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影印機的發明|科學史上的今天:10/22

張瑞棋_96
・2015/10/22 ・1089字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 529 ・七年級

1938年的今天,美國發明家卡爾森(Chester F. Carlson, 1906-1968)成功印出世界上第一張影印複本;上頭是他所寫的文字:「10.-22.-38 ASTORIA」,以紀念這一天與誕生地:紐約的Astoria區。

世界上第一張影印複本。圖片來源:Xerox@wikipedia

他位於此處的實驗室其實是丈母娘的房子,因為老婆受不了他把家裡搞得異味撲鼻,才下令他把實驗室從家裡廚房移來這裡。卡爾森白天在一家律師事務所的專利部門上班,只能利用下班時間研究。他已頗習慣於蠟燭兩頭燒,他幼時父親罹患結核病與關節炎,經濟拮据,因此他自八歲起就得利用課餘時間打工以分擔家中生計。1930年,他自加州理工學院物理系畢業後,到貝爾實驗室上班,但三年後就因上經濟大蕭條惡化而慘遭裁員,1934年才在目前這家公司安定下來。

這個工作常需要複寫多份文件,但用複寫紙還是太慢,油印太麻煩,柯達公司的照相複製又太貴,因此卡爾森深覺需要一個更便捷、成本更低的複製方式。他從科學期刊讀到某些材料經光照射後會改變其導電性,因此開始著手研究他稱為「電子照相」的技術,終於在1938年10月22日成功在蠟紙上複印出原稿。

然而當他試圖推銷這項技術時卻四處碰壁,包括IBM、GE等大公司都拒絕了他。就在卡爾森已經死心時,1944年,他對前來公司洽談專利事宜的客戶巴特爾(Battelle)機構聊起他的構想,竟然引起他們的興趣,願意投資開發。兩年後,相紙製造商哈洛得(Haloid)也加入行列,並主導了商品的開發,終於在1949年推出世界上第一台影印機Xerox Model A;取自希臘文”Xeros”(乾燥),以別於柯達公司採用洗相片方式的「濕式」複製。

不過Model A仍須使用蠟紙,售價也偏高,賣得並不好;直到1959年開發出使用普通紙的Xerox 914,並採月租方式才大受歡迎。哈洛得公司於1961年乾脆將公司改名為”Xerox”(全錄),從此成了影印的代名詞(就像現在google是搜尋的代名詞一樣)。

全錄公司深感科技創新的重要性,於1970年成立「帕洛阿托研究中心」。雷射印表機與乙太網路都誕生於此處,彩色電腦螢幕、滑鼠、圖形介面等技術也是在此商品化,可說是塑造了現代電腦的樣貌。

卡爾森本人也因為影印機的專利金收入而致富,1968年《財富》雜誌還將他列入美國最有錢的人之一。不過卡爾森去函表示自己屬於五千萬美元以下那一級,指雜誌多估了一億五千萬。卡爾森所言屬實,因為他已默默捐贈了一億五千萬美元給公益事業與學校。「死為窮人」(”to die as a poor man”)是他的理念,但他還來不及達成,就在紐約戲院看電影時心臟病突發而亡,享年62歲。

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。


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張瑞棋_96
423 篇文章 ・ 479 位粉絲
1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,當了中年大叔才開始寫作,成為泛科學專欄作者。著有《科學史上的今天》一書;個人臉書粉絲頁《科學棋談》。


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今年夏天絕不能錯過——「搞笑諾貝爾獎世界展」首度登台!

鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2022/05/17 ・1966字 ・閱讀時間約 4 分鐘

你一定知道諾貝爾獎,但你知道世界上竟然還有搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)嗎?搞笑諾貝爾獎是對諾貝爾獎的有趣模仿,甚至還會邀請真正的諾貝爾獎得主來參加!

搞笑諾貝爾獎由美國的科學雜誌《不可思議研究年報》的主編馬克·亞伯拉罕斯發起,每一屆都號稱「第一屆」,每次都會頒發十座獎盃給各領域中「無法被複製」或「荒唐到不應該再來一次」的研究者,頒獎要旨是希望讓大家能夠"先大笑,再思考"。臺灣也有多位學者共襄盛舉,並曾六度獲獎,臺灣立法院更曾拿下和平獎,其中原因竟然是因為他們以打架替代戰爭!典禮現場更是充滿歡笑,讓人佩服科學家怎麼一本搞笑做研究!

搞笑諾貝爾獎頒獎現場超搞怪!

