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父親失格,導致女兒性早熟?

2015/08/07 | | 標籤:

文/謝伯讓的腦科學世界

大家知道為什麼古代人生活艱困還是拼命生子嗎?你是否知道,父親的存在與否,竟然會影響女兒的性成熟速度、性觀念、以及性行為?!

眾多研究早已發現,父親對孩子的各方面影響都很巨大。在有爸可靠的家庭中,嬰兒的死亡率、孩子的生病風險、學童在學校的課業成績、以及小孩長大後的社經地位等各項指標,都有較佳的表現[1-11]。

但是萬萬沒想到,在父親消失或失格的家庭中,女兒的性成熟速度竟然會比較快,此外,這些失父之女會提早發生性行為,而且懷孕生子的年齡也會提早[12-15]!

這究竟是怎麼一回事呢?

演化心理學假說

為 了解釋這個現象,演化心理學家卓佩(Patricia Draper)和哈本丁(Henry Harpending)提出了一個假說[16]:女兒對家中親生爸爸所展現出來的親子照顧行為品質非常在意因為爸爸所展現出來的親子照顧行為品質會成為她們判斷周遭未來配偶之品質的依據

當家中爸爸的親子照顧行為失格、或者根本就「出國深造」(跑路)時,女兒會認為自己生存環境中其他男性也具有類似特質。女兒在這種預期心理(潛意識)之下,可能就會不知不覺的改變自己的生殖策略,來讓自己更有繁衍優勢。

性早熟:先生先贏

那是怎樣的生殖策略比較能夠在男人都不肯負責的環境中順利繁衍呢?答案就是性早熟、提早發生性行為、以及提早懷孕生產。

又,為什麼性早熟比較有利於在這種情況下繁衍呢?因為在此情境下,女兒們認為周遭可能根本沒有願意照顧子女的男性,因此與其苦守貞操等待根本不會出現的良人而導致錯過黃金生殖年齡,還不如早早生一生。畢竟孩子不生就是絕子絕孫,硬著頭皮生出來,就還有機會繼續繁衍下去。

相關不等於因果

雖然支持這個假說的研究結果眾多,但大多數的結果都只是「相關性研究」。由於大家都知道,相關不等於因果(可參見如何簡單批判科普文章〉),因此仍然有許多科學家對這個假說嗤之以鼻。例如有些人認為,可能是父親的某些「使壞基因」傳給了女兒,也有可能是因為有某種「共因」(例如貧困)導致父親跑路並同時導致女兒性早熟,而不是父親跑路本身導致女兒性早熟。

實驗搞定因果

有鑒於 此,德州基督大學的心理學家德皮理歐(Danielle J. DelPriore)和希爾(Sarah E. Hill)就做了一項研究,試圖搞定其中的因果關係[17]。方法很簡單,就是找來在雙親家庭中成長的女性來隨機分成兩組,其中一組被要求去回想並描述一段爸爸失格或消失的時光,另一組則回想一段爸爸表現良好的時光。然後接下來就對她們進行性觀念的問卷調查。

研究人員認為,如果透過回想爸爸的表現後,女兒們的性觀念會出現變化,那麼兩者之間的因果關係就可以獲得證實!

結果還真的一如預期:被要求去回想爸爸失格或消失的那組受試者,比較容易出現與「性」有關的念頭,例如在進行填字作業時,她們把S_X填成SEX的機率較高。而且她們也展現出比較「放縱」的性態度,例如她們在「是否能接受只性無愛」、「妳預期未來五年內會有幾位性伴侶」、「我不喜歡保險套因為它會破壞興致」等問題上都表現出了比較放縱或開放的態度。

只有女兒的生殖策略受到影響?

大家可能會質疑,有沒有可能失去爸爸之後,會讓女兒產生各種放縱的高危險行為,而不是只有性方面如此?另外,兒子會不會因為失去爸爸而受到同樣的影響?在同一篇論文中的最後兩個實驗中發現,只有女性受試者會受到此操弄的影響,男性受試者不受影響。而且這樣的操弄只會讓女性在性方面比較願意冒險,至於其他與性無關的冒險行為則不受影響。因此,爸爸對於女兒的生殖策略發展,似乎會產生特別的影響。

