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耳屎不用挖挖哇!你的耳朵會自動清潔

就是要有人幫我挖耳朵才爽啊!圖/By Ricky Qi from Shanghai, China – Relax…, CC BY 2.0, wikimedia commons.

你平常都會用什麼方式清理耳朵呢?用掏耳棒、棉花棒、指甲或是髮夾挖,總之覺得耳朵裡有耳屎就是讓你渾身不舒服,非得把它挖出來;還是,它不犯我我不犯它,反正耳屎沒讓我覺得不舒服,就放任它自生自滅吧!

不管你先前是用哪種方法與耳屎相處,根據耳鼻喉科期刊(Otolaryngology–Head and Neck Surgery)最新提出的建議,你其實應該什麼都不做。

你的掏耳工具是這支?圖/By Mochi, CC BY-SA 3.0, wikimedia commons.

還是這一支呢?圖/pixabay

這項聲明在美國引起了軒然大波,對此,期刊更給出了具體的建議:

「不要將任何比手肘(elbow)還小的東西放進你的耳朵!」

雖然大部分人都有清理耳朵的習慣,不過,這樣或許反而會傷害你的耳朵。這些細小的掏耳器材都有可能會刮傷耳道,甚至造成耳膜破損或聽小骨移位的風險,進一步導致病人耳鳴、頭暈和聽力受損。(人家只是想要掏耳朵啊!崩潰~)

我不清耳屎,難道耳屎會自己消失嗎?

不過,如果不定期清理,難道我們的耳朵不會哪天耳屎大爆發嗎?(噁)其實你大可以不用擔心,因為耳朵之所以會產生耳屎,就是在進行自我清潔的動作。耳屎可以潤滑我們的耳朵,而灰塵和其他進入耳中的污垢則會被黏在耳屎上,才不會深入耳道造成其他影響;反之,若是我們不當使用工具去清潔耳朵,反而有可能將耳屎推進耳道深處,造成發炎。

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耳垢通常會在靠外處的耳道形成,不當使用工具可能會將耳屎推往中耳造成發炎   圖/Rosenfeld RM. A Parent’s Guide to Ear Tubes. Hamilton, Canada: BC Decker Inc; 2005.

要證實耳屎的清潔功能,科學家們可是花費了不少心思,因為,要找到足量的「純正」耳屎可不簡單。

研究團隊分別從剛死的豬、狗、羊和兔子身上汲取「黃金」,牠們分別是不同的體型、耳道長度和生活型態的動物代表,為研究樣本帶來多樣性。

他們發現所有哺乳類動物的耳屎,性質都十分類似,若真要說還挺像是「番茄醬」!雖然外觀看起來天差地別,但科學家其實試用番茄醬來比喻耳屎的流動性質,剛開始會有點兒黏住,不過如果你搖一搖瓶子,番茄醬(耳屎)就會掉出來(真是十分美味的比喻,但想到是耳屎還是有點……)。當研究者在耳屎中加入灰塵,耳屎會逐漸變得乾燥而破碎,有點像是加了過多麵粉的乾麵團。

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你的耳屎和番茄醬有其實 87 分相似     圖/Alexas_Fotos @Pixabay

只是觀察有點不夠,科學家也嘗試在實驗室中打造耳屎。他們將麵粉摻水做成糊,並把它抹在人造耳朵的周圍,剛開始這些假耳屎會牢牢地黏在耳道中,不過,如果有空氣經過,假耳屎就會變得乾燥,這時,只要人工耳朵有些微的擠壓變形,假耳屎就會自動掉落。

耳屎生存史

這個實驗基本上可以模擬出真實的耳屎生存史(?)。在日常生活中,空氣流經我們的耳朵,會風乾耳屎,而我們咀嚼食物時,耳屎也會跟著逐漸跑出耳朵(那我的飯……),最後在洗澡的時候被順帶沖洗掉。所以,只要沒有耳鳴或特殊情況產生,就表示你的耳朵有良好的自我清潔功能。如果你擔心自己的耳屎爆棚、堵塞耳道,也最好不要自行清理,去耳鼻喉科找醫生會是更加明智的選擇。

所以,如果你本來就不愛清潔耳朵,從今天起你大可以大聲地說:

「愛它,就不要掏它!」──2017 愛耳朵宣言

參考資料:

  1. Elizabeth Pennisi, “No more Q-tips! Your ears really are self-cleaning“, Science, [2017.01.10]
  2. Susan Scutti, “Why you shouldn’t use cotton swabs to clean your ears“, CNN, [2017.01.05]
  3. Seth R. Schwartz, MD, MPH, Anthony E. Magit, MD, MPH, Richard M. Rosenfeld, MD, MPH, Bopanna B. Ballachanda, PhD, Jesse M. Hackell, MD, Helene J. Krouse, PhD, RN, Claire M. Lawlor, MD, Kenneth Lin, MD, MPH, Kourosh Parham, MD, PhD, David R. Stutz, MD, Sandy Walsh, Erika A. Woodson, MD, Ken Yanagisawa, MD, Eugene R. Cunningham, Jr, MS, “Clinical Practice Guideline (Update): Earwax (Cerumen Impaction) " ,Otolaryngology-Head and Neck Surgery, Vol 156, Issue 1_suppl, pp. S1 – S29 [201.01.03]
  4. 挖耳勺 維基百科

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關於作者

Peggy Sha

Peggy Sha

Pansci的小小實習編輯,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。