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空氣可傳播SARS?

2011/02/09 | 未分類 |

Original publish date:May 07, 2004

編輯 NanoForensics 報導

嚴重急性呼吸道症候群(Severe Acute Respiratory Syndrome,SARS)的傳染途徑,目前只有少部分專家認為是由空氣傳播,而大部分都認為是經由飛沫、或體液等人與人近距離接觸傳染。香港中文大學社區及家庭醫學系余德新教授研究小組,提出不同的看法,並指出病毒可經空氣傳播。

該小組在收集各樓層與建地平面圖和溫度與溼度資料後,以電腦模擬流體力學來分析去年(2003年)香港SARS感染最嚴重的地區-淘大花園大廈(Amoy Gardens)三度空間空氣分佈與感染個案的關係。綜合以上數據,得到一個驚人的結論「SARS病毒可藉由空氣傳染」。傳播的機制(mechanism)如下:帶原者首先用過該大廈E棟第七區的廁所,因老舊而破損廁所的U形污水彎管,使得帶有病毒的氣霧進入通風井,再由排氣風扇產生的外向吸力,以及通風井中溫濕的空氣浮力,使得該氣霧上升到緊鄰通風井的較高樓層住家。而在 E棟中,同樓層可能導因於排氣風扇的負壓及該樓層的周邊風力,使得住戶空氣流通,造成水平方向傳播病毒。當病毒到達E 棟通風井頂部後,就隨著東北季風,傳播到B、C、D棟相同樓層高度的住戶,最後在短期內造成187人(此為最早發病人數,並非總感染人數)的感染。在這187人中除5人外都來自於A到G棟住戶,過半數以上(99個)來自於E棟。

SARS在淘大花園大廈的大流行,起因是一位患有慢性腎衰竭的33歲深圳男子,於威爾斯親王醫院接受治療。在3月14至19日拜訪其弟於淘大花園E棟的住家,期間因出現SARS的明顯症狀-嚴重肚瀉而使用該住戶的廁所,並於五天後離去。之後發現該男子有嚴重的肺部感染,並在內臟中發現大量SARS病毒。其後,他的弟弟、弟妹和兩名在威爾斯親王醫院照料他的護士證實感染SARS,最後共造成329人染病、42人死亡的不幸事件。

之前,香港衛生署聯同其他八個政府部門(這些機構包括機電工程署、環境保護署、屋宇署、食物環境生署、水務署、渠務署、香港警務處和政府化驗所)在淘大花園大廈的大流行之後所作的調查,只能追溯到患者使用了廁所,而接下來生了什麼事情,至今仍是個謎。余德新教授研究小組,以流體力學的角度,對這於短期內爆發的感染提供一個合理的解釋。

然而美國陸軍傳染病醫學研究學會Dr. Chad Roy 以及哈佛大學公共衛生系的Dr. Donald Milton認為淘大花園大廈的大流行,只是特殊案例,並不表示SARS會藉由空氣傳播而造成大流行。但是有些較小型的SARS傳染病例,確實是由空氣傳播。這意味著大眾需要更注意公眾場合的空氣清潔,而減少空氣傳播病毒的可能性。

淘大花園大廈的案例,對現代高樓大廈,各住戶緊密相連,牽一髮而動全身的中央空調與下水道系統,提出了一個嚴重的警訊。

原始論文:

Ignatius T.S. Yu, M.B., B.S., M.P.H., Yuguo Li, Ph.D., Tze Wai Wong, M.B., B.S., Wilson Tam, M.Phil., Andy T. Chan, Ph.D., Joseph H.W. Lee, Ph.D., Dennis Y.C. Leung, Ph.D., and Tommy Ho, B.Sc. ; “Evidence of Airborne Transmission of the Severe Acute Respiratory Syndrome Virus” N Engl J Med 2004; 350:1731-1739, Apr 22, 2004.

參考來源:

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