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東北亞也有颱風?三十年來強度變更高

反聖嬰現象時的沃克環流,東南信風會將東太平洋溫暖的海水帶向西太平洋,赤道西太平洋就出現溫暖潮濕的低壓區,造成熱帶氣旋及雷暴等天氣現象。(圖片來源:Wikipedia, Jeffreyjhang)

反聖嬰現象時的沃克環流,東南信風會將東太平洋溫暖的海水帶向西太平洋,赤道西太平洋就出現溫暖潮濕的低壓區,造成熱帶氣旋及雷暴等天氣現象。(圖片來源:Wikipedia, Jeffreyjhang)

2014年1月,(IOPscience) 刊載了韓國首爾大學3位教授的一份研究,這份研究指出這三十年來襲擊中國沿岸、日本和韓國的颱風強度有顯著的增加,由於海洋表面升溫和大氣環流模式在沿海的變化,使得颱風更能夠從南海循海岸而上,這意味著在它們抵達東北亞時,它們已經累積了較過去更多的能量,成為了更具威力的大型颱風。

這份研究囊括了5組從 1977 年到 2010 年之間橫跨西北太平洋的熱帶氣旋演進資料,研究發現颱風開始在南海非常靠近沿岸的地區生成,使得它們積聚了超乎以往的巨大能量。研究者也發現了在東南亞地區,例如越南和台灣,颱風強度在過去三十年來則沒有顯著的改變。

除了西太平洋海表在過去三十年有顯著升溫之外,這份研究也將颱風強度的變化歸因於沃克環流(Walker circulation) – 太平洋上的一股和聖嬰現象息息相關的大氣環流。近赤道的太平洋海表溫度並不平均,西太平洋較東太平洋為暖。沃克環流在這三十年來增強了西太平洋和東太平洋間的海表溫度差異,氣壓差異進一步形成了信風帶,最後間接促使熱帶氣旋往東北亞前進。

雖然這份研究只計算了自然的變數,包含了海表升溫和沃克環流三十年來的演變,但這份研究也預言由人類引發的氣候變遷同樣會強化侵襲東亞的颱風強度。首爾大學的教授何昌熙(Chang-Hoi Ho)表示:「在全球顯著增加的溫室氣體同樣會提昇海表溫度,並且改變西北太平洋上的大氣環流,這些因素會以同樣的方式增強侵襲東亞的颱風強度。未來恐怕會有更多災難性的強颱侵襲東亞地區。」

何昌熙教授也表示,研究的下一個階段目標是以氣候模型來預測未來颱風在這些地區登陸時的強度。

(本文由科技部補助「新媒體科普傳播實作計畫─重大天然災害之防救災科普知識教育推廣」執行團隊撰稿)

責任編輯:鄭國威|元智大學資訊社會研究所

本文原發表於行政院科技部-科技大觀園「科技新知」。歡迎大家到科技大觀園的網站看更多精彩又紮實的科學資訊,也有臉書喔!

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