結論:父親節到了,如果不希望自己的女兒發展出早熟的生殖策略,那就請先送給孩子們一個長期的禮物:確保自己不是一個失格或會無故失蹤的爸爸。至於女性發展出早熟的生殖策略到底是好是壞?該不該性放縱?人們有沒有權力性放縱,那則是另外的議題了。還有,把妹達人們請不要拿文章中的實驗招數去騙女生喔~

文/謝伯讓的腦科學世界(時報新書都是大腦搞的鬼》作者。

 

延伸閱讀:

參考資料:

  1. Figueredo, A. J., et al. (2006). Consilience and life history theory: From genes to brain to reproductive strategy. Developmental Review, 26, 243–275. doi:10.1016/j.dr.2006.02.002
  2. Geary, D. C. (2000). Evolution and proximate expression of human paternal investment. Psychological Bulletin, 126, 55–77. doi:10.1037/0033-2909.126.1.55
  3. Hill, K., & Hurtado, A. M. (1996). Ache life history: The ecology and demography of a foraging people. New York, NY: Aldine de Gruyter.
  4. Schmeer, K. (2009). Father absence due to migration and illness in rural Mexico. Social Science & Medicine, 69, 1281–1286. doi:10.1016/j.socscimed.2009.07.030
  5. Schultz, H. (1991). Social differences in mortality in the eighteenth century: An analysis of Berlin church registers. International Review of Social History, 36, 232–248. doi:10.1017/S002085900011051X
  6. Amato, P. R. (1998). More than money? Men’s contributions to their children’s lives. In A. Booth & A. C. Crouter (Eds.), Men in families: When do they get involved? What difference does it make? (pp. 241–278). Mahwah, NJ: Erlbaum.
  7. DeBell, M. (2008). Children living without their fathers: Population estimates and indicators of educational well-being. Social Indicators Research, 87, 427–443. doi:10.1007/s11205-007-9149-8
  8. Geary, D. C. (2005). Evolution of paternal investment. In D. M. Buss (Ed.), The handbook of evolutionary psychology (pp. 483–505). Hoboken, NJ: Wiley.
  9. Kaplan, H. S., et al. (1998). Human parental investment and fertility: The life histories of men in Albuquerque. In A. Booth & A. C. Crouter (Eds.), Men in families: When do they get involved? What difference does it make? (pp. 55–109). Mahwah, NJ: Erlbaum.
  10. Kaplan, H. S., et al. (1995). Does observed fertility maximize fitness among New Mexican men? A test of an optimality model and a new theory of parental investment in the embodied capital of offspring. Human Nature, 6, 325–360. doi:10.1007/BF02734205
  11. Mulkey, L. M., et al. (1992). One-parent households and achievement: Economic and behavioral explanations of a small effect. Sociology of Education, 65, 48–65. doi:10.2307/2112692
  12. Ellis, B. J., et al. (1999). Quality of early family relationships and individual differences in the timing of pubertal maturation in girls: A longitudinal test of an evolutionary model. Journal of Personality and Social Psychology, 77, 387–401. doi:10.1037/0022-3514.77.2.387
  13. Ellis, B. J., et al.  (2003). Does father absence place daughters at special risk for early sexual activity and teenage pregnancy? Child Development, 74, 801–821. doi:10.1111/1467-8624.00569
  14. James, J., et al. (2012). Sex-specific pathways to early puberty, sexual debut, and sexual risk taking: Tests of an integrated evolutionary-developmental model. Developmental Psychology, 48, 687–702. doi:10.1037/a0026427
  15. Quinlan, R. J. (2003). Father absence, parental care, and female reproductive development. Evolution and Human Behavior, 24, 376–390. doi:10.1016/S1090-5138(03)00039-4
  16. Draper, P., & Harpending, H. (1982). Father absence and reproductive strategy: An evolutionary perspective. Journal of Anthropological Research, 38, 255–273.
  17. DelPriore, Danielle J.; Hill, Sarah E. (2013). The effects of paternal disengagement on women’s sexual decision making: An experimental approach. Journal of Personality and Social Psychology, Vol 105(2), 234-246. http://dx.doi.org/10.1037/a0032784

 

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關於作者

謝伯讓

美國達特茅斯學院認知神經科學博士,麻省理工學院腦與認知科學系博士後研究員。現為杜克–新加坡國立大學醫學研究院助理教授、腦與意識實驗室主任,研究主題為人腦如何感知世界。 部落格:The Cry of All。 微博:http://www.weibo.com/brainscience。新書:《都是大腦搞的鬼》《大腦簡史》