封城真的有效遏止疫情延燒嗎?由剛解封的武漢談起

去年(2019) 12 月底,COVID-19 (俗名:武漢肺炎、新型冠狀病毒肺炎)在武漢現蹤,並在短短半個月內快速向外傳播。為了遏止疫情持續延燒,2020 年 1 月 23 日,中國政府宣布對武漢市及湖北省實施封城措施,停止當地所有聯外大眾運輸工具,並在各社區實施嚴格的人員出入管制。

圖/截圖自湖北日報微博

武漢及受困當地的民眾經歷了長達 76 日的封城後,終於在 4 月 8 日獲准踏出那個被疾病重創的城市。而當地人和外界都好奇的是,為什麼當時中國政府會採取如此嚴格的封城措施?而這個號稱人類歷史上最大規模的封城,對於阻絕疫情是否真的有效呢?

最近刊登在《Science》的一篇研究給了我們初步的解答。

為什麼要封城?

說到為什麼封城,得從「春運」開始談起。

春運常被大家戲稱為「地表最強大遷徙」,也就是中國人民在農曆春節前 15 天至後 25 天,自全國各地返鄉、外出遊玩,帶來大規模的人口流動,根據統計,近幾年春運期間的鐵路、航空、公路等客流量逼近 30 億人次。

圖/wikimedia

而武漢肺炎疫情爆發之時恰逢農曆春節前,相關單位認為,若未採取任何管制措施、放任大規模人口向全國各地移動,疾病勢必會跟著四處流竄,最終演變成「全境擴散」的窘境。

因此,中國政府宣布自 1 月 23 日起,國家公共衛生應對措施進入最高等級的緊急狀態,除封鎖武漢市和湖北省之外,許多地區亦關閉學校及娛樂場所、暫停大眾運輸工具的營運、禁止公共聚會,並實施嚴格的出入管制。

封城之舉,讓原本應在農曆春節後 25 天湧現的 600 多萬人流歸零。 圖/研究圖片

若單看武漢市,2017 和 2018 年農曆春節前 15 天,平均有 520 萬人次向城外流動,而此次封城措施起始於除夕前一天,因此沒能及時阻擋 430 萬人在春節前離開武漢。不過,原本應在農曆春節後 25 天湧現的 600 多萬人流,則因為武漢封城令而幾乎歸零。

那麼,減少人流真的對防堵疫情擴散有正面效果嗎?

其他省分確診人口與武漢遷徙人口呈高度正相關。圖/研究圖片

根據這篇研究的結果,武漢封城後一周,其他省分的總確診人數,與來自武漢的旅客人數呈現高度相關,而且人口較密集、來自武漢旅客越多的城市,越早出現 COVID-19 確診個案。

而官方統計數字顯示,武漢肺炎在中國境內傳播速度極快,僅 28 天便有 262 個城市出現確診病例。2009 年時, H1N1 擴散至相同數量的城市花費了 132 天,相較之下,武漢肺炎疫情可說是來得又快又急。

雖無法完全阻擋疾病外擴,但能延緩抵達各城市的時間。圖/giphy

不過,研究團隊以傳染病模型估計武漢肺炎的傳播模式後發現,武漢封城雖然無法完全阻擋疾病外擴,但卻讓疾病抵達各城市的時間晚了 2.91 天,替一百多個武漢以外的城市爭取了制定防疫及應變策略的緩衝時間。

研究中也提到,在疫情發生初始便關閉學校及娛樂場所、暫停大眾運輸工具營運、禁止公眾集會的城市,其確診病例數明顯比「後知後覺」的城市少得多。

封城真的減少了確診個案數嗎?

封城除了能夠減緩疾病傳播的速度外,也確實能有效減少病例數。

研究者透過模型估計得出,若未採取任何管制措施,放任病毒四處流竄,疫情發生 50 天後,武漢以外的地區會有將近 75 萬名確診病患;如果單純禁止武漢人民出城,則病例數預計減少至 20 萬左右;若僅發布國家緊急狀態命令而不封城,估計約有 19.9 萬人會染疫。

神奇的是,同時採取封城和國家緊急應變措施兩項措施後,兩者將發生交互作用,使預估確診人數降至 3 萬以下,比起無作為減少了 96%。

基本再生數(Basic Reproduction Number, R0)的估計也有類似的結果。研究者利用封城前的病例數變化情形,計算出武漢肺炎基本再生數為 3.05,也就是在沒有防疫措施的情形下,一名患者可以傳染給至少 3 個人。

然而,如果所有城市都能落實 95% 以上的措施,那麼武漢肺炎的基本再生數將降至 0.04,疾病在全國大規模擴散的機會微乎其微。因此,封城和出入管制確實是防堵新冠病毒四處流竄的有效手段之一。

武漢人民的付出,保護了城外數以萬計的人們。圖/pixabay

研究者們不諱言,我們無法找出所有的武漢肺炎感染者,因此檯面上的確診病例數勢必被低估,不過從流行病學模型推演出的結果來看,武漢人民經歷了 76 個充滿恐懼和血淚的日子、付出了無法計量的代價,確實保護了城外數以萬計的人們。

參考資料

  1. Tian, H., Liu, Y., Li, Y., Wu, C.-H., Chen, B., Kraemer, M. U. G., . . . Dye, C. (2020). An investigation of transmission control measures during the first 50 days of the COVID-19 epidemic in China. Science, eabb6105.

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關於作者

高中時為了要學自然科學還是社會科學煩惱了很久,最終選了一個介於兩者之間的科系就讀。敬畏文字,期待有一天能用其力量把世界變得更溫柔、善良一點。

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