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狗是人類最好的朋友,還是人類最好的僕人?

相信大家都聽過「狗是人類最好的朋友」這句話。同時養超過一條狗的人,有人觀察過狗之間的互動嗎?最近有兩個研究團隊的發現,可能要讓「狗是人類最好的朋友」這句話重新改寫。

維也納獸醫大學(Messerli Research Institute at the University of Veterinary Medicine Vienna)的兩位科學家,研究狼與狗的群體行為後發現,雖然很多人認為狗群之間存在著合作關係,而狼群之間則是下位者需要服從上位者,但研究的結果指向相反的發現。

灰狼(Canis lupus)是狗的祖先,但是狼懂得合作,狗不會? 圖片來源:維基百科

灰狼(Canis lupus)是狗的祖先,但是狼懂得合作,狗不會?
圖片來源:維基百科

科學家們使用了圈養的狼與混種狗(米克斯,mixed breed)來進行這個實驗。這些狼與狗從十天大的時候就帶到奧地利的狼科學中心的園地開始飼養(Wolf Science Center in Game Park Ernstbrunn),讓他們習慣有人類在周圍的生活。等長大一些的時候,便開始把他們各分為四群,每群從兩隻到六隻不等,讓他們習慣跟同類結伴生活–當然,這時候狗群、狼群就會開始發展出他們的社會行為。

接著開始進行不同項目的測試。首先是「用餐挑戰」(mealtime challenge)。科學家們把一條低階的狗(或狼)與一條高階的狗(或狼)配對,但是只給一碗食物。測試的結果發現,對狗來說,每一次都是高階的狗「整碗端去」;但是對狼的測試結果則是大家都享受得到食物。

接著,在成群尋找食物的測試中,科學家們又發現,當狼群們對於哪裡有吃的有不同的意見時,狼們會互相以眼神交換意見,最後少數會服從多數。但是,當類似的狀況在狗群中發生時,領頭犬(top dog)永遠都要求低階的狗要服從他的決定。

其他的科學家也有類似的研究成果。在俄勒岡州立大學(Oregon State University)的Monique Udell,比較10條有人飼養的狗、10條由動物之家帶出來的流浪狗、與10匹圈養的狼的行為。

她給這些動物一罐香腸,看牠們是否會自己想辦法在兩分鐘之內把它打開。結果10匹狼裡面有8匹順利完成任務,但是沒有一條狗完成任務–有些連試一下的慾望都沒有。

但有趣的是,當同樣的任務給小狗的時候,小狗卻可以在兩分鐘之內打開。這表示狗並不是缺乏智慧或技能來打開這個罐子。而當成年的狗被主人要求「去打開這個罐子」的時候,有些狗也可以順利完成。

這顯示了什麼呢?這顯示了狗狗不能打開罐子的原因,可能是因為他在「等命令」–等待主人下令。對照前面在奧地利獸醫大學的結果,顯示了狗之間的互動是存在著階級的,而狗與人之間的互動,可能也有階級的存在。或許狗狗眼中的人,其實是「領頭犬」。

狗把人類當朋友,還是當「領頭犬」呢?圖為埃及人養的狗Tesem。 圖片來源:維基百科

狗把人類當朋友,還是當「領頭犬」呢?圖為埃及人養的狗Tesem。
圖片來源:維基百科

雖然這個發現,對一些馴狗人來說可能是晴天霹靂,但是畢竟當初人類馴養狗的時候,對狗的要求是「服從命令」而非「作朋友」。因此,狗群之間的互動,也不過就是呈現人與狗的互動的另一種方式罷了。只是當沒有主人存在時,「領頭犬」便轉換為真正的狗。

當然,這兩個研究有一些地方還是值得討論。兩個研究中,為了觀察的方便,研究者都不約而同地使用了圈養的動物;誠然圈養的動物再進行測試上比較方便,但是野外的狗群與狼群是否也是如此互動,可能需要進一步的野外觀察記錄才能確定。再者,雖然在奧地利的研究使用了混種狗,但是「純種」狗的品系如此之多,混種狗的品種來源無法被追溯,結果也不一定能代表大部分的狗。就如另一位動物行為學家James Serpell提到,他們發現貴賓狗與拉不拉多狗在成群的時候的行為就跟德國牧羊犬不同。

對這隻小拉拉來說,你到底是朋友還是「領頭犬」呢? 圖片來源|cc by John Talbot

對這隻小拉拉來說,你到底是朋友還是「領頭犬」呢?
圖片來源|cc by John Talbot

筆者家中也有兩條狗。雖然這樣的樣本數實在不足以立論,但是觀察牠們的行為倒是覺得,狗之間應該是有上級與下級的區分的。不知道養超過一條狗的朋友們能否提供一些觀察心得嗎?

原刊載於作者部落格Miscellaneous999 

參考資料:

  1. 2014/8/19. Science Now. Wolves cooperate but dogs submit, study suggests.

關於作者

葉綠舒

做人一定要讀書(主動學習),將來才會有出息。