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過勞真的會死嗎?超時工作對健康的影響

根據勞動部104年職業病給付概況來看,因過勞死(腦心血管疾病)而申請給付的人數為26人,是造成死亡人數最多的職業病、佔死亡人數的七成。臺灣勞工2016年平均年工時為2034小時,雖然相比起來是這十年最低,但仍超過2000小時,而每週經常性工時平均約為43.28小時(資料來源:國際勞動統計)。

「過勞」、「超時工作」似乎成了台灣勞工的代名詞,近日更由於勞基法修法爭議的關係,不只朝野爭議不休,網路上亦有許多的相關討論。且由於活力旺企業協會榮譽理事長蕭明仁的一句話:「台灣哪裡有勞工有過勞死?幾乎沒有, 如果有,本來就是自己生病。」讓關於「過勞死」的議題再度浮上了檯面。

那就讓我們藉此來討論這個重要的問題吧:勞工真的會因為長時工作而生病嗎?

勞工真的會因為長時工作而生病嗎?圖 / Pexels

高工時工作對健康的影響是?

心血管疾病(如冠狀動脈堵塞、中風等至今仍是相當棘手的疾病。近年來,研究指出工作壓力、加班、工作不穩定等因素,都可能會增加罹患心血管疾病的風險[1]。

2015年十月,醫學權威雜誌《刺胳針》(The Lancet)發表了一篇跨國性的報告,彙整了歐、美和澳洲的研究,其中包括了超過六十萬名的勞工,平均追蹤8.5年 [2]。結果發現每週工作超過55小時的勞工,和工作36-40小時的勞工相比,高工時的勞工罹患中風的風險增加了33%。而即使是工時稍短的情況(每週49-54小時),中風風險仍會增加27%(圖一)。顯見工作時數增加,勞工的健康情況有可能因此而變差。

圖一:《刺胳針》之研究分析,中文資訊為本文作者加註,圖/參考文獻 2。

然而,影響疾病的因素極多,包含職業、性別、社會地位等,都會影響罹病的機率[4],因此各國也分頭進行國內研究。2017 年,中國科學家發表了一篇報告,指出長時間工作者(特別是每週超過 55 小時),更有可能會罹患心血管疾病;甚至於是久坐不動的工作,也是屬於高風險的職業[4]。而相鄰的韓國研究也顯示,長時間工作確實和不良的健康有關,而且女性勞工受到的影響更嚴重[5]。作者認為,可能是因為女性必須同時應付家庭和工作,在傳統社會性別角色的壓力下,女性勞工受到長時間工作的影響會更嚴重[5]。

久坐不動的工作是罹患心血管疾病的高風險職業,女性所受的影響也比男性高。圖/by pixabay。

那麼有沒有台灣相關的研究呢?台灣大學健康政策與管理研究所的鄭雅文教授團隊,在 2014 年時曾針對長工時、短睡眠和心臟病的關係發表研究[6]。鄭教授認為,相較於短工時(每週工作 40~48 小時),長工時的勞工(每週工作 60 小時以上)罹患心臟病的風險確實比較高。但如上文所述,影響心血管疾病的因素眾多,難以就單一因素而定論。鄭雅文教授和日、韓學者共同發表的研究認為,心血管疾病的影響因素,不見得僅有工時長短的影響,若能減少工作環境的壓力,也許能改善勞工罹患心血管疾病的機會[7]。

台灣應建立國內的研究

工時長短和勞工的健康,其影響因素十分複雜,並非簡易的單向關係就能解釋,例如工時長的職業可能兼具社會經濟地位低落、工作不穩定等眾多不良因素,以日本的研究為例,該研究發現交通運輸業的中風、心臟病的風險比較高,其原因可能是工時、工作型態等[4]。而目前為止,絕大多數的研究皆認為,過長工時將使勞工罹患心血管相關疾病的機率提高。

站在維護人民健康的立場,建議我國衛生主管機關應針對影響勞工健康之眾多因素(如:工時、職業別、約聘雇等),進行長時間之研究,以了解在我國環境影響之下,工時等相關因素和勞工健康的關係。同時應將所有數據公開,以利民間組織再加值利用,以協助維護我國人民的身心健康,同時也可以提供給其他單位做為政策參考。

圖/by caio_triana@pixabay。

參考文獻

  1. Yao Ma, Ying-Jun Wang, Bing-Rui Chen, Hao-Jie Shi, Hao Wang, Mohammad Reeaze Khurwolah, Ya-Fei Li, Zhi-Yong Xie, Yang Yang, Lian-Sheng Wang (2017) Study on association of working hours and occupational physical activity with the occurrence of coronary heart disease in a Chinese population. PLoS One
  2. Mika Kivimäki, Markus Jokela, Solja T Nyberg, Archana Singh-Manoux, Eleonor I Fransson, Lars Alfredsson, Jakob B Bjorner, Marianne Borritz, Hermann Burr, Annalisa Casini, Els Clays, Dirk De Bacquer, Nico Dragano, Raimund Erbel, Goedele A Geuskens, Mark Hamer, Wendela E Hooftman, Irene L Houtman, Karl-Heinz Jöckel, France Kittel, Anders Knutsson, Markku Koskenvuo, Thorsten Lunau, Ida E H Madsen, Martin L Nielsen, Maria Nordin, Tuula Oksanen, Jan H Pejtersen, Jaana Pentti, Reiner Rugulies, Paula Salo, Martin J Shipley, Johannes Siegrist, Andrew Steptoe, Sakari B Suominen, Töres Theorell, Jussi Vahtera, Peter J M Westerholm, Hugo Westerlund, Dermot O’Reilly, Meena Kumari, G David Batty, Jane E Ferrie, Marianna Virtanen. (2015) Long working hours and risk of coronary heart disease and stroke: a systematic review and meta-analysis of published and unpublished data for 603838 individuals. The Lancet, 386, 1739-1746
  3. Ro-Ting Lin, Cheng-Kuan Lin, David C. Christiani, Ichiro Kawachi, Yawen Cheng, Stéphane Verguet, and Simcha Jong. (2017) The impact of the introduction of new recognition criteria for overwork-related cardiovascular and cerebrovascular diseases: a cross-country comparison. Scientific Reports. 7, 167. DOI: 10.1038/s41598-017-00198-5
  4. Koji Wada, HisashiEguchi, DavidPrieto-Merino (2016) Differences in stroke and ischemic heart disease mortality by occupation and industry among Japanese working-aged men. SSM – Population Health. 2, 745-749
  5. Seong-Sik Cho, Myung Ki, Keun-Hoe Kim, Young-Su Ju, Domyung Paek and Wonyun Lee (2015) Working hours and self-rated health over 7 years: gender differences in a Korean longitudinal study. BMC Public Health
  6. Cheng Y, Du CL, Hwang JJ, Chen IS, Chen MF, Su TC, Working hours, sleep duration and the risk of acute coronary heart disease: a case-control study of middle-aged men in Taiwan, International Journal of Cardiology, 419-422
  7. Cheng Y, Park J, Kim Y, Kawakami N., The recognition of occupational diseases attributed to heavy workloads: Experiences in Japan, Korea and Taiwan., International Archives of Occupational and Environmental Health, 7,791-799

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關於作者

Chiang Wei-Lun

蔣維倫。喜歡虎斑、橘子、白底虎斑、三花貓。曾意外地先後收集到台、清、交三間學校的畢業證書。泛科學PanSci專欄作家、故事專欄作家、udn鳴人堂專欄作家、前國衛院衛生福利政策研究學者。
文章作品:http://pansci.asia/archives/author/miss9
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