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暖化使得地球變得更具毒性

2011/03/24 | | 標籤:

氣候變遷可能促使人類重新思考對環境毒素的測量方式。

科學家警告,全球暖化可能會提高殘留的農藥、重金屬、居家化學藥劑對魚類、自然環境的危害,最後將威脅到人類自己。

融冰可能為環境帶來更多的毒素。

環境毒理學北美分會31屆年會(At the North American branch of the Society of Environmental Toxicology and Chemistry’s 31st annual meeting)中,環境化學家警告,化學物質及氣候變遷之間複雜的交互關係,可能使得化學物質更具毒性,而且環境將更容易受到破壞。

舉例來說,在多倫多大學研究環境化學物質的博士生Erin Mann發現,極地的融冰量增加,使更多海水暴露在大氣中,可能使有害物質更容易揮發到大氣中。她說「全球暖化將增加極地的空氣污染」。

不僅是氣候會受到影響,水文毒理學家Theodore Valenti注意到,氣候變遷會影響溪流流動、品質、分布,進而影響全世界的酸鹼度,最後改變環境化學物質-像是藥用化合物-的毒性。

這些來自廁所或其他廢水的藥用化合物,原本設計在不同酸鹼度下有不同的性質,使得這些化合物可以準確地在人體不同部位中作用。但現在這些化合物流到環境中,「它們依然保持這樣的性質,我發現在pH9時,相較於pH6,存在10到20倍的毒性差異。」Valenti說。

南伊利諾大學的水文毒理學家Marjorie Brooks說,重金屬毒性,可能也會受氣候變遷影響。以銅來說,LC50(一段時間內,能達到一半致死率的濃度)會隨著溫度下降,表示毒性增加了。這影響非常的大,如果地球溫度以目前的速度在持續上升,她目前在研究的胖頭鱥(Pimephales promelas),其LC50將在2060年降到目前水準的一半。

這還只是一些和氣候變遷較直接的影響。

科羅拉多州立大學的生態毒物學家Will Clements,注意到暖化會減少洛磯山脈的雪層,而減少夏季的溪流流量。換句話說,這會降低溪流深度及混濁度,增加有害UV光照射到河床的比例。為了了解這影響,Clements和他的團隊,在溪流設置許多樣點,在樣點上架設紗網,遮蔽UV光的量。60天後,在紗網遮蓋的區域,石蠅、浮游、石蠶蛾的族群量較高。研究團隊認為,較淺的溪流,可能有較高的UV曝照量,進而傷害到水棲生物。

氣候變遷也可能挑戰科學家為研究毒性所設計的實驗。

生態學家Nicholas Gard提到,當想到毒性時,必須要把所有因子都考慮進去。舉例來說,全球暖化會使毒素變得更有揮發性,因而也更可能隨著風,散佈到更遠的地方。或者,當減緩地球暖化的計畫將二氧化碳封存到地底時,要考慮到此舉將提高地下水體的酸度,使得岩層中的有害金屬更容易析出,並流到河流中。

美國工兵團的毒理學研究生Jennifer Goss,研究氣候變遷對鉛毒素的影響。軍方對這議題有興趣,因為打入水中的廢棄彈藥會析出鉛毒素,而溫度升高時,鉛的敏感性也升高。

資料來源:A warming Earth could mean stronger toxins

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。