過我們可以用更宏觀的角度來看:那麼多糧食跟能源拿來養寵物,製造的溫室氣體排放量絕對不少,而受到氣候變遷影響最劇的,照目前的情況來看,還是貧窮國家的人民。

再者,寵物跟著人全球到處跑,也為許多地方的野生動物族群帶來無法抵抗的疾病,例如家貓就把FeLV傳給了美洲獅跟山貓,把FIDS帶給獅子、獵豹、花豹,更把FPV傳給了瀕危的佛羅里達山豹。而家貓也是小型哺乳類跟鳥類的殺手,更是導致野鳥絕種的第二大危險因素。綜合上述,Andrew認為對於思考永續的我們,寵物的定位跟對社會與自然的影響,不該被忽視。

所以何謂「永續寵物」呢?

在討論哪種寵物比較好之前,最該問的反而是「我真的需要養寵物嗎?」畢竟最不會造成環境衝擊的選擇是「一開始就不養」,不如把養寵物的錢捐給地方上的組織,去做減少流浪動物的推廣工作。但如果真的要養,那Andrew提出以下的方針供你參考:

永續寵物消耗資源最小化

包括食物、水、能源。許多人拒絕把廚餘拿來餵寵物,但其實狗、雞、豬、羊都已經跟人類共同生活幾千年了,能夠吃我們吃的食物,這樣就不必特別為了他們製作糧食。得養在水族箱裡頭的寵物就更耗水跟耗能了。所以理想的永續寵物應沒有特殊食物需求,可以吃在地食物,不需要大量的水跟電力才能生存。

永續寵物傷害環境最小化

這指得是那些在「生產」的過程中不會對環境造成負面衝擊的寵物,以及即使離開飼主跟家居環境,也不會產生環境問題的寵物。例如有的熱帶魚是從珊瑚礁抓來的,而在過程中會傷害到珊瑚礁,魚存活的機率也不高。外來入侵種的獅子魚、蟒蛇、鮕鮐,或是一般的狗、貓、鼠,要是逃脫或是被遺棄,都會對環境生態造成破壞。有些寵物的糧食得從很遠的地方運送過來,或是得用破壞環境的方式才能取得跟製作的,都該避免飼養。

永續寵物提供服務或產品價值最大化

簡單來說,寵物要稱得上永續,除了最小化消耗資源跟環境傷害以外,還要能提供某種益處,讓你不用另外取得。例如可以提供肉、奶、蛋的動物,能夠為你的菜園施肥的動物,或能夠提供你某種服務或有益於生態環境的動物。當然,「陪伴」可以算是一種服務,一種益處。

所以呢,Andrew先生自己就養了雞:雞可以吃廚餘、吃得很省,不太用水,不會衝擊當地環境;自己養雞可以避免消費工業化養雞業,能提供肉、蛋,吃昆蟲幼蟲(包括侵入種的日本甲蟲),雞屎還可以堆肥。唯一的缺點是雞有可能傳遞疾病給野生鳥類。

我自己養貓(貓還生了小貓),老家還有狗,巴西龜跟文鳥,額外三不五時會餵流浪狗跟貓…這樣看來倒是挺不永續的。

資料來源:Is it time for a sustainable pet movement? (底下迴響討論很熱烈!)

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鄭國威 Portnoy_96
241 篇文章 ・ 378 位粉絲
是那種小時候很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛,所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。怎知長大後竟然因為諸般因由而重拾科學,與夥伴共同創立泛科學。現為泛科知識公司的知識長。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》