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當預言家日報成真-電子紙系列報導

麻瓜適用,輕薄可彎曲又可改變顯示內容的電子紙。(本圖片不由原作者提供)

哈利波特魔法生活裡所描繪的,畫面會動的預言家日報,將在現實生活中實現。薄如紙張、輕易摺疊而不毀壞的軟性電子螢幕,即是「電子紙」當前的核心創意概念。電子墨水是個怎麼樣神奇的墨水?要如何驅動才會讓畫面內的文字和圖片活靈活現?電子紙的發明帶給我們的益處或者更多?

家中牆上,畫象內的圖案不斷舞動著,而你正愜意地閱讀報紙內容,圖片上的人物在向你招手。這正是J.K.羅琳筆下的哈利波特魔法世界。除了滿足廣大讀者對於魔法生活的想像,更在許多方面,觸發人類對於未來科技的研發構想。有一天,哈利波特的預言家日報,會不會成為每人手中的報紙呢?

回首中國古代四大發明,造紙術和印刷術便是其中兩項。蔡倫造紙,取代了使用笨重的竹簡做為紀錄文字的方式,輕巧、經濟、易攜帶的紙張特性,為人類進程帶來巨大影響。畢升的活字版印刷術,活字排版的方式,在印刷前可隨意更動內容文字,活字還可以重複使用的功能,在印刷技術的方便性、靈活性,可說是有很重大的突破。

所以,現在電子紙的出現是為了改變什麼?

1990年代的某一天,電子紙技術的發明者——瑟夫.雅各布森(Joseph Jacobson)坐在海灘上閱讀書籍,當手中這本書讀至頁末,意猶未盡的雅各布森想要再繼續閱讀的樂趣,但卻不想起身離開舒服的沙灘。他只希望自己可以藉由按個小按鈕,便能讀到其他的書。這樣的念頭跑進腦海中:一本書其紙張上的內容,可以不斷被更新、覆蓋,按了按鈕,就如同換了一本新書。

雅各布森將這項夢幻產品命為「最終之書」,由好幾百頁的電子紙精裝而成,且每頁各自有專屬處理器,書背中安裝記憶體,容量則構想可容納整座美國國會圖書館的所有藏書。他想改變世界對於紙張的概念,於是,發明了一種新紙張:電子紙。

電子紙是什麼?

所謂的「電子紙」,是一種具有柔軟度又可重複顯示資料的一種新型軟式顯示器,其特性為輕薄、可捲曲、省電、及低製造成本。近幾年也開始被應用在商業面,像是電子書的顯示、廣告看版,隨身碟的顯示器等以及更進階的電子紙商品如智慧卡、電子標籤、全彩電子書閱讀器以及A4大小的電子紙等等。

這種軟性電子顯示器的厚度多半小於1mm,是一種超薄的顯示器。在各種的場合上,尤其是戶外或光線強烈的地方,電子紙所能顯示的文字都能清楚辨識,超越傳統螢幕和紙本遇到強光就看不清楚的困擾。相較於電視螢幕的液晶顯示器,長時間的觀看電子紙眼睛不易疲勞,就像觀看一般的紙本一樣。電子紙的應用以E-ink技術為主流,目前已成為一量產化商品,現在最成熟的應用莫過於是電子書閱讀器。從元太科技資料中指出,在歐美地區的銷售佳,其原因為歐美地區的人喜歡在戶外活動,像曬日光浴、戶外派對等,當想要在戶外看書時,電子紙在強光下能清楚辨識文字是其一重要的吸引點。而E Ink元太科技技術團隊規畫在2009年上半年推出更進階的電子紙商品,如智慧卡、電子標籤、端點銷售、全彩電子書閱讀器以及A4大小的電子紙等,至2010年預計推出可達量產水準的電子紙手錶,這些產品將可能成為下一波的主流應用。

國科會科技新聞寫作班深度報導 楊瓊蘭 / 嚴巧珍 / 林姿吟

電子紙系列報導:

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