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天生好運?—《怪咖心理學》

為什麼有些人總是在對的時候出現在對的地方,有些人卻是衰事連連?人可以改運嗎?哪些月份出生的人比較好運?為什麼?

你運氣好、還是運氣差?為什麼有些人總是在對的時候出現在對的地方,有些人卻是衰事連連?人可以改運嗎?十年前,我決定研究運氣心理學來回答這些有趣的問題,為此我已經和一千位來自各行各業的幸運兒與不幸者合作過。

書封_漫遊者文化EV1002R怪咖心理學幸運者與不幸者的人生差異很明顯。幸運的人似乎總是在對的時候出現在對的地方,喜從天降,人生總是受到上天的眷顧。不幸的人剛好相反,他們的人生往往充滿失敗與失望,他們相信自己的不幸都不是自己造成的。蘇珊可說是研究中最不幸的受試者之一,她來自黑潭市,現年三十四歲,擔任看護助理,感情路一直非常不幸。有一次她和某人相親,對方騎摩托車來相親的途中發生車禍,摔斷兩條腿。下一個相親對象則是撞上玻璃門,鼻子斷了。幾年後,她找到結婚對象,婚禮教堂卻在她的大喜之日前一天遭人縱火焚毀。蘇珊也碰過許多驚人的意外,其中一段最不幸的經歷,是她在五十英里的旅程中就發生八次車禍。

我想知道運氣好壞是偶然的,還是可以用心理學來解釋這些截然不同的人生,所以我設計了一系列的研究來調查。在其中一個特別令人難忘的研究中,我拿報紙給一些受試者看,請他們看完後告訴我裡面有幾張照片,我沒告訴他們我在中間穿插了一個意外的機會。這個「機會」佔了半個版面,以超大的字體寫著:「告訴研究人員你看到這個,就可以贏得一百英鎊。」不幸的人通常都太專心計算相片,沒注意到這個機會。相反的,好運的人比較放鬆,看的面向較廣,會發現有機會可以贏得一百英鎊。這個簡單實驗可以看出幸運者如何善用意外的機會來幫自己開運。

像這樣的結果顯示,受試者因為思想與行為不同,而為自己帶來大部分的好運與壞運。幸運者比較樂觀、積極、樂於接觸新的機會與經驗。相反的,不幸的人比較孤僻、笨拙、對人生感到不安、不願善用突然降臨的機會。

最近我做的研究也跟時間心理學有關,是探討俗話說有些人天生好運是否屬實。這項專案的緣起,是二○○四年瑞典于默奧大學醫院的捷安堤.邱泰教授(Jayanti Chotai)寄給我一封古怪的電子郵件。

捷安堤的研究大多是探討出生日期與心理及身體健康的關係。捷安堤做過一項研究,請兩千人填寫問卷,衡量他們自認喜歡追求刺激的程度,然後看問卷的得分與出生日期之間是否有關。尋求新奇刺激是性格的基本面向,喜歡尋求刺激的人無法忍受看過的電影,喜歡和不按牌理出牌的人共處,對登山或高空彈跳等危險運動很感興趣。相反的,不愛尋求刺激的人喜歡一再欣賞同一部電影,喜歡老朋友令人放鬆的熟悉感,不喜歡到沒去過的地方。捷安堤的研究結果顯示,喜歡尋求刺激的人通常生在夏天,比較喜歡熟悉事物的人比較可能生在冬天。

捷安堤在電子郵件中表示,他看過我在個性與運氣的關聯上所做的研究,想知道是不是有些人真的天生好運。這是個有趣的想法,所以我們決定聯手探索這種說法是否真有幾分道理。

捷安堤之前的研究顯示,出生月份和個性之間真的有關,但關係不大。為了查出很小的關聯,需要進行數千人的研究才行,我們也知道這並不容易。找幾百位學生參與研究通常就已經很難了,更何況我們如果想找出蛛絲馬跡,還需要從各行各業找來數千人才行,還好我們就近找到了幫手。

蘇格蘭舉辦的愛丁堡國際科學展是全球歷史最悠久的科學展之一,也是歐洲規模最大的。我們把實驗納入科學展中,就很有可能吸引大量的受試者參加。科學展的主辦單位也准許我們進行研究,我們架了一個簡單的網站,讓大家輸入生日,回答我設計的統一問卷來評估他們的運氣。

進行大型公開實驗總是充滿不確定性,它不像實驗室的研究一樣,你只有一次機會把它做好,你也不知道大家願不願意花時間參與。不過,我們的研究吸引了大家的關注,馬上傳遍全球。網站上線才幾個小時,就已經有數百人上網。科學展結束時,我們已經收到四萬多人的資料。

結果相當明顯。捷安堤已經發現夏天出生的人比較樂於冒險。我們實驗的結果顯示,夏天出生者(三到八月)也比冬天出生者(九到二月)覺得自己幸運。十二個月份出生者自認的幸運度呈波浪狀,五月最高,十月最低(如下圖所示)。只有六月和整體型態不符,我們把它歸為統計偏差。

這種現象有許多種可能的解釋,很多說法都是和冬天的溫度比夏天低有關。或許冬天出生的嬰兒碰到的環境比夏天出生的嬰兒辛苦,他們和看顧者比較親近,所以比較不愛冒險,人生比較不是那麼幸運。或許在嚴冬生產的婦女和夏天生產的婦女攝取的食物不同,所以孩子的個性也不同。不管是什麼原因,這種效應理論上很有趣,表示出生時的溫度對個性的發展有長遠的影響。

但是在接受任何溫度相關的解釋以前,我們應該先排除其他可能的機制影響。或許這種效應和溫度無關,而是和會隨著月份變化的其他因素有關。支持占星術的人可能會主張,天象會影響個性,夏天時行星與星星的排列讓人注定擁有比較幸運的人生。

評估各種說法的唯一方式,就是到溫度與月份關係不同的地方重新做一次研究。如果與溫度有關的說法是正確的,比較溫暖的月份應該還是和比較幸運的出生日期有關。如果星座的說法是正確的,那麼五、六、七等月份應該就是幸運月。

南北半球的溫度與月份關係正好和北半球相反。北半球六月炎熱,十二月寒冷。南半球六月是冬天,十二月炎熱。所以我決定到地球的另一端重做一次實驗,比較溫度與占星這兩種解讀「天生好運」的說法。

但尼丁市位於紐西蘭東南岸,二年舉辦一次科學展。二○○六年,我收到紐西蘭科學展主辦單位的來信,他們聽說需要在南半球重做一次「天生好運」的實驗,想知道我願不願意在他們的科學展再做一次研究,我很快就前往紐西蘭了。

紐澳兩地的全國媒體都報導「天生好運2」的實驗,幫我們吸引大家上另一個特別設計的網站。幾天內就有兩千人提供他們的生日月份及評估他們的人生幸運度。實驗結果支持溫度相關的說法,在南半球夏天(九至二月)出生的人比冬天出生的人(三到八月)覺得自己比較好運。這次十二個月份的比例也是呈現波浪狀,不過這次的高峰在十二月,低點在四月。

「天生好運」之類的研究顯示,出生月份對人的行為有細微但實質的影響,不過其他研究人員也研究過完全相反的效應,也就是說,人的行為會影響他們與他人所宣稱的生日。

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摘自《怪咖心理學》,由漫遊者文化出版。

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