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皮諾丘,你今天說幾個謊了?——2016 搞笑諾貝爾心理學獎

文/Pa Chuang|PanX 實習編輯

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搞笑諾貝爾獎又來了, 2016 年心理學獎得主的研究主題非常老少咸宜,就是「說謊」——一項人人都會的技能。

「一個人平均一天會說謊 2.2 次,那麼即使希拉蕊(Hilary Clinton)和川普(Donald Trump)一天即便說謊一次到五次,這次數也和一般人的平均數相去不遠啦!」這次心理學獎得主的領獎代表 Bruno Verschuehe 在頒獎典禮上如是說。

好啦!這份研究不是在研究美國總統候選人有沒有說謊,主要目的是分析人們的說謊能力(lying proficiency)和說謊頻率(lying frequency)與年齡增長的相關程度;另外,說謊能力和說謊頻率跟大腦認知功能的抑制處理是否相關,也是這個研究在探討的議題。

來自比利時、荷蘭、德國、加拿大和美國的 Evelyne Debey、Maarten De Schryver、Gordon Logan、Kristina Suchotzki、和 Bruno Verschuere,找來了 1000多位受試者,把這群人分為七組:幼兒組 6-8 歲、兒童組 9-12 歲、青少年組 13-17 歲、年輕成人組 18-29 歲、中年成人組 30-44 歲、年長成人組 45-59 歲和老年組 60-77 歲。

研究者好奇既然這群人年齡差很大,那這些人的大腦認知功能是否有所不同,而造成各個年齡層的人們說謊行為的差異呢?因為說謊需要編造各式各樣的理由,為了「不」說出真話,我們的認知功能需抑制自己講實話,才能騙自己、騙別人一切都是「假的」!這個研究找來這些受試者,一方面觀察這些人的認知能力,而另一方面則是分析這些人的說謊行為。

年輕人認知活動最靈活,也就最會說謊

因此研究團隊進行了停止信號作業(stop-signal task),此實驗請受試者凝視螢幕,依照出現標示的方向按下鍵盤對應的鍵;當停止信號出現時,受試者要抑制住準備要做的反應,研究者會計算停止信號與反應信號出現之時間差,稱為停止信號出現延遲時間(stop signal delay, SSD)。若所需時間愈短,代表受試者的抑制能力愈好。

分析顯示,幼兒組的反應時間最長(平均 229 毫秒),而年輕成人組的反應時間最短(平均 196 毫秒),而年紀較長的組別,平均反應時間有稍稍增加的狀況。在這個項目中,的確年齡不同組別的抑制表現是有顯著差異的。

另一項實驗則是說謊行為測驗(Sheffield lie test),是分析受試者的說謊能力,實驗中會出現一些是非問答題如:「你人在非洲嗎?」受試者必須要依照螢幕上的顏色提示以決定是否誠實回答,受試者的反應時間及錯誤率亦即反映該人的說謊能力。這個研究顯示,孩童組的表現似乎因年齡增長而進步,青壯年組的表現最好,而中老年組的說謊表現則逐漸降低。

不說實話,認知負擔很重喔!

而分析說謊頻率的部分則是以自陳報告(Serota self-report)進行,他們請接受實驗的人們填寫說謊頻率的自陳量表,他們必須回答自己在過去的 24 小時以內說謊過幾次,還要回答對自己家庭成員、朋友、同事/同學、點頭之交、陌生人等等生活中接觸的不同對象,說謊的頻率各是如何。問卷題目包含:「您認為您多會說謊?」,「您認為說謊多困難?」並調查這些人在說謊時的感受是悲傷或快樂丶冷靜或激動。

報告結果指出,年紀較長的人會越來越不傾向說謊,說謊也讓年紀較長的人,心裡更不平靜並帶來較多負面情緒;比起不容易說謊的人,那些陳述自己較常說謊的人,也會認為自己是擅長說謊的,且也比較不會有負面情緒。

這個研究如此大費周章,對說謊這件事這麼認真,找來這麼多人寫問卷、做實驗、還要分析這些龐大數據,想到就超累的。不過搞笑諾貝爾獎嘛!不認真就輸了!

儘管此研究也免不了心理學行為實驗的限制,將說謊行為簡單化,並且只測量一種認知功能:反應抑制能力(response inhibition capacity)。關於這研究的結論也談到,未來若要研究說謊這個行為背後的認知功能運作機制,更可以從其他面向著手,例如:工作記憶更新和轉換(working memory updating and shifting)。

話說回來,雖然說謊人人都會,但對說謊這件事本身的科學,大部分人並沒有太多具體的理解,畢竟說謊是一件非常耗認知功能的事情啊!所以未來還是有請心理學家,繼續研究真實世界的「皮諾丘」,繼續「認真」下去吧!

原始文獻:

  • Debey, E., De Schryver, M., Logan, G.D., Suchotzki, K. and Verschuere, B. (2015) ‘From junior to senior Pinocchio: A cross-sectional lifespan investigation of deception’, Acta Psychologica, 160, pp. 58–68.
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活躍星系核

活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。