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你會從你家的小黃身上得到伊波拉病毒嗎?

柴犬

Credit: seanstein. From pixabay.

如果有天你家的小黃得到了伊波拉病毒,看著他水汪汪的大眼睛,你會怎麼做呢?

根據美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)的調查,約有七成五的人類傳染性疾病也會使動物感染,這樣的疾病稱為人畜共生傳染病。傳染可能來自於傳染媒介(例如蚊子),或是和受感染的人、動物或物品直接接觸。

為了防疫,CDC為疾病建立了三種層級,在最高風險層級中的六種疾病裡,人畜共生傳染病就佔了五種,而出血熱型伊波拉病毒也在這層級裡。

伊波拉在體外有多脆弱?

伊波拉病毒只能透過帶原者的血液、分泌物、器官或體液傳遞。醫生還了解到伊波拉病毒非常脆弱,如同其他病毒一樣,它無法在宿主體外存活太久的時間,也可以藉由紫外線或是含氯漂白水等家用化學品來將它殺死。

40年前首次發現伊波拉病毒時,就發現它能感染人類與其他靈長類。而根據世界衛生組織調查,果蝠是其主要的自然病毒寄宿體,其他易於感染的動物則有:森林羚羊、黑猩猩、大猩猩、猴子和豪豬。

根據CDC的研究,在2001~2002年伊波拉加彭亞種病毒肆虐的期間,因為許多狗曾吃過受感染的死亡動物而高度暴露在病毒下,根據血漿檢驗,約有三成二的犬隻由於村中有帶原者與受感染的屍體而受到感染,而當村落中沒有受感染的屍體時,比率則降到一成五。

雖然研究提及狗可能被病毒感染,但同時也提到狗似乎沒有症狀發生,也可能不會將病毒傳染給人或其他動物。

近期各地對伊波拉病毒暴露下的狗有不同的處理方式。在西班牙,伊波拉病患Teresa Romero Ramos的狗(名為「王者之劍」)被安樂死;相反的,美國達拉斯病患Nina Pham的狗,賓利,則被義務隔離21天,並在隔離後進行三次伊波拉病毒篩檢,而賓利都呈現陰性反應。

當我們仍努力了解伊波拉對動物的影響時,也別忘記傳染是能被控制的,而和病患一同生活的犬隻有除了安樂死以外的處理方式。德州官方敏感地根據伊波拉傳染的事實快速做出決定,而不是依照沒來由的恐懼做出不理性的決定。

我們一起來避免動物成為下一個過度反應的受害者吧!

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台大化工系畢業,卻對建築情有獨鍾。熱愛聊天分享,前一句科學後一句人文,喜歡把看起來艱澀的事情試著講得簡單好玩。生性矛盾,愛出外旅遊又愛掛網看文章狂轉貼。若有意和我聊天,歡迎餵食,請勿拍打。