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抗菌洗手乳反而害了你?!

文/王白竹

當你走進沐浴用品區時,你是否會特別注意「抗菌」兩字?其實你不需要這麼做。

Amazing Bacteria...***EXCLUSIVE*** UNSPECIFIED - UNDATED: Computer artwork of bacteria (blue and green) on human skin. Many types of bacteria are found on human skin, especially associated with sweat glands and hair follicles. They usually cause no problems, although some can cause acne. Bacteria usually only become a problem if they penetrate the skin, for example through a wound or cut. Meet the alien looking life forms that make up an astounding 90 PERCENT of the living cells in our bodies. As these incredible CGI images show the human body is home to trillions of lifeforms, from tube shaped e.coli that use their three tails to swim vigourously up and down our guts, to salmonella which are famous for food poisoning scares but can happily live on our skin with no ill effects to us. Cork Institute of Technology lecturer, Dr. Roy D. Sleator, 36, from County Kerry in Ireland, has spent the last four years studying the subject. Our relationship with the single-celled friends is so strong that some scientist ha

SPL / BARCROFT MEDIA

科學家針對抗菌洗手乳做過一串實驗,並且發現:相較於普通洗手乳,使用含抗菌成分的洗手乳不會特別減少腸胃和呼吸道病症的發生[1]。其中一個實驗更得到奇怪的結果,使用普通洗手乳後發生腸胃問題的人少了 50%,但是使用抗菌洗手乳後發生腸胃問題的人卻只有減少了 46%[2][註一]。更意料之外的是,另一組實驗發現,雖然對健康的人來說,普通和抗菌洗手乳並不會對他們的健康造成影響,但是長期患病的病人使用抗菌洗手乳後反而較常發生發燒,流鼻水,和咳嗽等症狀[3][註二]。換句話說生病的人使用抗菌洗手乳反而會病得更嚴重!

這麼違反常理的結果到底是怎麼產生的呢?抗菌洗手乳不是應該把病菌都殺光光,留下一雙乾淨的手嗎?其實仔細想想,這些發現其實非常符合常理。還記得腦子作家泥猴的細菌身分證嗎?我們皮膚上佈滿了上百種細菌(還有塵螨,菌類等生物),但不是所有細菌都是害蟲。

我們皮膚上的細菌可以粗略分成兩種,既有的「公民」和一群「觀光客」。很多公民都是從我們小時候就住在我們的皮膚上,經過了這麼多年的共生共存,他們並不會對我們的健康造成影響,而且反而會排斥外來戶,等於是在我們皮膚上又多形成了一層保護層。觀光客並沒有跟我們共生共存過,他們是不守規矩、亂丟垃圾、破壞生態的侵略者。

所以,我們洗手的目的是在不打擾公民的情況下趕走觀光客。

當我們用普通洗手乳洗手時並不會影響手上公民的生態[4]。但當我們用抗菌洗手乳洗手時會發生什麼事呢?在實驗室裡,科學家知道用抗菌洗手乳可以除去大部分細菌,包括公民和觀光客,可惜目前還沒有人知道在手上會發生什麼事[註三]。

我們可以合理的猜測(以下只是科學家的猜測,並未證實),當我們很健康時,被抗菌洗手乳打亂的公民生態可以慢慢復原。當我們生病時,這些跟我們共生的公民細菌無法復原,甚至被觀光客搶走自己的居住地,觀光客不但不會形成我們皮膚外的保護層,讓我們更容易受到侵害,他們還有可能直接攻擊我們皮膚細胞。

總而言之,用什麼樣的洗手乳不見會有很大的差異,重點是要常洗手。可惜大多數人還是沒有養成洗手的好習慣,美國的一份調查發現約有一半的人不會在上完廁所後好好洗手呢!所以,大家還是得常常洗手,才是保持健康之道!

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註釋:

註一:該實驗的抗菌洗手乳主要成份是三氯生(triclosan)。三氯生後來發現會有致癌的可能,含過量三氯生的產品已在台灣下架。

註二:這項研究只找到關連性,並不代表使用抗菌沐浴乳會造成人生病。

參考資料:

Scientists Discover That Antimicrobial Wipes and Soaps May Be Making You (and Society) Sick

[1] Aiello AE, Coulborn RM, Perez V, Larson EL. Effect of hand hygiene on infectious disease risk in the community setting: a meta-analysis. Am J Public Health. 2008 Aug;98(8):1372-81.

[2] Luby SP, Agboatwalla M, Painter J, Altaf A, Billhimer WL, Hoekstra RM. Effect of intensive handwashing promotion on childhood diarrhea in high-risk communities in Pakistan: a randomized controlled trial. JAMA. 2004 Jun 2;291(21):2547-54.

[3] Larson EL, Lin SX, Gomez-Pichardo C, Della-Latta P. Effect of antibacterial home cleaning and handwashing products on infectious disease symptoms: a randomized, double-blind trial. Ann Intern Med. 2004 Mar 2;140(5):321-9.

[4] Larson E, Aiello A, Lee LV, Della-Latta P, Gomez-Duarte C, Lin S. Short- and long-term effects of handwashing with antimicrobial or plain soap in the community. J Community Health. 2003 Apr;28(2):139-50.

本篇授權轉載自【腦子醒了‧Brainy Waker

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Brainy Waker 腦子醒了

腦子醒了

自古以來,神話與科學息息相關,人們往往將科學無法解釋的事件,歸納為神的力量,而在科學昌明的年代,我們希望人們能將科學視為一種新的信仰,一種追求真理與事實的態度。因為我們相信不斷向真理靠攏的知識,能夠改變人類眼中的世界,塑型出更真實的宇宙!新穎的資訊,不同的視角,挑戰你的舊觀念!我們將喚醒你們的腦子,用不同的觀點切入科學,再次挑戰你們對科學的想像!所以,我們來了,腦子醒了!