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太空梭的復飛路程(二)

2011/02/09 | 未分類 |

Original publish date:Sep 03, 2004

編輯 HCC 報導

news@nature.com訪談了哥倫比亞太空梭事故調查委員會,於太空梭的未來展望方面,討論了太空人的意外事件存活機會、太空梭艦隊的維持時間、檢討了太空梭續飛的理由、太空梭是否可能被取代等。

NASA認為若再發生意外事件,太空人的存活機會得視狀況而定。經過改善,目前有更好的機會能發現離地升空階段所發生的較小損害,不過大範圍的損傷則可能需要救援任務。NASA已經保證明年的前兩次太空梭飛行,在必要時都將有後備太空梭預備救援任務。關於太空梭艦隊的維持,NASA認為也許能長達十年。CAIB堅持NASA於2010年對太空梭性能進行再確認,此工作將要求所有的太空梭組件以全新載具所需的標準進行安全測試。不過CAIB 委員Widnall稱NASA尙無法足夠應付性能再確認議題,太空梭的安全性能再確認將花上數十憶美元,Widnall認為NASA無法獲得此經費。

太空梭持續飛行的理由,主要是為了要完成國際太空站的建造。NASA解釋其他的任務例如人造衛星發射,能以無人駕駛載具執行任務,不過國際太空站計劃需要用到太空梭的載人與載貨的複合功能。依據美國政府科學委員會主席Sherwood Boehlert 的看法,NASA當初派遣太空梭參加國際太空站計劃的決定,現在變的有些不確定。CAIB 委員Widnall則懷疑如果NASA把目標放在月球與火星之上,國際太空站的用途何在。美國原預定2016年結束國際太空站計劃的參予,不過該日期一點也不確定,專家認為國際太空站不可能於2010年以前完成,所以相關人士認為2016年之後的國際太空站,前途不明。

太空梭的取代依據委員Widnal的看法,下一世代的太空載具將分隔太空梭的載人與載貨功能,完成之後,能以無人載具進行國際太空站的補給。目前,NASA正設計一艘能運送太空人到月球與火星的載具,以滿足“太空探索願景”計劃,此為美國布希總統於今年年初所提出的太空計劃。然而,NASA明年將面對小些的預算額度,僅剩下原提議研發載具費用的四分之一,NASA可能須使勁奮鬥以達到2014年的發射目標。

哥倫比亞太空梭事故調查委員會年前公布了事故調查報告,美國工程界特別檢討了NASA這一年的所作所為,以及將來的走向。提醒大眾回顧調查報告,不要把教訓束至腦後。從NASA這一年邁向太空梭復飛的蹣跚路程上,我們見到一個龐大高科技單位如何誠實的處理工程問題;勇於進行組織文化改造;願意找個第三者進行監督;不再配合時程一昧的趕工;進行組織內部的溝通(白話文就是願意聽聽低層工程師的意見,聽聽其他部門人員的聲音);當然我們也見到工程師的夢魘,預算永遠不足。在DISCOVERY 頻道的特別節目“歸鄉路:太空返航的挑戰”,NASA的高級工程師講了肺腑之言,大意是太空梭之前飛了百次的成功任務,一連串的奇蹟蒙蔽了工程師的眼睛,所以沒有注意到潛在的危機。這是一種很令人震驚的反省,想想看不少計劃或不少人是經歷了幾次的失敗,不但沒有痛下針砭檢討改進,反而是期待下一次有奇蹟出現。讓我們期待奇蹟吧。

參考來源:

本文版權聲明與轉載授權資訊:

  • [Jan 30, 2006] 該清太空垃圾了!
  • [Aug 26, 2004] 太空梭的復飛路程
  • [Feb 04, 2003] 哥倫比亞號太空梭的最後43分鐘

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