  • 量身打造獎盃,每年都以當年獲獎的研究為靈感,製作不同主題的獎盃!
  • 不值錢獎金,得獎者會獲得比壁紙還不值錢的高額辛巴威幣作為獎金。
  • 甜便便小姐,得獎者只有 60 秒的時間能發表感言,只要一超時,年幼的「甜便便小姐」就會大叫:「請停下來吧!煩死人了!」直到得獎者下台。
  • 全場亂飛的紙飛機,頒獎典禮中會安排一名背著一個紅色靶心的人,讓台下觀眾將手中紙飛機射向台上的靶心。
2009 年的得獎者們。

今年夏天搞笑諾貝爾獎世界展將首次登台!廢到笑的研究與發人省思的成果,一次集結歷屆讓人目瞪口呆的得獎研究及五大互動體驗,讓你一本正經的捧腹大笑!展區內充滿更多腦洞無極限的幽默科學得獎,一定要揪朋友一起來漲知識。

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ㄎㄧㄤ到爆獎項搶先看

搞笑諾貝爾獎世界展將集結眾多搞笑諾貝爾獎的獲獎研究,其中有許多讓人會心一笑的內容,像是鴿子也懂藝術?日本學者就曾做過實驗,證明鴿子可以分得出畢卡索和莫內的畫;在野外遇到熊怎麼辦?只要穿上防熊裝就不用怕;指甲刮黑板的聲音經研究證實為世界上最讓人痛苦的聲音!

曾有科學家發明出可迅速變身防毒口罩的胸罩,並成功獲得搞笑諾貝爾獎的公共衛生獎,其發明聽起來很荒謬,但背後原因是胸罩是會隨身穿戴的物品,能夠在緊急時刻變成防毒口罩保護他人,符合了搞笑諾貝爾獎頒獎要旨「先大笑,再思考」,另外還曾有一年的「獸醫學獎」頒給發現幫乳牛取名字,就能夠增加產乳量的專家學者!以及最經典的貓貓是液體嗎?也都存在於搞笑諾貝爾獎的得獎研究裡!

  1. 鴿子也懂藝術?|連鴿子都分得出畢卡索和莫內的畫!
  2. 野外遇到熊了怎麼辦?|穿上防熊裝,再也不怕!
  3. 動物也吃重口味!?|綠頭鴨也有戀屍癖!?
  4. 用「屁」交流!|看看鲱魚怎麼用放「屁」溝通!
  5. 逃跑鬧鐘|還想賴床按鬧鐘嗎?鬧鐘本人跑起來給你追!
  6. 最討厭的聲音!|指甲刮黑板太邪惡了!
  7. 如何增加乳牛的產乳量?|不妨給牠取個名字吧!
  8. 胸罩變口罩|在突發的緊急狀況時胸罩變防護口罩!?  
  9. 恐龍走路長甚麼樣子?|在雞的屁股裝上一根棒子就知道!
  10. 貓是液體嗎?|喵星人的貓體力學大解密!

五大互動體驗,只有實驗了才知道

展區現場將規劃五種關於搞笑諾貝爾獎得獎研究的實際互動體驗,讓你能夠化身為小小研究學者,一起來實際試試看、探討世界上經典的搞笑研究!

  1. 吐司永遠是塗奶油的那面先落地嗎?
  2. 挑戰「說話干擾器」!你能夠堅持把話說完嗎?
  3. 極高速烤肉!液態氧+木炭可以燃起多大的火花?
  4. 活性碳內褲過濾屁味?沒有比較沒有傷害
  5. 旋轉吧!高速助產裝置,離心力有助生產?

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 圖/歷屆得獎者授獎畫面
圖/日本展出現場照

展覽資訊

  • 展覽名稱:搞笑諾貝爾獎世界展
  • 展覽日期:2022 年 6 月 25 日(六)至 2022 年 9 月 11 日(日)
  • 展覽地點:國立臺灣科學教育館 七樓南側特展區(臺北市士林區士商路 189 號)
  • 展覽時間:平日9:00-17:00/週末、國定假日、暑假 9:00-18:00
    (閉展前 30 分鐘停止售票及入場)
  • 休展日:6/27(一)、9/5(一)
  • 主辦單位:寬宏藝術經紀股份有限公司、三貝多股份有限公司
  • 企劃單位:株式会社ドリームスタジオ(Dream Studio Company)
  • 授權單位:IMPROBABLE RESEARCH, INC.

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