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關於宇宙探險,我們能夠移居外星球嗎? ——《人類未來三部曲》書評

  • 文/科幻電影希米露

曾經有陣子,每次打開電視轉到 Discovery Channel 時,我一定會等待或停留的節目,就是加來道雄 (Michio Kaku) 的《科幻成真》(Sci Fi Science: Physics of the Impossible, 2009-10)。當時會喜歡這個節目,並非基於我是個科幻迷,也非因為我愛好科學,而是因為這位歡樂幽默的白頭髮老爺爺,總能讓人在歡笑中獲得不思議知識。

加來道雄(Michio Kaku)的節目《科幻成真》(Sci Fi Science: Physics of the Impossible)。圖/IMDb

當時,我並不知道加來道雄是位著作等身的知名物理科學家,也不曉得他是愛因斯坦的大粉絲,更不曉得他是弦理論跟萬有理論的著名學者,單純只是喜歡他那彷彿科學超簡單的開朗熱情,還有總能四兩撥千斤地解說科學的快意態度。與其說是在看科學節目,我倒覺得比較像是在看白頭髮老先生穿著巫師白袍在表演魔術。

後來,真正開始閱讀加來的書,是 2015 年出版的《2050 科幻大成真》(The Future of the Mind: The Scientific Quest to Understand, Enhance, and Empower the Mind),當時會毫不猶豫地把這本書買回家,實在是因為我太想知道為何在 2050 年這麼近的未來,科幻故事和電影中的奇思幻想,就已經都能在現實中輕鬆實踐。

未來文明大預測:第五波科學革新浪潮

無論是書寫與節目,加來最讓人稱揚嘆服之處,就是他總能把傷腦磨人的科學知識,仿若探囊取物般地輕易解釋。那些學院中盤錯難解的理論與哲學,從他口中道出之後,都好似反掌折枝的日常小實踐與生活小常識,於是無論是愛因斯坦或是人工智慧,都成了親切風趣的床邊故事。

要能夠把最艱澀深奧的知識,自在輕快地以故事描述,而無須透過大量攪舌的專有名詞,那肯定是因為作者早已熟稔知識,並能將形上思想靈活通曉於生活與人生,才能游刃有餘地將乾澀的專業,向平凡的素人解釋說明。加來就是這類科學家,而近日剛出版的《離開太陽系》(The Future of Humanity: Terraforming Mars, Interstellar Travel, and Our Destiny Beyond Earth),也屬這種只要有能力讀懂中文,就有辦法讀懂內容的科普讀物。

然而,別以為那些能看懂的科學,就是簡單的知識,加來道雄的《離開太陽系》可是個包羅萬象的今日世界總整理與未來文明大預測 ── 關於第四波與第五波的科技革新與浪潮。(註)

若不是科學專業或者研究人員,大部分的人在學校所獲得的科學知識,大多只達第一波科學革新浪潮,或者頂多只到第二波。然而,我們已經身處在第三波科學革新浪潮中,第四波也已經迫在眼前,更何況是加來在《離開太陽系》所設想的是第五波科學革新所帶動的宇宙探險。

圖/pixabay

加來循序漸進地由科技的今日現況開始說明,介紹現今的火箭是經過多少的實驗與改革,才逐漸演化成今日的太空發射系統,從早期的拋棄式到現在可回收,從過去的政府主導到現在的企業自籌,從過去的許願登陸月球到現在的企圖登上火星。

生活在太空不容易:未知的環境與自身肉體的挑戰

在閱讀關於火箭與登月的這幾個篇章,總讓人忍不住回想起 2018 年由達米恩.查澤雷(Damien Chazelle)所導演的《登月先鋒》(First Man)。雖然由今日看來,成功登月是項時代壯舉,但是在阿姆斯壯留給月球的第一個腳印之前,這項計畫已經經歷不可計數的失敗與打擊,不只有來自民眾的抗議與社會輿論的攻擊,還有來自參與計畫的隊友因實驗意外而離世的悲悵。

例如,只要一離開地球,無論是待在太空艙、處在太空旅行、或是身在任何重力比地球小的星球上,人體就會因為失重而產生肌肉萎縮與骨質流失的困擾,於是,所有離開地球的太空人或者移民者,都得強迫自己肌肉訓練。對於那些長時間在地球之外探險的太空人來說,都是以自己的肉體在拼博知識的墾荒與未知的世界。

對太空人來說,在外太空都是以自己的肉體在拼博知識的墾荒與未知的世界。
圖/《登月先鋒》劇照 IMDb

想登上月球、火星、木星的衛星歐羅巴、或是土星的衛星泰坦,人類得克服的困難固然很多,但是假若想移民到這些星球(例如人類已經面臨《星際效應》的地球危機),更是窒礙難行。想登上星球,只需考慮如何抵達,僅需解決星際交通問題;但是想要定居,就得改造星球,創造合宜的空氣、水、與溫度,才有機會讓人類自足自給且安居樂業。

