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螢光狗二代多了開關…但意義在哪裡?

2009年,也差不多是這個時候,由首爾大學李柄千領導的韓國研究團隊在Genesis期刊上發表了世界第一隻螢光狗,經過基因轉植的米格魯獵犬Ruppy在紫外線照射下會發出紅光。有些人可能會想:科學家難道是要避免夜晚狗在路上跑的時候被車撞的機率嗎?不然幹嘛把狗變得紅光滿全身?

2009年Genesis當期的封面

當然不是,而且也不是為了玩賞用。就跟會發綠光的老鼠跟豬一樣,透過基因工程讓動物發出螢光的目的是為了讓研究者可以易於監測實驗過程跟結果,例如在幹細胞跟再生醫學的領域中,研究者就能用看的就知道幹細胞是否起了作用、器官跟組織是否正在修復,修復過程又是如何。而這一切的目的當然是為了治癒人類的疾病,因為老鼠、豬、或是狗,都跟人類有許多相似處,會得到一些類似的疾病。

而同一批韓國人馬最近又發表了新的研究成果:他們替螢光狗設置了開關。這篇研究也發表在Genesis期刊上。根據reportergene部落格,這個研究發現,相較於老鼠,在狗身上只要用十分之一的多西環素劑量就可以「打開」狗身上的綠色螢光蛋白質(GFP),而這也表示未來只要施加藥劑,就可以控制狗身上特定基因的表現。然後這樣的狗在綠光開啟的時候經過配種生下的小狗也能發出螢光。

當然,這開關不是立即性的,如上圖所示,需要幾周的時間,但已經是一大突破。但這可以用來幹嘛呢?reportergene的部落客Gianpaolo Rando認為這對於製造帶有主要基因疾病的狗有很大的幫助,然而這位來自瑞士的科學部落客對於拿狗當作醫療實驗動物不太舒服。他認為就算要用狗做基因轉植,何不讓狗變得可以嗅出深埋在雪崩之下的受害者氣味、偵測瓦斯外洩、或是找松露能力大增之類的,他認為這對社會有意義多了。

我個人養狗也愛狗,還頗能理解他的看法。不過,這研究團隊來自韓國…文化跟社會脈絡不同啊。

研究來源:Kim, M., Oh, H., Park, J., Kim, G., Hong, S., Jang, G., Kwon, M., Koo, B., Kim, T., Kang, S., Ra, J., Ko, C., & Lee, B. (2011). Generation of transgenic dogs that conditionally express green fluorescent protein genesis DOI: 10.1002/dvg.2073

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關於作者

小時候是那種很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。關心台灣的傳播環境跟媒體品質,現在是PanSci 泛科學網的總編輯。如果你想成為PanSci的專欄作者或是志願編譯,也可以跟我聯絡。kuowei@panmedia.asia