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《2001太空漫遊》首映|科學史上的今天:4/2

科幻小說家亞瑟・克拉克編劇、庫柏力克導演的科幻電影《2001太空漫遊》。圖/Flicker

1968 年的今天,由科幻小說家亞瑟・克拉克 (Arthur Clarke) 編劇、庫柏力克 (Stanley Kubrick) 導演的科幻電影《2001太空漫遊》(2001: A Space Odyssey) 在美國首都華盛頓首次公開放映。上映後影評家的反應兩極、毀譽參半。無論如何,沒有人預料到它會成為史上最經典的科幻電影,將近半世紀過去,至今仍然難以超越。

庫柏力克與克拉克於 1964 年著手拍攝時,距離蘇聯送上第一位太空人不過三年,民眾對於太空旅行的了解仍相當有限。在尚無電腦特效可用的情況下,庫柏力克不但打造出栩栩如生的太空場景,還力求符合科學原理,因此特地找了天文學家卡爾・薩根、人工智慧專家閔斯基 (Marvin Minsky) 等人擔任顧問。就這點而言,《2001太空漫遊》可算是史上第一部真正有科學成分的科幻電影。而片中設計的場景、情境、道具,乃至角色也屢屢被後來的科幻電影參考效仿。例如藉由旋轉產生人工重力的太空站、漂浮在太空艙內的筆、太空人在冬眠醒來後發現危機潛伏、具有人工智慧的電腦,甚至電腦說話的語調也為日後科幻電影的人工智慧電腦定了調。

科幻預言總不免會過於樂觀,如今已過了《2001太空漫遊》設定的 2001 年十幾年,但我們仍未建造出具有人工重力的太空站,也還沒有人工冬眠技術。不過,片中對於未來的設想有許多已經成真,例如視訊電話、平板電腦(三星在與蘋果的專利訴訟中,還摘錄電影片段為自己辯護)。電腦的人工智慧雖然還沒到片中 HAL 9000 那樣能自己思考的程度,但語音辨識與理解能力也已有很大的進展,例如 iPhone 的Siri;IBM 的超級電腦「華生」更是在 2011 年的電視益智問答節目中,與該節目有史以來最厲害的兩位參賽者公平競賽,結果打敗人腦拿到冠軍。

《2001太空漫遊》片中這些科學、科技方面的元素最主要是為了帶出幾個大哉問:我們人類的智能自何處來?未來的命運會往何處去?電腦若能像人類一樣思考,會成為人類的幫手或是像 HAL 9000 一樣帶來威脅?具有自我意識的電腦與人何異?這些至今仍是科學家與哲學家不斷省思的問題;例如當代最聰明的物理學家霍金與最聰明的創業家 Elon Musk,就都對於人工智慧可能給人類帶來的危害感到憂心。

有科學基礎的豐富想像、對人類命運之終極關懷所引發的哲思,加上極具開創性的美學(看過電影的人永遠都記得片頭在理查・史特勞斯的「查拉圖斯特如是說」交響詩宏偉的樂聲中,太陽自月球後方緩緩升起;以及人猿將作為武器的大骨拋向空中,緩緩落下後,直接跳接至四百萬年後在漆黑宇宙中的太空船),使得《2001太空漫遊》成為獨一無二的經典電影,以致於喬治・盧卡斯坦承自己的《星際大戰》遠不及它;史蒂芬・史匹柏稱它是「我們這一世代的『大霹靂』」;雷利・史考特則直言在《2001太空漫遊》之後,已經沒有什麼是原創的,所有元素都在這部電影出現過了!

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

 

 

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。

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