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【Gene思書齋】到底是誰控制了總開關?

誰控制了總開關?

The Master Switch: The Rise and Fall of Information Empires

台灣曾為了反媒體壟斷鬧得沸沸揚揚,或許有些信奉資本主義相信有錢的大爺只要付得起價格,啥都能買的人,可能還不明白《美麗新世界》Brave New World)作者赫胥黎(Aldous Leonard Huxley ,1894-1963)的這句名言:「 大規模生產……如果用來生產物資,這種方法很了不起;如果用來複製思想,那就不太妙了。」

還好,這本在2010年榮獲《財富》(Fortune)編輯最愛商業書籍、《紐約客》(The New Yorker)書評最愛書籍、Amazon.com年度商業與投資類十大好書、《華盛頓郵報》(The Washington Post)年度五大好書、《出版者周刊》(Publishers Weekly)年度十大好書的《誰控制了總開關?》The Master Switch: The Rise and Fall of Information Empires)能夠告訴你,為什麼反媒體壟斷對全民利益非常重要!

《誰控制了總開關?》作者吳修銘(Tim Wu)是台裔美人,畢業於哈佛法學院,現任哥倫比亞大學法學教授、美國聯邦貿易委員會顧問,2002年吳修銘因反對過濾及篩選網路資訊的技術,提出「網路中立性」 (Net Neutrality)理論而聲名大噪。2006年獲選《科學人》(Scientific American)雜誌 50 名具影響力的科學家,2007 年獲選為「哈佛大學最有影響力的100名畢業生」。他的父親生長於台南市,而他曾在台灣南部住過一段時間,非常喜歡台南小吃,尤其是鱔魚麵。

吳修銘在《誰控制了總開關?》仔細研究了整個媒體發展史,從電話、無線電、廣播、電視、第四台、電影、網際網路到智慧手機。吳修銘用深入淺出且流暢生動的文筆,帶我們進入媒體發展的世 界。這些科技帶給我們很多便利,每當我們進入一個媒體科技的新世界,就很難想像沒有這些便利的世界長什麼樣子了,我們的日常生活、社會結構也產生了極大的改變。有些爸媽沒了iPad就不曉得該如何應付吵鬧的小孩。雖然主要是談媒體創新與壟斷的政治、社會、經濟議題,但《誰控制了總開關?》對資訊科技的介紹,也足以把它視作科普書。

吳修銘經過多年研究,發現一種「壟斷-創新」的循環不斷出現:先是新創科技出現,各種可能性應運而生,逐漸地先見之明之士應用這個科技建立了一個媒體帝國,開始壟斷通訊,切除雜音,要求人們以符合帝國利益的方式使用媒體。《誰控制了總開關?》帶我們進入了風起雲湧的媒體帝國,儘管這些媒體帝國暗潮洶湧,可是一般人民和消費者卻可能看到風平浪靜的表面,對許多改變不僅後知後覺,常常也不知不覺。

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到底是誰控制了總開關?

關於作者

Gene Ng

來自馬來西亞,畢業於台灣國立清華大學生命科學系學士暨碩士班,以及美國加州大學戴維斯分校(University of California at Davis)遺傳學博士班,從事果蠅演化遺傳學研究。曾於台灣中央研究院生物多樣性研究中心擔任博士後研究員,現任教於國立清華大學分子與細胞生物學研究所,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育生物學研究。過去曾長期擔任中文科學新聞網站「科景」(Sciscape.org)總編輯,現任台大科教中心CASE特約寫手Readmoo部落格【GENE思書軒】關鍵評論網專欄作家;個人部落格:The Sky of Gene;臉書粉絲頁:GENE思書齋