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南北有差 東西有別-都是海流搞得鬼

「哇!北部好冷喔!你們南部現在很冷嗎?」住在北部的家人如是問
「嗯!還好呀!只是風比平常大了一些。」

台灣島季節性的溫度變化受到洋流的季節變化的影響

台灣島季節性的溫度變化受到洋流的季節變化的影響(圖得來源取自於水試所與中央氣象局)

每當大陸冷氣團入侵台灣時,往往造成台灣北部氣溫劇烈下降,流行感冒趁機發威、四處作虐,讓北部的居民有雪上加霜的痛苦;然而台灣南部雖略有寒意,但氣溫卻往往與北部地區相差至少5℃以上;有時當北部人都開始穿上羽毛衣保暖時,南部人白天還是薄衣短褲,嫌天氣不像冬天還有點熱呢?若是由南部北上出差洽公,當走出台北車站大門之際,瞬間就會感受到寒氣咄咄逼人,令人冷不防地打了個冷顫。反之,走出高雄火車站時,若不先行脫掉厚重的外套,走不到三五步,就會熱汗直流了。冬天氣溫之所以如此明顯的差異,乃因冬季進入台灣的冷氣團範圍大小不同,簡單來說,若冷氣團襲擊的範圍只限於台灣中北部並未南下至台灣南部,台灣南北部的溫度就有明顯的差異了。

在夏季,無論南來北往,或跨越中央山脈之間的東西部之旅,各地氣溫就沒有如此明顯的差異,差異範圍大都在1-2℃之內,因此不會有被老天耍了的受騙感覺。台灣南北氣溫在冬夏兩季有如此鮮明的差異,除了與氣候有關之外,其實與台灣海域附近錯綜複雜的海流不無關係,這些流經台灣附近海域的海流在台灣的氣候上扮演著關鍵性的角色。

台灣附近海域有三個主要的海流,其中以東部的黑潮最為知名,它是源自於赤道的一條暖流,沿著北太平洋邊緣終年川流不息,台灣是它流經亞洲地區其中的一站,黑潮水溫多在25℃以上,許多海洋生物都隨著它洄游至各地;冬季時黑潮部份分支流會穿過巴士海峽之後,迴轉北上出現在台灣西南部海域,讓台灣西南部浸泡在溫暖的海水中,且又與南下入侵台灣中北部海域的低溫大陸沿岸水在台灣海峽中部(雲彰地區附近海域)對峙交鋒,相互較勁,互不相讓;此時台灣東部溫暖的黑潮可說是東部海岸在寒冬中的海洋暖暖包,因此當東北季風凛冽呼嘯之際,台灣西南部與台灣東部無論是氣溫還是水溫卻都不冷不熱,相當宜人;反觀首當其衝的台灣北部地區,當大陸冷氣團發威南下時,除了氣溫急劇下降之外,台灣北部沿海的水溫,也因大陸沿岸冷水團的大舉入侵而隨之驟降,這股源自於長江口鹽度較低的冷水團最低溫度可以到達15℃,因此台灣北部地區在冷氣團的淫威下又同時遭受低溫海水的侵襲,此種情形好比一個人身體浸泡在冰水裏,頭上還有冷氣呼呼地吹,怎麼能不冷呢? 簡直是「酷」斃了。

台灣夏季艷陽高照,西南季風盛行,驅動南中國海表層溫暖的水層北上,這股平均水溫在28℃左右的水層,流經台灣西部經由澎湖與台灣中部之間狹窄的黑水溝,順地形由深至淺扶搖直衝進入平均水深只有60公尺的台灣海峽,伴隨而行的西南季風溫熱且潮濕,直撲台灣而來;另終年流台灣東部海域的黑潮亦不相讓,自始至終「熱」情依然不減,因此夏季的台灣島可說是烈陽當空高高掛,地表濕熱季風陣陣吹,全島東西兩側又被兩股暖呼呼的海流團團圍繞,想要不熱也真難了。仔細觀察全省的氣象預報圖就可以發現夏季台灣全島各地之間的氣溫相差無幾,幾乎都是同步在飆高溫,因此將夏季的台灣島比喻成是一個暖呼呼、熱烘烘的火燒島可說是一點都不為過;縱使偶而遇上颱風豪雨的侵襲,氣溫也只略略下降1-2度而已,並沒有太大的降溫效應,畢竟颱風只是一時路過,而台灣四周海域海水的加溫作用卻持續不斷,從未因此而消退。

無可諱言,溫度是影響生物地理分布的重要環境因子。每年冬至前後來自北方的烏魚南下至台灣西南海域尋找冷暖水團所形成的鋒面繁衍後代,為台灣南部帶來的豐富的漁產,更孕育了烏魚文化;但每年冬季西南部水產養殖業常遭受到冷氣團侵襲造成瞬間養殖水溫驟降的寒害(如澎湖寒害),水產品市場價格也常隨之上下大幅波動,間接影響民生經濟;冬季時流行性感冒在北部地區橫行霸道,令人苦不堪言,而南部流行的疫情卻正好相反,反而是酷暑期間盛行的登革熱疫情,卻仍在秋風蕭瑟的十月大行其道,這些都要拜台灣周圍海域海流季節變化,導至台灣南北部溫差大所賜。

台灣附近的海流靜默地在季風變化的掩護之下,隨著季節更替上演不同的劇碼,導致台灣各地氣溫亦隨之翩翩起舞,不僅長年影響著台灣人民的身心健康與日常生活起居,更是孕育台灣海洋文化多樣性的一股不可忽視的推動力。

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希望以人文關懷的觀點,將海洋生物世界中的驚奇與奧妙, 透過多媒體的設計與展現,分享個人心得給社會大眾, 期望能引起更多人關心海洋的公共議題, 為保護海洋略盡一份心力。