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大腦用不同方式看待男性及女性:整體 V.S. 部分

cleo
・2012/08/09 ・1552字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 438 ・四年級

演化可能造成人類以不同方式看待女性與男性。兩性都是如此。

在任何超市排隊結帳時,隨便往一旁雜誌架一撇,很清楚地可以看出來女性往往是性物化(sexual objectification)的主角。現在,新研究發現,大腦的確用不同的方式在看女性及男性,助長了這個物化女性的趨勢。

根據六月二十九日線上刊登於European Journal of Social Psycholog的研究,大腦比較偏好女性,且大腦將女性分為不同的身體部位,而非一個整體。而大腦則視男性為一個整體,而不是不同身體部位的總和。

「每天,女性大眾都被分解成不同的性感部位,」此研究的作者,內布拉斯加林肯大學(University of Nebraska, Lincoln)的心理學家Sarah Gervais指出。「這不只是有只超級名模或三級片明星所面對的問題。」

物化造成的傷害

無數的研究指出,感覺被物化對女性有不好的影響。被色瞇瞇地盯著會使得女性在數學測驗上的表現較為差勁,且自我性化(self-sexualization)、對自我身型太過要求,常常是與對身體感到不滿意、飲食失調,及心情不佳相關。

但這些研究發現全是將焦點放在女性被性化及物化的看法上。Gervais告訴LiveScience,她與同事探討著觀看者的角度:人們是否較常物化女性,而非男性。
為了找出真相,研究人員將重點放在兩種不同的心理過程上,整體知覺及局部知覺(global and local)。整體知覺是大腦如何判斷物體為一個整體,常用於辨識人物上,因辨識人物時,重要的是辨認出鼻子與眼睛、嘴巴的相對位置,而非鼻型。而局部知覺則是著重於個體的獨立部分。舉例來說,你可能可以單從門而辨認出此物件是間房子,但卻不能在單看人體手臂,不看其它身體部位的情況下,辨認出手臂來。

若女性被性物化,人們就可能以較為局部知覺的方式來看待女性身體,專注於特定的身體部位,如胸部。為了測試此種看法,Gervais與同事在227位大學生上,做了幾乎相同的兩種實驗。每位參與者都觀看了,總共48張,男性或女性不帶任何性暗示的照片。在觀看原本的全身照後,實驗參與者觀看了兩張並排的照片。一張是原有那張,另一則在胸部及腰部上做了些微的改變(選擇胸部及腰部因它們是性感的身體部位)。實驗參與者被要求挑出原本的那張照片。

在一些實驗案例中,第二組照片只有顯示放大的胸部或腰部。實驗參與者被要求從被動過手腳的照片中,挑出原有未被修改過的身體部位。

物化女性

男性及女性的照片在研究結果上有顯著的差異。在觀看、比對女性照片時,比起全身照,實驗參與者較能辨識出獨立的身體部位。而在看男性照片時出現相反的結果:實驗參與者較能辨識全身照裡的男性,而非獨立的身體部位。比起男性的獨立身體部位,實驗參與者也較能分辨出女性的獨立身體部位,進一步證實了局部知覺理論,或稱物化。

「不論男人或女人都是這樣看待女性的,」Gervais指出。「所以這件事不能怪男人。」

在第二組實驗中,研究人員在進行身體部位辨認前,先給實驗參與者看了由無數小字母組成的字母—舉例來說,由好幾百個小T組成的馬賽克H。研究人員要求其中一些實驗參與者辨認出其中的小字母,試著加強腦部以局部知覺的方式解讀。其他實驗參與者則被要求辨認出大字母來,加強整體知覺的作用。研究人員發現,後者較少物化女性。較能以身體部位辨識女性,而非整體的情形在這些人身上不再存在。

可能是因為演化的關係,男性跟女性的身體才會被以不同的方式認知,Gervais 指出,但是兩個性別都是如此看待女性身體,「媒體可能是主要嫌犯。」

「女性的身體,及不同的身體部位被用來銷售各式商品,但是我們,一般女性大眾的代表,也是以類似的方式看待女性。」

幸運的是,字母馬賽克實驗指出這是個容易克服的習慣,Gervais說。保持心情愉快與行使整體知覺有關,她說,所以擺脫使人沮喪的事情,可能幫助你以整體的方式看待他人,你也能提醒自己往後退一步,好把事情的全貌(或完整的照片)看個清楚。

資料來源:Our Brains See Men as Whole and Women as Parts [25 JULY 2012]

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cleo
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是個標準的文科生,最喜歡讀的卻是科學雜誌。一天可以問上十萬個為什麼。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》