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蘇聯「氫彈之父」沙卡洛夫誕辰│科學史上的今天:5/21

一九八○年代初期,當「氫彈之父」泰勒繼續在美國權力核心左右逢源,志得意滿地說動雷根總統將軍備競賽提昇到星戰層級時,在地球的另一邊,「蘇聯氫彈之父」沙卡洛夫(Andrei D. Sakharov, 1921-1989)已被蘇聯當局以顛覆政府的罪名逮捕,放逐至偏遠的高爾基城(Gorky),歷經兩度絕食抗議,兩度被強迫灌食。

何以對國家貢獻卓越、三度獲得「社會主義勞動英雄」榮譽、獲頒國家獎章、在蘇聯科學界享有崇高地位的民族英雄,最後竟會被視為國家叛徒,慘遭流放?

1948 年,原本研究宇宙射線的沙卡洛夫加入「蘇聯原子彈計畫」,希望幫助國家在國防武力上足以與敵國美國相抗衡。第二年原子彈試爆成功後,美國大為緊張,趕緊研發威力更強大的氫彈。沙卡洛夫因為具有核融合方面的理論專長,遂被任命主持氫彈的研發,而成功地緊追美國之後,於 1953 年引爆蘇聯第一枚氫彈。

幾年後沙卡洛夫開始對核子武器與軍備競賽帶給全人類的威脅感到不安。他先是呼籲各國停止核子試爆,並推動美、英、蘇三國於 1963 年簽訂停止進行地上試爆的條約和,以避免輻射塵汙染大氣。1967 年,他大膽寫信給蘇聯領導人,建議接受美國提議,雙方共同放棄發展反彈道飛彈,以免軍備競賽造成不可挽回的後果。此舉造成他與高層的關係開始急遽惡化。

眼見政府當局鐵板一塊,沙卡洛夫開始省思蘇聯的政治體制,積極參與國內的人權與民主運動。1975年他獲得諾貝爾和平獎,卻被禁止出境而無法出席領獎。1979 年他公開譴責蘇聯入侵阿富汗,終於惹惱當局,於第二年被控意圖顛覆政府,放逐至高爾基城。直到 1986 年才因戈巴契夫的改革政策而平反,重返莫斯科。但三年後即因心臟病過世,享年 68 歲。

同樣是以科學家的身分反對發展核武,相較於西方的科學家在安全無虞的環境下大聲疾呼,沙卡洛夫賭上身家性命忤逆上位,更是難能可貴。他這種不戀權位、無懼威脅的硬漢作風真正展現了科學家求真的風範。同樣是「氫彈之父」,沙卡洛夫卻因為秉持良知,而與泰勒卻有著截然不同的境遇,真是令人感慨啊。

 

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。