改造行星三步驟:水、溫室和農業

於是,加來由氣候、氣體、泥土、水資源、礦資源、農業、與重力等等,解釋每個在太陽系有可能成為人類居住的星球,各有哪些造鎮計畫的天然優缺點,還有哪些可行的改造原則與手段。例如想要改造火星,首先得在大氣層注入甲烷與水蒸氣,創造人工的溫室效應,接著再將二氧化碳的冰帽加溫,間接製造水。有了水和溫室,才有機會創造農業,進而才有造鎮與定居的可能。

然而,看似簡單的火星改造三步驟,其實都是移山填海的艱鉅險阻。光是要「融化冰帽」,就得從地球運送太陽能板、集中太陽熱能、再長期照射火星冰帽,慢慢等待二氧化碳的融化。這些曠日廢時的一連串步驟,都是重重障礙,也不知何時才真能解火星的水源問題,於是,有著偉大火星夢且已經發射 X Space 的伊隆.馬斯克(Elon Musk),乾脆提出更瘋狂的構想,不如直接在火星冰帽上引爆氫彈,一次融化冰帽,就能迅速創造水源(不過,爆氫彈的構想其實是個不顧負面後果的妄想)。

看似簡單的火星改造三步驟,其實都是移山填海的艱鉅險阻。這些曠日廢時的一連串步驟,都是重重障礙,也不知何時才真能解火星的水源問題。圖/wikipedia

宇宙航行的未來:後人類的宇宙探索的展望

此外,《離開太陽系》不只描述人類主意的星球改造計畫,還有前往太陽系之外的其他星際旅程。然而,想離開太陽系,人類肯定要能克服更長時間的無聊航行,理想上最好是能創造出超越光速的太空船。在整書本的後半部,就是關於第四波太陽系殖民之後的第五波後人類宇宙探索。

想離開太陽系,人類肯定要能克服更長時間的無聊航行。圖/NASA

此時,人類就得運用大量的人工智慧與機器人,盡量避免人體在在探險中的風險與外星生活的不適應,正如同《銀翼殺手》(Blade Runner, 1982)中的仿生人,就是外星探索與礦物開採的主力。在探討人工智慧與機器人之時,鑑於大部分科幻小說家的臆想,假設機器人有朝一日肯定會產生自我意識、決心反抗革命、不只反噬人類、甚且操縱地球。不過加來以「意識的時空理論」,推演機器人意識覺醒的可能性,他最後樂觀地說:別擔心,百年內還看不到。

此外,到了 21 世紀後半或 22 世紀,AI 人工智慧、奈米技術、還有生物科技都已經更為先進之時,或許人類也無須再使用脆弱的人體進行時空旅行,若不是可以透過生物改造人體,不然就是可以將意識直接上載直接搭載 AI 機器人。總之,後人類時代的「人」的組合與概念,肯定又是另外一番風景與多層辯論。

對未知宇宙的浪漫想像:科幻創作最好的題材

在《離開太陽系》,無論是星球的天然條件與改造計畫,或是太陽系外的宇宙,滿滿都是知識與推論,不只有科學角度,有歷史上的發現與臆度,還有這些星球在科幻電影與小說中的想像與詮釋。對於喜歡探索宇宙、星球科學、或是揣卜未來的讀者,都能在此書讀到有趣的內容。最能受惠者,應該是正在撰寫科幻小說的作家,肯定是源源不絕的未來科技靈感與末世題材。

圖/pixabay

不過,想要了解現在與認識未來,除了《離開太陽系》,最好連同加來道雄的《科幻大成真 2050》與《科技大未來 2100》(The Future of the Mind: How Scienc Will Shape Human Destiny and Our Daily Lives by the Year 2100) 一起互文閱讀,才能形成如虎添翼的三位一體,形成一套有系統的藍圖與解答,幫助我們在急速轉變的現在,認識未來在人類腦中的小宇宙,還有地球外面的大宇宙。

註解:

  • 第一波科學革新浪潮,指的是十九世紀因為力學與熱動力學所帶來的相關工業革命,例如因為蒸汽引擎的發明而帶來火車改變交通與工業急速發展,自此衍生一系列的文明轉變。第二波則是二十世紀的電子時代,由電學與磁學所帶動的電氣化時代 ── 電視、廣播、雷達、太空梭。第三波則是現在的高科技產業,由電晶體所帶動的電腦、網路、衛星定位等等。第四波則是 AI 人工智慧、奈米技術、生物工程等等。

關於作者

出版品包括文學、人文社科、商業、生活、科普、漫畫、趨勢、心理勵志等,活躍於書市中,累積出版品五千多種,獲得國內外專家讀者、各種獎項的肯定,打造出無數的暢銷傳奇及和重量級作者,在台灣引爆一波波的閱讀議題及風潮。

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