分享本文至 E-mail 信箱

學術引用格式

MLA (點一下全選)

APA (點一下全選)

EndNote(.enw)

2500年的木乃伊重見天日:少年米尼爾迪斯

9-1

米尼爾迪斯和他的陪葬面具。Photograph: Charles Rex Arbogast/AP

根據《衛報》(The Guardian)的報導指出,負責主導這項專案的科學家布朗(JP Brown)和他的研究成員,最近接手處理了一具2500歲木乃伊-14歲埃及男孩米尼爾迪斯(Minirdis)。

芝加哥菲爾德自然史博物館(Chicago’s Field Museum)負責人,和三位科學家利用夾鉗和金屬片製成支架以抬起脆弱的棺蓋,他們戴著手套緩慢地抬起這個連接棺蓋的「支架」,然後小心的將它放置於博物館中人工控制實驗室中的桌上。

科學家開始將米尼爾迪斯木乃伊進行保存例行工作,木乃伊需要保持在穩定的狀態下才可以外部巡迴展示。目前預計明年九月將會於洛杉磯自然歷史博物館(Natural History Museum of Los Angeles County)首次展出,接著2016秋天將會巡迴至美國丹佛自然和科學博館(Denver Museum of Nature and Science)。

芝加哥菲爾德自然史博物館自從1920年代開始有木乃伊,幾乎從芝加哥歷史學會(Chicago Historical Society)接收而來,而這只是30具完整埃及人類木乃伊的其中一部分而已。實驗室中放滿了被塑膠覆蓋的檢查檯,實驗室的後面有面大玻璃可供學生觀看他的日常工作。布朗在報導中表示:「損壞的風險很大,所以我們需要掌握所有枝微末節。木乃伊的迷人之處在於,它可以永遠的活下去,不過它們實際上非常的脆弱。」

棺木裡面,出現的是預期的損傷。電腦斷層掃描(Computed Tomography,簡稱CT)利用X光成像,使科學家可以不需要打開便能一窺棺木內部,結果顯現少年的雙腳已經分離且腳趾的裹布脫落使之暴露在外,而他的面具破損且裹屍布橫行纏繞,不過這些在之後都可以被修補。且布朗並不擔心這具木乃伊會像電影一樣一打開就潰散成粉塵,因為部分棺木的碎片已經不見,使部分的木乃伊暴露在外面。

繞著已經打開的棺木走了一圈,布朗指出並解釋某個特定標記的意義,裹屍用亞麻布上的彩色樹脂或面具上的鍍金顯示,這名少年是當時大祭司的兒子,如果米尼爾迪斯還活著,他將會成為像他父親一樣的祭司,但科學家目前還不知道他的死因。

賓州博物館(Penn Museum)的木乃伊專案負責人莫莉.格里森(Molly Gleeson)表示:「這種工作十分煞費苦心,必須做足事前準備與測試,以便科學家防患未然。」而她所負責的專案正在費城展出《人工實驗室:埃及木乃伊的保存》(In the Artifact Lab: Conserving Egyptian Mummies)

格里森也在報導中表示:「這些個體都是獨一無二的,一旦損毀發生,我們無法讓它們回復真正原有的模樣。」

參考資料:

關於作者

愛吃愛玩愛科學,過著沒錢的快樂日子。