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幫 UI 分類,我們是如何記憶的?

1956 年,認知心理學家 George A. Miller 發表了一篇名為「神奇的數字:7 ± 2」的論文,內容描述人類的大腦對於短期記憶的研究:人類對於 5 – 9 個數量左右的單位最容易記憶,超過 10 個以上的單位就容易被我們忘記。例如我們可以輕鬆的記住 7 個左右的名詞,但是超過 10 個以上要一口記住就有一點難了!

在 Barbara Minto 描述如何撰寫好文章的著作「金字塔原理」中,教會我們金字塔的分類方法。例如說,一篇文章如果我們有 12 個論點想要闡述,但是 12 超越了人類短期記憶的限制。若我們透過金字塔原理把我們想要描述的 12 個論點分門別類,先整理成三個大重點,每個重點底下分別有四個論點。如此一來我們對於文章的結構也會比較容易理解,看完之後要回憶和思考也比較容易。

感數與計數

以視覺的角度來說,我們的大腦有兩種計算數量的方式。一種叫做「計數」,另一種則叫做「感數」,計數顧名思義就是用我們的眼睛一個一個的去數畫面上物件的數量,而感數則是可以一瞬間就大概猜測大概畫面上有幾個物件。感數的速度大概是數的五倍以上,但是物件限制則在四個以下。

舉例來說,一個畫面上如果只有四個蘋果,我們可以看一眼就知道得知蘋果的正確數量。但如果畫面上有八個蘋果,我們則需要數一下才能知道。但神奇的是,如果我們將八顆蘋果分成兩堆,大腦計算的時間又大幅下降了!原來我們可以透過分類的方式幫大腦從計數切換到感數!

幫介面做分類

這種方法也常常被我們利用在介面的設計上,先舉個最常見的例子:例如 wordpress 編輯器上面的文章編輯器,大概至少都會有 10 個以上的功能(粗體、斜體、列表、對齊方式等等)。這麼多功能對於初次使用的使用者來說其實不容易學習與理解。因此我們需要先將他們分類一下,讓這些功能每幾個一組,五個主要的大功能就比較容易被記憶了。

以上圖的例子來說,最左邊三個都跟文字有關、再來是文字的呈現方式、對齊方式、以及超連結。這樣的分類方式讓我們使用了一次之後,就可以很輕鬆的記憶大略位置。如此一來,下次要找類似的功能的時候,我們的就可以比較容易的反應到我們所預期的地方,尋找功能的按鈕。

通常我們最常使用的分類方式就是透過完形心理學的接近性來分類,幾個靠近的按鈕或超連結作為一組功能分群。以完形心理覺得角度來說,使用者會先判別出幾個大群組來做為大功能整體,當他需要某個功能的時候,才會再仔細看功能群組內的按鈕來尋找他想要的功能。

幫導覽做分類

在製作大型網站的時候,偶爾也會遇到網站架構龐大,在導覽上需要特別分類的情形,這種情形在大型的購物網站上面常常見到,在對岸大陸的淘寶網上,就可以看到仔細分類過後的導覽選單,來幫助顧客更容易找到他們所需要的購物分類。另一方面,顧客也會透過層層分類的導覽選單在網站上面來來回回,更了解整個網站的概觀與架構。

由於人類大腦都有短期記憶的限制來降低我們的認知負擔,以免一天到晚在注意一些不怎麼重要的東西。所以在設計產品或服務的時候也應該要把大腦的限制考慮進去,用適合我們的方式分類,就可以大幅提昇使用性和親和力喔!

延伸閱讀:

參考文獻:

  1. George A. Miller, 1956, The Magical Number Seven, Plus or Minus Two: Some Limits on Our Capacity for Processing Information.
  2. Barbara Minto, 2007, 金字塔原理:思考、寫作、解決問題的邏輯方法
  3. Tom Stafford, Matt Webb and Steven Johnson, 2004, Mind Hack.

Image via angermann, CC License.

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